Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji

Trên những cành cây um tùm ở đảo Fiji, loài kiến Philidris nagasau đang thực hiện những công việc nhà nông đáng kinh ngạc.

Chúng thu thập hạt giống của loài cây ra quả Squamellaria và trồng trên những chạc và cành cây kín đáo. Khi loài cây này bám rễ và bắt đầu phát triển, kiến sẽ bò vào trong những cuống non và bón phân cho cây. Sau đó mới là điều thú vị. Khi quả lớn dần, kiến sẽ bò vào trong, đào những đường hầm và khoảng trống bên trong phần thịt mềm của quả. Khi tổ kiến lớn lên, nó có thể bao gồm hàng chục quả, trông như những khối u kỳ lạ dính vào các cành cây.

Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji
Loài kiến Philidris nagasau. (ảnh: GMANetwork.com).

Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji
Tổ kiến trên thân cây Squamellaria.

Loading...

Mặc dù từ lâu các nhà khoa học đã biết rằng các tổ kiến có thể sống bên trong trái cây, một nghiên cứu mới của Nature Plants cho thấy kiểu "làm nhà" này phức tạp và cổ xưa hơn nhiều so với hiểu biết của chúng ta.

Các nhà sinh vật học của ĐH Munich đã tới đảo Fiji để quan sát đàn kiến và thấy rằng chúng sống trong 6 loài cây Squamellaria, vốn chỉ có ở đảo Fiji. Loài cây này sống ở trên vỏ của những cây khác bằng hệ thống rễ độc đáo. Khi cây còn nhỏ, kiến sẽ đào một lỗ nhỏ (domatium) trên cuống để bón phân cho cây. Chúng bón như thế nào? Các nhà khoa học mới chỉ có thể phóng đoán rằng có lẽ chúng dùng chính chất thải của kiến.

Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji
Đàn kiến làm tổ bên trong cây Squamellaria. (ảnh: Derrick J. Rowe).

Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji
Lũ kiến sẽ tiếp tục cung cấp phân bón ngay cả sau khi cây đã trưởng thành, và ngược lại, cây mang đến quả ngọt và chỗ trú ẩn.(ảnh: Nature Plants)

Khi cây lớn, cái lỗ nhỏ phồng lên như một khối u to. Khi cây ra hạt, kiến sẽ lại tiếp tục đem trồng và canh giữ. Các nhà nghiên cứu nhận thấy kiến sẽ chỉ lấy hạt từ một loài Squamelleria mà chúng thích. Tổ kiến mà họ quan sát phát triển rộng lớn trên 25 cây.

Lũ kiến sẽ tiếp tục cung cấp phân bón ngay cả sau khi cây đã trưởng thành, và ngược lại, cây mang đến quả ngọt và chỗ trú ẩn. Đây là một kiểu quan hệ cộng sinh đúng nghĩa giữa 2 loài. Theo quan sát, không có con kiến nào sống ngoài cây Squamelleria, và không có loài Squamelleria nào được kiến ưa thích mà lại phát triển không có kiến. Các nhà nghiên cứu cho rằng 2 loài đã cộng sinh từ hàng triệu năm nay.

Loài kiến đặc biệt biết trồng cây để làm tổ trên đảo Fiji
Kiến cắt lá. (Ảnh: Mark Bowler/Science Source).

Loài kiến Philidris nagasau không phải là loài kiến duy nhất biết làm nông nghiệp. Kiến cắt lá cũng trồng nấm ở dưới đất để làm thức ăn cho ấu trùng, còn kiến bạc Argentine thì nuôi rệp vừng ở trong cây để thu lấy dịch ngọt. Điều khác biệt là kiến Philidris nagasau tồn tại hoàn toàn phụ thuộc vào loại cây chúng trồng, và cây Squamelleria cũng hoàn toàn dựa vào kiến để phát triển. Quả là có rất nhiều điều thú vị mà con người có thể học từ loài kiến nhỏ bé.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Những điều bạn chưa biết về cây húng chanh

Những điều bạn chưa biết về cây húng chanh

Cây húng chanh không chỉ là một loại rau gia vị thơm ngon mà còn là thảo dược quen thuộc với người Việt Nam.

Đăng ngày: 28/12/2016
Nhân sâm ngâm rượu 7 năm bỗng nở hoa xanh biếc

Nhân sâm ngâm rượu 7 năm bỗng nở hoa xanh biếc

Một người dân Trung Quốc bất ngờ phát hiện củ nhân sâm dài 21 cm, ngâm trong bình rượu 7 năm bỗng nở chùm hoa màu xanh.

Đăng ngày: 27/12/2016
Vi khuẩn từ đáy đại dương giúp điều trị ung thư tuyến tiền liệt

Vi khuẩn từ đáy đại dương giúp điều trị ung thư tuyến tiền liệt

Loại thuốc nhạy cảm với ánh sáng được tạo từ vi khuẩn đáy biển sẽ được tiêm vào mạch máu người bệnh để điều trị ung thư tuyến tiền liệt mà không cần phải phẫu thuật.

Đăng ngày: 27/12/2016
Sự thật thú vị về cây ngải cứu

Sự thật thú vị về cây ngải cứu

Ngải cứu là loài cây quen thuộc và được trồng rộng rãi, đồng thời là loại cây gia vị được dùng nhiều trong các món ăn của người Việt Nam.

Đăng ngày: 26/12/2016
Linh chi nhung hươu nghìn năm ở Trung Quốc

Linh chi nhung hươu nghìn năm ở Trung Quốc

Một nông dân Trung Quốc phát hiện cây linh chi ước tính 1.000 năm tuổi trong rừng nguyên sinh quốc gia ở tỉnh Sơn Đông.

Đăng ngày: 25/12/2016
Vì sao cây thông có hình chóp?

Vì sao cây thông có hình chóp?

Cây thông cũng như nhiều loài cây thường xanh khác như vân sam, linh sam có dạng hình chóp để chống chịu tác động của gió, tuyết và ánh sáng trong môi trường sống.

Đăng ngày: 21/12/2016
Loài hoa tuyệt đẹp, nhưng có thể giết người trong tích tắc

Loài hoa tuyệt đẹp, nhưng có thể giết người trong tích tắc

Sở hữu vẻ đẹp nổi bật và thu hút nhưng loài hoa bao tay chồn (Foxglove) lại có thể giết người trong chớp mắt với độc tính cao

Đăng ngày: 19/12/2016
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.