Phát hiện hóa thạch sao biển cổ xưa nhất thế giới

Hóa thạch 480 triệu năm tuổi với những cánh tay hiện rõ giúp các nhà khoa học tìm hiểu mắt xích quan trọng trong quá trình sao biển tiến hóa.

Các nhà khoa học tìm thấy hóa thạch sao biển 480 triệu năm tuổi trên dãy núi Anti-Atlas, Morocco, Science Focus hôm 20/1 đưa tin. Hóa thạch tồn tại từ Sự kiện Đa dạng hóa sinh học Ordovician, khi số lượng loài vật trên Trái đất tăng nhanh, và là hóa thạch sao biển cổ xưa nhất thế giới. Nghiên cứu mới đăng trên tạp chí Biology Letters.

Phát hiện hóa thạch sao biển cổ xưa nhất thế giới
Hóa thạch sao biển Cantabrigiaster fezouataensis với những cánh tay hiện rõ. (Ảnh: Aaron Hunter).

Hóa thạch tại Morocco có cấu trúc tinh vi với những cánh tay nhiều ngạnh có thể quan sát rõ. Nó được lưu giữ tốt đến mức các nhà nghiên cứu có thể lập sơ đồ cơ thể một cách chi tiết, từ đó tìm hiểu quá trình tiến hóa.

Loading...

Nhóm nghiên cứu đặt tên loài sao biển mới phát hiện là Cantabrigiaster fezouataensis. Đây là mắt xích còn thiếu trong sợi dây liên kết giữa sao biển hiện đại với tổ tiên của chúng.

"Thật thú vị khi tìm ra mắt xích này. Nếu trở về kỷ Ordovician và nhìn xuống biển, bạn sẽ không thể nhận ra sinh vật nào trừ sao biển. Chúng là một trong những động vật hiện đại đầu tiên", Aaron Hunter, tiến sĩ cổ sinh thái học tiến hóa tại Đại học Cambridge, thành viên nhóm nghiên cứu, nói.

Hóa thạch Cantabrigiaster fezouataensis thiếu khoảng 60% cấu trúc cơ thể của sao biển hiện đại. Nó trông giống cá thể lai giữa sao biển và huệ biển hơn.

Hunter cùng tiến sĩ Javier Ortega-Hernandez nghiên cứu Cantabrigiaster fezouataensis và so sánh với một danh mục gồm hàng trăm động vật giống sao biển. Hai nhà khoa học thống kê toàn bộ các cấu trúc và đặc điểm cơ thể để tìm hiểu mối liên hệ giữa chúng với các thành viên khác trong ngành Da gai - nhóm động vật đa dạng bao gồm hải sâm và sao biển. Họ phát hiện hóa thạch tại Morocco chỉ có rãnh thức ăn dọc theo mỗi cánh tay còn các bộ phận cơ thể ngoài trục xuất hiện sau trong quá trình tiến hóa.

Nhóm chuyên gia dự định mở rộng nghiên cứu nhằm tìm kiếm những động vật Da gai cổ xưa khác. "Trong tương lai, chúng tôi hy vọng có thể trả lời câu hỏi tại sao sao biển lại phát triển 5 cánh tay. Có vẻ đây là hình dạng ổn định mà chúng thích ứng, nhưng chúng tôi chưa rõ lý do", Hunter chia sẻ.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Tìm thấy hóa thạch bọ sát thủ 50 triệu năm tuổi

Tìm thấy hóa thạch bọ sát thủ 50 triệu năm tuổi

Hóa thạch hiếm được tìm thấy tại Colorado cho thấy bọ sát thủ vằn xuất hiện sớm hơn 25 triệu năm so với những gì giới khoa học từng nghĩ.

Đăng ngày: 21/01/2021
Khai quật hầm mộ cổ nghìn năm tuổi ở Ai Cập, tìm thấy

Khai quật hầm mộ cổ nghìn năm tuổi ở Ai Cập, tìm thấy "Cuốn sách của người chết" dài 4m

Đây là một bản thảo mà người Ai Cập cổ đại sử dụng để dẫn đường người đã khuất qua thế giới bên kia.

Đăng ngày: 21/01/2021
Phát hiện dạng sống tối cổ là tổ tiên của nhiều loại động vật hiện đại

Phát hiện dạng sống tối cổ là tổ tiên của nhiều loại động vật hiện đại

Khoảng 600 triệu năm trước, các dạng sống phức tạp đầu tiên đã xuất hiện, được gọi là quần xã sinh vật Ediacaran.

Đăng ngày: 21/01/2021
Đào được

Đào được "quái thú" vĩ đại nhất từng bước đi trên Trái đất

Ngôi vị sinh vật lớn nhất từng bước đi trên Trái đất của thằn lằn hộ pháp Patagotitan nặng 40 tấn có thể bị đánh bại bởi một quái thú bí ản đang được đào bới tại tỉnh Neuquén, Argentina.

Đăng ngày: 21/01/2021
Hóa thạch tiết lộ cách khủng long đi vệ sinh và giao phối

Hóa thạch tiết lộ cách khủng long đi vệ sinh và giao phối

Một hóa thạch được phát hiện ở Trung Quốc đã tiết lộ về cách đi vệ sinh và sinh sản của loài khủng long sống vào đầu kỷ Phấn Trắng.

Đăng ngày: 20/01/2021
Khai quật mộ em bé chôn cùng chó cưng 2.000 năm

Khai quật mộ em bé chôn cùng chó cưng 2.000 năm

Em bé khoảng một tuổi được chôn trong quan tài và xung quanh đặt nhiều đồ cúng tế, cho thấy đây là gia đình có địa vị cao.

Đăng ngày: 20/01/2021
DNA cổ đại hé lộ lịch sử chưa từng biết của ngô

DNA cổ đại hé lộ lịch sử chưa từng biết của ngô

Các nhà khoa học sử dụng những thực vật cổ này để tìm hiểu về chế độ ăn, cách sử dụng đất và kinh doanh của các cộng đồng người cổ đại.

Đăng ngày: 20/01/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News