6 triệu năm trước, loài rái cá khổng lồ này đã xuất hiện trên Trái Đất

Một phát hiện mới cho thấy loài rái cá khổng lồ, có kích thước tương đương chó sói hiện đại, đã từng sống tại những vùng đầm lầy của Trung Quốc vào 6 triệu năm trước.

Các nhà cổ sinh vật học Mỹ vừa phát hiện một hóa thạch rái cá lớn nhất từ trước đến nay khi khai quật lòng hồ cổ đại ở Thủy Đường Bá, thành phố Chiêu Thông, tỉnh Vân Nam, phía tây nam Trung Quốc.

Loài rái cá này được gọi là Siamogale melilutra, có kích thước tương đương một con chó sói, nặng khoảng 50kg, tức là lớn gấp đôi so với những chú rái cá to lớn nhất hiện nay.

Loài này thuộc về một loài rái cá cổ đại đã tuyệt chủng, từng tồn tại ít nhất vào 18 triệu năm trước. Trước đây chúng ta chỉ có bằng chứng về sự tồn tại của nó ở Thái Lan khi phát hiện được hóa thạch răng của nó.

Loading...

6 triệu năm trước, loài rái cá khổng lồ này đã xuất hiện trên Trái Đất
Loài này thuộc về một loài rái cá cổ đại đã tuyệt chủng, từng tồn tại ít nhất vào 18 triệu năm trước.

Việc phát hiện ra một hộp sọ hoàn chỉnh, cả xương hàm và răng, cho thấy loài sinh vật này đã tiến hóa để thích nghi với cuộc sống lúc đó. Hàm của nó phải mạnh mẽ hơn để ăn những động vật có vỏ cứng lớn ở xung quanh.

"Từ các thảm thực vật và nhóm động vật khác tìm thấy ở Thủy Đường Bá, chúng tôi biết rằng nơi đây đã từng là một đầm lầy, hồ nước cạn với thảm thực vật khá dày đặc", tiến sĩ Denise Su, người phụ trách ngành Cổ sinh vật và Cổ sinh thái tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Cleveland, cho biết.

Những chiếc răng hóa thạch này rất giống với rái cá hiện đại. Các chuyên gia cho rằng hàm răng đã tiến hóa như thế do cách ăn uống của rái cá trong suốt chiều dài lịch sử.

"Nhiều dòng rái cá có hàm thấp, răng tròn, dẫn chúng tôi đến nhiều câu hỏi rằng liệu có phải điều này được di truyền từ tổ tiên chung hay không, hay do quá trình tiến hóa dựa trên cách ăn uống của từng loài khác nhau", Tiến sĩ Xiaoming Wang, tác giả chính của nghiên cứu, phụ trách ngành Cổ sinh vật học tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Los Angeles, cho biết.

Hộp sọ bị đè phẳng trong quá trình hóa thạch nên các nhà nghiên cứu đã sử dụng một máy quét CT để quét rồi mô phỏng lại hình ảnh con rái cá bằng máy tính.

Kết quả mô phỏng cho thấy, loài rái cá này có một số đặc điểm chung với con lửng, khiến nó có tên gọi là Melilutra – theo tiếng Latin, meles nghĩa là con lửng và lutra là con rái cá.

Phát hiện này đã đưa các nhà khoa học đến những câu hỏi về các khía cạnh khác trong cuộc sống thường ngày của loài rái cá Siamogale melilutra.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Ảnh màu cực hiếm ghi lại quá trình khám phá lăng mộ Tutankhamun

Ảnh màu cực hiếm ghi lại quá trình khám phá lăng mộ Tutankhamun

Năm 1907, George Herbert, bá tước Carnarvon đời thứ 5 đã thuê nhà khảo cổ học, Ai Cập học Howard Carter nhằm tiến hành khai quật tại Thung lũng các vị vua ở Ai Cập.

Đăng ngày: 26/01/2017
Bộ xương người đàn ông bị mất lưỡi hơn nghìn tuổi ở Anh

Bộ xương người đàn ông bị mất lưỡi hơn nghìn tuổi ở Anh

Các nhà khoa học chưa thể giải thích lý do người đàn ông có nguồn gốc từ thế kỷ 3 hoặc 4 ở Northamtonshire, Anh bị mất lưỡi.

Đăng ngày: 26/01/2017
Phát hiện bộ xương tu sĩ bị “xẻo thịt” trước khi chôn

Phát hiện bộ xương tu sĩ bị “xẻo thịt” trước khi chôn

Các nhà nghiên cứu thuộc Đại học McMaster, Hamilton, Mỹ sau khi khai quật 4 khu mộ với 123 xác chết ở khu Tu viện Kito giáo thời Trung cổ, Sudan đã đi tới kết luận các tu sĩ ở Sudan 1000 năm trước bị

Đăng ngày: 25/01/2017
Nhiều phát hiện lạ khi mổ xẻ bữa ăn cuối cùng của người băng Otzi

Nhiều phát hiện lạ khi mổ xẻ bữa ăn cuối cùng của người băng Otzi

Các nhà khảo cổ đã nghiên cứu xác ướp người băng Otzi lưu trữ ở thành phố Bolzano của Ý để xác định thông tin về bữa ăn cuối cùng của kẻ xấu số này.

Đăng ngày: 24/01/2017
Hồi sinh một trong bảy kỳ quan của thế giới cổ đại

Hồi sinh một trong bảy kỳ quan của thế giới cổ đại

Các nhà khảo cổ Đan Mạch đang lên kế hoạch tái xây dựng Lăng mộ, một trong 7 kỳ quan của thế giới cổ đại.

Đăng ngày: 23/01/2017
Kho báu 2600 năm hé lộ bí mật trong mộ công chúa Celtic

Kho báu 2600 năm hé lộ bí mật trong mộ công chúa Celtic

Đặc điểm của những món trang sức bằng vàng tìm thấy trong mộ cho thấy hài cốt trẻ em chôn kế bên người phụ nữ chính là con gái của công chúa Celtic.

Đăng ngày: 20/01/2017
Phát hiện kinh ngạc về dấu vết con người ở Bắc Mỹ 24.000 năm trước

Phát hiện kinh ngạc về dấu vết con người ở Bắc Mỹ 24.000 năm trước

Sự hiện diện của con người sớm nhất tại Bắc Mỹ có thể vào thời điểm cuối của kỷ băng hà. Nhóm người này ẩn náu trong những hang động ở Bluefish, họ nhanh chóng mở rộng khắp lục địa và là tổ tiên của người Bắc Mỹ ngày nay.

Đăng ngày: 20/01/2017
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.