Phát hiện "nghĩa địa" của những sinh vật đầu tiên trên đất liền

"Nghĩa địa" vừa được khai quật ở Nam Phi có thể là nơi những sinh vật đầu tiên di chuyển từ đại dương lên mặt đất.

Đây là bằng chứng lâu đời nhất về sự sống trên đất liền mà con người từng khai quật được. Thảm vi sinh này "già" hơn đến nửa tỉ năm tuổi so với những thảm hóa thạch khác cũng từng được khai quật tại Nam Phi vài thập kỷ trước.

Phát hiện nghĩa địa của những sinh vật đầu tiên trên đất liền
Thảm vi sinh hóa thạch - bằng chứng sự sống lâu đời nhất trên Trái đất - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Nhóm khoa học gia dẫn đầu bởi nhà nghiên cứu trầm tích Martin Homann thuộc Viện Nghiên cứu biển châu Âu (Pháp) đã tìm thấy thảm hóa thạch mong manh và quý giá này bên một vách đá thuộc dãy núi Barberton Makhonjwa, miền đông Nam Phi. Nơi đây là một kho tàng khảo cổ và rất có thể là chiếc nôi đầu tiên của tất cả động thực vật trên đất liền.

Loading...

Phát hiện nghĩa địa của những sinh vật đầu tiên trên đất liền
Nhà nghiên cứu đứng đầu Martin Homann (phải) và đồng nghiệp Christoph Heubec đến từ Đại học Freie (Đức) - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Các hóa thạch là một phần của tảng đá có tên Moodies Group, thuộc về một vùng bờ biển cổ xưa nhất thế giới còn tồn tại gần như nguyên vẹn.

Các hóa thạch được bảo quản rất tốt, nằm cùng một lớp sỏi cổ xưa và được trầm tích bao phủ. Điều này cho thấy nơi sinh sống của chúng là đáy một con sông cổ đại – hoàn toàn thuộc về đất liền, chứ không phải vùng bờ biển như bây giờ.

"Đây thực chất là lòng sông lâu đời nhất của Trái đất. Và nó chứa đựng sự sống" – nhà địa hóa học Stefan Lalonde cũng đến từ Viện Nghiên cứu biển châu Âu, thành viên nhóm nghiên cứu, nói.

Qua các bước phân tích hóa thạch, các nhà nghiên cứu tin rằng thời điểm đó, nhiều nơi khác trên Trái đất đã bắt đầu được bao phủ bởi các sinh vật nguyên sơ tương tự.

Vào thời kỳ các sinh vật bé nhỏ này sinh sống (kéo dài từ 4 tỉ đến 2,5 tỉ năm trước), Trái đất không có nhiều oxy như bây giờ. Các sinh vật chủ yếu sống dựa vào việc chuyển hóa nitrate để tạo thành năng lượng. Vì vậy, môi trường sống sẽ không quá khắc nghiệt nếu có thể sống trên mặt đất.

Phát hiện nghĩa địa của những sinh vật đầu tiên trên đất liền
Ảnh toàn cảnh khu vực núi tìm ra hóa thạch - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Trước đây, người ta tin rằng sự sống của Trái đất bắt đầu dưới lòng đại dương khoảng 3,8 tỉ năm trước. Đến khoảng 3 tỉ năm trước, những sinh vật đầu tiên mới bắt đầu di chuyển lên mặt đất trong hình thái những thảm vi sinh. Tuy nhiên, phát hiện mới này cho thấy sự sống đầu tiên trên các lục địa bắt đầu sớm hơn nhiều.

Công trình vừa được công bố trên tạp chí khoa học Nature Geoscience.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện thư viện cổ hàng ngàn năm tuổi tại Đức

Phát hiện thư viện cổ hàng ngàn năm tuổi tại Đức

Trong một cuộc khai quật trên khu đất của một nhà thờ tại trung tâm thành phố Cologne (Đức), các nhà khảo cổ đã phát hiện ra những tàn tích đầu tiên của một thư viện cổ hàng ngàn năm tuổi.

Đăng ngày: 02/08/2018
Phát hiện kho báu vô giá 2.800 tuổi trên núi ở Kazakhstan

Phát hiện kho báu vô giá 2.800 tuổi trên núi ở Kazakhstan

Kho báu vô giá được xác định có niên đại 2.800 năm tuổi và thuộc về các thành viên hoàng gia hay quý tộc của người Saka, từng sinh sống tại vùng Trung Á.

Đăng ngày: 01/08/2018
So sánh kích thước các loài động vật lớn nhất thời tiền sử

So sánh kích thước các loài động vật lớn nhất thời tiền sử

Khủng long chân thằn lằn Amphicoelias là loài khủng long lớn nhất từng được biết đến với chiều dài tính cả đuôi lên tới 58m.

Đăng ngày: 01/08/2018
Tìm thấy di cốt voi cổ từng sống cách đây 3 triệu năm

Tìm thấy di cốt voi cổ từng sống cách đây 3 triệu năm

Các nhà khảo cổ ở Algeria đã phát hiện ra bộ xương của một con voi cổ (stegodon), từng sống ở đây gần 3 triệu năm về trước.

Đăng ngày: 01/08/2018
Quá trình thống trị thế giới và diệt vong của khủng long

Quá trình thống trị thế giới và diệt vong của khủng long

Khủng long trở thành ông hoàng thống trị Trái Đất ở kỷ Jura và kỷ Phấn trắng nhưng bị diệt vong gần như toàn bộ vào 66 triệu năm trước.

Đăng ngày: 31/07/2018
Phát lộ tranh khảm 1.700 năm tuổi ở Israel

Phát lộ tranh khảm 1.700 năm tuổi ở Israel

Ngày 29/7, Cơ quan Quản lý cổ vật Israel (IAA) cho biết kết quả giám định niên đại cho thấy bức tranh xuất hiện từ thời La Mã, cách đây khoảng 1.700 năm.

Đăng ngày: 31/07/2018
Tìm thấy hầm mộ nguyên vẹn của các vận động viên thể thao thời La Mã cổ đại

Tìm thấy hầm mộ nguyên vẹn của các vận động viên thể thao thời La Mã cổ đại

Đây là ngôi mộ được tìm thấy tại Case Rosse, phía tây thành Rome tình cờ được một chiếc xe ủi làm lộ ra khi nó đang sản ủi mặt bằng phục vụ cho dự án xây công ngầm.

Đăng ngày: 30/07/2018
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.