Tìm thấy hoá thạch của rùa khổng lồ ăn thịt rắn ở Nam Mỹ

Stupendemys geographicus, loài rùa với cặp sừng mạnh mẽ sống trong khoảng 13 đến 7 triệu năm trước cùng thời kỳ với cá sấu khổng lồ.

Các nhà khoa học đã khai quật được hóa thạch của một trong những loài rùa lớn nhất từng tồn tại với kích cỡ ngang ngửa một chiếc ôtô, sống gần các hồ và sông của vùng mà ngày nay là miền bắc của Nam Mỹ từ khoảng 13 đến 7 triệu năm trước.

Tìm thấy hoá thạch của rùa khổng lồ ăn thịt rắn ở Nam Mỹ
Hình vẽ mô phỏng loài rùa Stupendemys geographicus. (Ảnh: JA Chirinos/Reuters)

Hóa thạch của rùa Stupendemys geographicus đã được tìm thấy ở sa mạc Tatacoa ở Colombia và vùng Urumaco ở Venezuela đã lần đầu tiên cung cấp những hiểu biết toàn diện về loài sinh vật dài tới 4 mét và nặng tới 1,25 tấn này.

Loading...

Con đực có cặp sừng nhô ra ở cả hai bên vỏ khu vực gần cổ. Những vết sẹo sâu trên hóa thạch chỉ ra những chiếc sừng này có thể đã là vũ khí của con rùa để chiến đấu với những con đực khác khi tranh giành bạn tình hoặc lãnh thổ. Con cái không có sừng.

Theo nhà nghiên cứu cổ sinh học Edwin Cadena của Đại học del Rosario ở Bogotá, người đứng đầu nghiên cứu được công bố trên tạp chí Science Advances, việc tranh giành vẫn xảy ra ở một số loài rùa còn sống hiện nay, đặc biệt là giữa rùa đực.

Stupendemys là loài rùa lớn thứ hai được biết đến, sau rùa biển Archelon dài khoảng 4,6 mét, sống cách đây khoảng 70 triệu năm vào cuối thời kỳ khủng long.

Hóa thạch Stupendemys đầu tiên được tìm thấy vào những năm 1970 nhưng vẫn còn nhiều bí ẩn về loài vật này. Hóa thạch mới bao gồm mai rùa lớn nhất được biết đến, 2,86 m, lớn hơn cả vỏ Archelon; và hàm dưới, cho thấy manh mối về chế độ ăn của loài.

“Stupendemys geographicus rất to và nặng. Các cá thể lớn nhất của loài này có kích thước và chiều dài ngang một chiếc ôtô sedan nếu tính cả phần đầu, cổ, vỏ và các chi”, Mitch Cadena nói.

Tìm thấy hoá thạch của rùa khổng lồ ăn thịt rắn ở Nam Mỹ
Nhà nghiên cứu sinh vật học Rodolfo Sanchez nằm cạnh một con rùa khổng lồ Stupendemys geographicus, từ Urumaco, Venezuela. (Ảnh: PA).

Tìm thấy hoá thạch của rùa khổng lồ ăn thịt rắn ở Nam Mỹ
Con rùa khổng lồ có phần mai dài 8 feet.

Tìm thấy hoá thạch của rùa khổng lồ ăn thịt rắn ở Nam Mỹ
Chiếc mai khổng lồ được dùng trong chiến đấu của con rùa Stypendemys geographicus.

“Chế độ ăn của nó rất đa dạng, bao gồm cả động vật nhỏ như cá, rắn, động vật thân mềm và thực vật, đặc biệt là trái cây và hạt. Tổng hợp tất cả các đặc điểm giải phẫu của loài này cho thấy nó chủ yếu sống dưới đáy các vùng nước ngọt lớn”, Mitch Cadena cho biết thêm.

Stupendemys, có nghĩa là “loài rùa kỳ diệu”, sống tại khu vực đầm lầy khổng lồ trải dài trên lãnh thổ ngày nay là Colombia, Venezuela, Brazil và Peru trước khi các con sông Amazon và Orinoco được hình thành.

Kích thước khổng lồ của nó có thể rất quan trọng trong việc chống lại những kẻ săn mồi đáng gờm. Nó đã chung sống với những con cá sấu khổng lồ bao gồm cả loài Purimanaurus dài khoảng 11m và Gryposeuchus có thân dài 10m. Một trong những hóa thạch của Stupendemys được tìm thấy cùng với chiếc răng cá sấu dài 5cm đính kèm trong đó.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện dạng sống

Phát hiện dạng sống "kỳ quái" của loài rùa đất cổ đại

Tiểu hành tinh được cho đã quét sạch khủng long cách đây 65 triệu năm cũng khiến gần 75% tất cả các loài trên hành tinh của chúng ta bị tuyệt chủng.

Đăng ngày: 14/02/2020
Tìm thấy bảng “trò chơi tử thần” cổ xưa của người Ai Cập cổ đại

Tìm thấy bảng “trò chơi tử thần” cổ xưa của người Ai Cập cổ đại

Các nhà khảo cổ học vừa tìm thấy bằng chứng về một “trò chơi tử thần” của người Ai Cập cổ đại đã được sử dụng để liên lạc với người chết khoảng 3.500 năm trước.

Đăng ngày: 13/02/2020
Xây nhà, rùng mình đào trúng 42 mộ cổ ngàn năm kỳ dị

Xây nhà, rùng mình đào trúng 42 mộ cổ ngàn năm kỳ dị

Một công trình xây nhà ở cho người hưu trí tại Anh đã biến thành công trường khảo cổ khi lần lượt quật phải 42 ngôi mộ cổ có thể có từ thế kỷ thứ 5-11.

Đăng ngày: 12/02/2020
Hóa thạch tiết lộ họ hàng của khủng long bạo chúa

Hóa thạch tiết lộ họ hàng của khủng long bạo chúa

Các nhà khoa học hôm 10/2 công bố phát hiện một loài bạo long chưa từng được biết đến sống tại đồng bằng Bắc Mỹ cách đây 80 triệu năm.

Đăng ngày: 11/02/2020
Cống La Mã vẫn có thể sử dụng sau 2.300 năm

Cống La Mã vẫn có thể sử dụng sau 2.300 năm

Hệ thống cống cổ đại dài hàng trăm mét ở trong tình trạng tốt đến mức có thể đưa vào sử dụng ngày nay để thoát nước mưa.

Đăng ngày: 10/02/2020
Bọ ngựa 30 triệu năm tuổi được bảo quản hoàn hảo trong mảnh hổ phách

Bọ ngựa 30 triệu năm tuổi được bảo quản hoàn hảo trong mảnh hổ phách

Hổ phách thường có nhiều màu khác nhau, nhưng màu phổ biến nhất là màu vàng nâu, chúng được xem là "bảo tàng lưu trữ" các loại côn trùng thời cổ đại với khả năng bảo quản gần như hoàn hảo.

Đăng ngày: 10/02/2020
Phát hiện đầu cá mập 330 triệu năm trong hang ở Mỹ

Phát hiện đầu cá mập 330 triệu năm trong hang ở Mỹ

Các nhà nghiên cứu đã không khỏi sửng sốt khi phát hiện những vết tích của đầu cá mập hóa thạch khổng lồ trong những bức vách trong hang tại Kentucky.

Đăng ngày: 09/02/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News