Diện mạo kỳ lạ của loài hươu cao cổ cách đây 17 triệu năm

17 triệu năm trước, tổ tiên của loài hươu cao cổ hiện đại có chiếc cổ ngắn, thân hình vạm vỡ và cực kỳ hiếu chiến.

Mới đây, các nhà khoa học ở Đại học Cape Town (Nam Phi) đã phát hiện ra một giống loài mới, được xem là tổ tiên của hươu cao cổ hiện đại, nhưng có ngoại hình tương đối khác biệt.

Trong báo cáo được công bố ngày 2/6 trên tạp chí Science, loài động vật được gọi là "Discokeryx xiezhi" sống cách đây 16,9 triệu năm, thường lang thang ở khu vực mà ngày nay là miền bắc Trung Quốc. Chúng sở hữu chiếc cổ dày, ngắn, có thân hình vạm vỡ và hộp sọ rất dày.

Diện mạo kỳ lạ của loài hươu cao cổ cách đây 17 triệu năm
Tổ tiên của hươu cao cổ hiện đại có ngoại hình tương đối khác biệt.

Loading...

Dựa trên kích thước của các hóa thạch, nhóm nghiên cứu cho rằng "Discokeryx xiezhi" chỉ cao bằng khoảng một con cừu trưởng thành, và có chiếc cổ tương đương như các loài động vật có vú trên cạn có kích thước tương đương khác.

Các nhà khoa học cho rằng những đặc điểm này của loài rất lý tưởng để chúng giao tranh với nhau bằng cách húc trực diện bằng đầu trong các trận chiến tranh giành ngôi vị đầu đàn, hoặc quyền giao phối với con cái.

Robert Simmons, một đại diện của nhóm nghiên cứu đưa ra giả thuyết rằng sự cạnh tranh khốc liệt này đã thúc đẩy loài hươu cao cổ hiện đại tiến hóa với chiếc cổ dài và xương hộp sọ nhỏ hơn, nhằm hạn chế những cuộc chiến tay đôi có thể khiến chúng bỏ mạng.

Điều này phù hợp với một giả thuyết cổ xưa, từng cho rằng vào một thời điểm nào đó trong lịch sử tiến hóa, những con hươu cao cổ đực với chiếc cổ dài đã chiếm ưu thế trong các cuộc chiến giành con cái. Bởi vậy theo thời gian, sự chọn lọc giống loài đã thúc đẩy những cá thể còn sót lại tiến hóa với chiếc cổ dài hơn và tập tính của chúng cũng dần thay đổi.

Tuy nhiên, Charles Darwin lại cho rằng hươu cao cổ đã tiến hóa với chiếc cổ dài là do sự cạnh tranh về nguồn thức ăn. Ông khẳng định rằng loài động vật này đã nhận ra được lợi thế về chiều cao sẽ giúp mình tiêu thụ những tán lá nằm ngoài tầm với của các loài động vật khác. Từ đó, hươu cao cổ ngày càng tiến hóa để có 4 chân và chiếc cổ dài hơn.

Thậm chí cho đến ngày nay, sự tích về "cái cổ dài" của hươu cao cổ vẫn là dấu hỏi không có hồi kết, và khiến các nhà khoa học đau đầu đi tìm câu trả lời.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Mẫu hóa thạch có niên đại gần 330 triệu năm tuổi cho thấy, bạch tuộc có thể đã có trước khủng long

Mẫu hóa thạch có niên đại gần 330 triệu năm tuổi cho thấy, bạch tuộc có thể đã có trước khủng long

Các nhà khảo cổ học đã phát hiện ra mẫu hóa thạch của tổ tiên lâu đời nhất từng được biết đến của loài bạch tuộc - một hóa thạch có niên đại xấp xỉ khoảng 330 triệu năm tuổi.

Đăng ngày: 02/06/2022
Giải mã hình

Giải mã hình "của quý" được chạm khắc vào đá tại pháo đài La Mã

Các nhà khảo cổ học ở Anh mới đây đã hết sức ngạc nhiên khi phát hiện một hình khắc trên đá tại một pháo đài của người La Mã.

Đăng ngày: 02/06/2022
Phát hiện thành phố 3.400 năm tuổi nhô lên trên sông Tigris

Phát hiện thành phố 3.400 năm tuổi nhô lên trên sông Tigris

Một nhóm nhà khảo cổ học người Đức và Kurd phát hiện thành phố cổ 3.400 năm tuổi từ thời vương quốc Mittani, từng nằm trên sông Tigris.

Đăng ngày: 01/06/2022
Chuyện ít biết về bảo vật được

Chuyện ít biết về bảo vật được "tái sinh" ở thành Cổ Loa, Bác Hồ đến thăm và giải nghĩa

Ít ai biết được rằng, đền Thượng (đền Thục An Dương Vương) ở xã Cổ Loa, Đông Anh, Hà Nội hiện đang lưu giữ một " kho báu" có giá trị rất lớn về văn hóa, lịch sử và khoa học.

Đăng ngày: 01/06/2022
Các manh mối tiết lộ tốc độ trao đổi chất của các loài khủng long: Tyrannosaurus rex máu nóng, Stegosaurus máu lạnh!

Các manh mối tiết lộ tốc độ trao đổi chất của các loài khủng long: Tyrannosaurus rex máu nóng, Stegosaurus máu lạnh!

Trong một bài báo mới trên tạp chí Nature, các nhà khoa học đã tiết lộ một phương pháp mới để nghiên cứu tỷ lệ trao đổi chất của khủng long thông qua sử dụng các manh mối trong xương của chúng.

Đăng ngày: 01/06/2022
Trình làng

Trình làng "kho báu xác ướp" choáng ngợp nhất mọi thời đại

Dưới bóng kim tự tháp lâu đời nhất của Saqqara - thánh địa xác ướp Ai Cập - 250 xác ướp, 150 bức tượng đồng và vô số bảo vật gây choáng váng từ các cuộc khai quật gần đây đã được trưng bày.

Đăng ngày: 01/06/2022
Bảo vật văn hóa Việt nay chỉ còn 1 di tích rất quen thuộc bên hồ Gươm: Báo Ân và Báo Thiên

Bảo vật văn hóa Việt nay chỉ còn 1 di tích rất quen thuộc bên hồ Gươm: Báo Ân và Báo Thiên

Chùa Báo Ân và chùa Báo Thiên là hai ngôi chùa lớn, hoành tráng vào bậc nhất của Hà Nội vào thế kỷ XIX.

Đăng ngày: 31/05/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News