Phát hiện choáng váng từ hóa thạch 4.000 "ma sói" kỷ băng hà

Theo bài công bố trên tạp chí khoa học Nature, nhóm nghiên cứu quốc tế dẫn đầu bởi Đại học Durham (Anh) đã phân tích DNA hài cốt hóa thạch của 4.000 con sói Dire kỷ băng hà được đào lên từ địa điểm La Brea Tar Pít ở California và phát hiện ra những con sói khổng lồ, ma quái hay xuất hiện trong những bộ phim giả tưởng này không phải là chó sói. Chúng chỉ mang hình hài giống với sói.

Trước đây, người ta chỉ biết được rằng sói Dire là một giống sói khổng lồ, với độ dài trung bình của thân người lên tới 1,82m, lớn hơn nhiều so với các con sói xám thông thường. Chúng thống trị Bắc Mỹ cùng với sói xám trong khoảng 10.000 năm, sau đó tuyệt chủng cùng các động vật cỡ lớn kỷ băng hà khác. Sự tuyệt chủng này rất dị thường bởi hầu hết họ hàng loài chó, bao gồm chó sói, đã di qua kỷ băng hà một cách nhẹ nhàng.

Phát hiện choáng váng từ hóa thạch 4.000 ma sói kỷ băng hà
Sói Dire, mà cái tên mang nghĩa "con sói khủng khiếp", được mô tả như một sinh vật thần thoại trong "Game of Thrones" - (Ảnh: Phim Game of Thrones).

Scientific American cho biết nhóm nghiên cứu, gồm 49 nhà khoa học từ 9 quốc gia, đã tìm ra câu trả lời: "quái thú" sói Dire không phải là sói. Điều này khiến nó không thể lai tạo với các loài sói phổ biến khác. Lai tạo là cách để cải thiện giống nòi và sinh tồn, gia tăng số lượng qua những biến đổi khắc nghiệt của môi trường. Vì lai tạo thất bại, sói Dire bị hạn chế về nguồn gene, giống loài thoái hóa dần và khi Trái đất bước vào giai đoạn khó khăn, khan hiến thức ăn đối với các sinh vật kỷ băng hà 10.000 năm trước, chúng tuyệt chủng.

Loading...

Theo tờ Daily Mail, đây là lần đầu tiên DNA cổ đại được trích xuất thành công từ hóa thạch loài sói Dire. Trong 4.000 cá thể khai quật được, có 5 con đã cung cấp mẫu DNA hoàn hảo, tất cả đều khoảng 50.000 năm tuổi. Họ cũng phân tích bộ gene của một số họ hàng loài sói khác để đối chiếu.

Kết quả cho thấy loài này không hề di cư liên tục khắp Bắc Mỹ và khu vực Âu - Á như các loài sói thật sự khác, mà tiến hóa riêng biệt ở Bắc Mỹ trong vài triệu năm. Từ một nhóm sinh vật bí ẩn 5 triệu năm trước, cây gia phả đã chia đôi, một nhóm tiến hóa thành sói Dire, một nhóm tiến hóa thành những con sói thật sự.

Nói cách khác, sói Dire không thuộc họ hàng nhà sói mà chỉ là một loài họ hàng xa. Vì thế, trong khi anh em họ nhà sói bao gồm chó sói xám, chó sói châu Phi, chó, chó sói đồng cỏ và chó rừng đều có thể lai tạp với nhau, tự đa dạng hóa nguồn gene và sinh tồn, sói Dire "mắc kẹt". Thông thường một động vật chỉ có thể giao phối khác loài trong khoảng hạn hẹp những loài anh em cùng một chi.

Tiến sĩ Kieren Mitchell từ Đại học Adelade (Úc) lấy ví dụ để mô tả mối quan hệ: có thể coi quan hệ giữa chó và sói như 2 người anh em họ, giống như con người hiện đại Homo sapiens chúng ta và loài người tuyệt chủng Neanderthals. Nhưng sói Dire và sói thì mối quan hệ chỉ tương đương quan hệ giữa chúng ta và... những con tinh tinh.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Những khảo cổ tuyệt vời được phát hiện một cách hoàn toàn tình cờ

Những khảo cổ tuyệt vời được phát hiện một cách hoàn toàn tình cờ

Các nhà khảo cổ đã cống hiến cuộc đời của họ để làm sáng tỏ lịch sử vật chất của thế giới chúng ta. Tuy nhiên, có một số khám phá được thực hiện bởi những người bình thường.

Đăng ngày: 15/01/2021
Phát hiện kho tiền vàng cuối thời trung cổ ở Hungary

Phát hiện kho tiền vàng cuối thời trung cổ ở Hungary

Vào thế kỷ 16, một cuộc tấn công từ Đế chế Ottoman khiến người Hungary hoảng sợ chôn xuống đất một kho vàng bạc giá trị.

Đăng ngày: 15/01/2021
Khai quật cung điện cổ nhất Trung Quốc

Khai quật cung điện cổ nhất Trung Quốc

Tàn tích của cung điện cổ đại 5.300 năm tuổi nằm ở tỉnh Hà Nam, xây dựng theo lối bố trí điển hình dành cho hoàng tộc.

Đăng ngày: 15/01/2021
Bí ẩn khu lăng mộ lớn nhất thế giới tại Nhật Bản: Hình thù kỳ lạ, bất khả xâm phạm và là nơi yên nghỉ của 'Thiên hoàng thần thoại'

Bí ẩn khu lăng mộ lớn nhất thế giới tại Nhật Bản: Hình thù kỳ lạ, bất khả xâm phạm và là nơi yên nghỉ của 'Thiên hoàng thần thoại'

Ngay cả giới sử gia và chuyên gia khảo cổ học cũng không được phép bước chân vào khu gò mộ chính.

Đăng ngày: 14/01/2021
Bức tranh hang động cổ nhất thế giới được tìm thấy ở Indonesia

Bức tranh hang động cổ nhất thế giới được tìm thấy ở Indonesia

Các nhà khảo cổ đã phát hiện bức tranh hang động lâu đời nhất được biết đến trên thế giới, đó là bức tranh có kích thước như thật về một con lợn rừng được vẽ cách đây ít nhất 45.500 năm ở Indonesia.

Đăng ngày: 14/01/2021

"Tàu ma" bất ngờ trồi lên giữa cát, có thể là mộ phần của 90 người

Một xác tàu ma đã xuất hiện một cách bí ẩn trên bãi biển đảo Ocracoke, North Carolina (Mỹ), được phát hiện bởi một hướng dẫn viên du lịch.

Đăng ngày: 14/01/2021
Phát hiện nhiều tranh tường hiếm trong mộ cổ ở Thiểm Tây, Trung Quốc

Phát hiện nhiều tranh tường hiếm trong mộ cổ ở Thiểm Tây, Trung Quốc

Các nhà khảo cổ học Trung Quốc tìm thấy hai ngôi mộ hơn 1.000 năm tuổi chứa nhiều cổ vật và tranh tường hiếm có ở Thiểm Tây.

Đăng ngày: 14/01/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News