Khai quật hóa thạch trăn cổ nhất thế giới

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch trăn sống cách đây 48 triệu năm ở khu vực nay là nước Đức.

Tìm thấy gần một hồ nước cổ đại, xác con trăn giúp các nhà nghiên cứu tìm hiểu nguồn gốc của nhóm động vật này. Trước đây, giới nghiên cứu chưa thể xác định rõ trăn đến từ lục địa thuộc Nam bán cầu, nơi chúng sinh sống ngày nay, hay Bắc bán cầu, nơi họ hàng gần nhất của chúng (rắn ánh kim Đông Nam Á và trăn đào hang Mexico) được phát hiện. Nhưng loài mới có tên Messelopython freyi cho thấy trăn tiến hóa ở châu Âu.

Khai quật hóa thạch trăn cổ nhất thế giới
Hóa thạch Messelopython freyi. (Ảnh: Viện Senckenberg).

"Cho đến giờ, chưa có hóa thạch cổ đại nào giúp chúng tôi xác định nguồn gốc ở Bắc bán cầu hay Nam bán cầu", đồng tác giả nghiên cứu Krister Smith, nhà cổ sinh vật học ở Viện nghiên cứu Senckenberg tại Frankfurt, Đức, cho biết. "Tính đến nay, hóa thạch mới của chúng tôi là mẫu vật cổ nhất về loài trăn và phù hợp với giả thuyết về nguồn gốc Bắc bán cầu".

Loading...

Các nhà nghiên cứu khai quật hóa thạch M. freyi ở miệng hố Messel gần Frankfurt, Đức. Từng là mỏ đá phiến dầu, khu vực này gần như trở thành bãi rác vào thập niên 1970. Nhưng sau đó, hố Messel trở nên nổi tiếng với những hóa thạch có niên đại từ thế Thủy Tân (từ 36 đến 57 triệu năm trước). Do đó, năm 1995, khu vực trở thành Di sản Thế giới được UNESCO công nhận. Những hóa thạch khai quật ở đó bao gồm một con ngựa mang thai, rùa đang ghép đôi và bọ cánh cứng lấp lánh. M. freyi có cùng kích thước với các loài trăn nhỏ hiện nay, dài một mét và có khoảng 275 đốt sống. Kết quả nghiên cứu được công bố hôm 16/12 trên tạp chí Biology Letters.

Phát hiện hé lộ trăn ở châu Âu thời cổ đại sống cùng trăn siết mồi, khác hẳn thời hiện đại. Ngày nay, trăn siết mồi sống ở Nam Mỹ, Trung Mỹ, Madagascar và phía bắc châu Đại Dương, trong khi trăn sống ở châu Phi, Đông Nam Á và Australia. Hóa thạch M. freyi dấy lên câu hỏi hai loài trăn đối thủ có chung phương thức săn mồi cùng tồn tại như thế nào.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Tìm thấy ngôi mộ chứa hài cốt

Tìm thấy ngôi mộ chứa hài cốt "Romeo và Juliet" cổ đại

Hài cốt của một cặp đôi chết trong tư thế ôm nhau suốt 3.000 năm được các nhà khảo cổ đặt biệt danh là “Romeo và Juliet”.

Đăng ngày: 19/12/2020
Hộp xì gà ở Aberdeen cất giấu cổ vật Ai Cập 5.000 năm tuổi

Hộp xì gà ở Aberdeen cất giấu cổ vật Ai Cập 5.000 năm tuổi

Một nhân viên đại học đã tìm thấy cổ vật Ai Cập 5.000 năm tuổi bị mất tích, chưa được công bố trong các kho lưu trữ.

Đăng ngày: 18/12/2020
Sự thật đáng sợ về người đàn ông 1.400 tuổi tự hóa xác ướp

Sự thật đáng sợ về người đàn ông 1.400 tuổi tự hóa xác ướp

Bí ẩn gần 8 thập kỷ về cái chết kinh hoàng của xác ướp dị hình Guy Skiles ở Texas (Mỹ) đã được các nhà khoa học Mỹ giải mã trọn vẹn.

Đăng ngày: 18/12/2020
Phát hiện gần 100 dấu chân khủng long khổng lồ

Phát hiện gần 100 dấu chân khủng long khổng lồ

Các nhà cổ sinh vật học hôm 14/12 công bố phát hiện một loạt dấu chân khủng long có niên đại từ kỷ Jura tại tây nam Trung Quốc.

Đăng ngày: 18/12/2020
Phát hiện quan trọng nhất thế kỷ về nhan sắc huyền thoại của nữ hoàng Cleopatra

Phát hiện quan trọng nhất thế kỷ về nhan sắc huyền thoại của nữ hoàng Cleopatra

Cleopatra, tên đầy đủ là Cleopatra VII Philopator (69 TCN – 30 TCN), người Macedonia, là một Nữ hoàng của Ai Cập cổ đại.

Đăng ngày: 17/12/2020
Loài khủng long có gai mọc tua tủa trên vai, thích nhảy múa tán tỉnh bạn tình

Loài khủng long có gai mọc tua tủa trên vai, thích nhảy múa tán tỉnh bạn tình

Những con Ubirajara joongatis có ngoại hình giống lũ công với chiếc bờm lông màu vàng và nâu dọc lưng, đi kèm với những chiếc gai dài mọc tua tủa từ vai.

Đăng ngày: 17/12/2020
Tổ

Tổ "quái thú" hóa đá tiết lộ bí ẩn giống loài 115 triệu năm vẫn sống khỏe

Các nhà khoa học đã tìm ra cách mà loài quái thú kinh dị của đảo San Salvador tồn tại nguyên vẹn xuyên qua những biến động của Trái Đất vốn đã gây đại tuyệt chủng hoặc biến đổi sâu sắc ở nhiều giống loài khác.

Đăng ngày: 17/12/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News