Lý do tàu 3,3 tỷ USD của NASA phải tự sát trên sao Thổ

Tàu Cassini đang trong hành trình đâm xuống bề mặt sao Thổ để tránh lây nhiễm vi khuẩn Trái Đất cho hai mặt trăng có thể chứa sự sống.

Trong khi bay quanh quỹ đạo sao Thổ, tàu vũ trụ Cassini trị giá 3,3 tỷ USD của Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) phát hiện các mặt trăng của hành tinh như Enceladus và Titan có thể chứa sự sống ngoài hành tinh, theo IFL Science. Theo quy định quốc tế về bảo vệ hành tinh, con người không được làm bất kỳ điều gì gây tổn hại tới những thiên thể này.


Mô phỏng tàu Cassini đâm xuống sao Thổ. (Video: NASA).

Cassini phát hiện những mạch phun nước trào ra từ các kẽ nứt trên Enceladus, dấu hiệu chắc chắn cho thấy có một đại dương ngầm dưới bề mặt thiên thể. Khi cạn nhiên liệu, con tàu cần được loại bỏ một cách an toàn bởi nếu để Cassini tiếp tục bay trên quỹ đạo, nó có thể đâm vào một trong những mặt trăng trong tương lai.

Loading...

Dù Cassini hoạt động trong môi trường lạnh cóng của vũ trụ, phần bên trong thân tàu vẫn khá ấm áp, có thể nuôi dưỡng một số vi khuẩn từ Trái Đất. Tàu hoạt động nhờ một máy phát nhiệt điện đồng vị phóng xạ (RTG), dựa vào sự phân rã plutonium-238 để cung cấp năng lượng vận hành. Nếu Cassini đâm vào Enceladus, tàu có thể làm tan chảy lớp băng dày bao phủ bề mặt và lây nhiễm vi khuẩn cho đại dương nước bên dưới.

“Họ không thể đảm bảo điều đó sẽ không bao giờ xảy ra trừ khi để tàu vũ trụ gia nhập quỹ đạo ở cách sao Thổ rất, rất xa hoặc cho nó đâm thẳng xuống hành tinh. Hành trình Grand Finale (Chặng kết lớn) đã nói rõ sự lựa chọn”, IFL Science dẫn lời Preston Dyches ở Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực của NASA.

Các nhà khoa học làm việc trong sứ mệnh Cassini đã lường trước kết cục này. Năm 2009, tàu Cassini hoàn thành nhiệm vụ cơ bản với sao Thổ và nhóm nghiên cứu đang cân nhắc hoạt động tiếp theo của tàu. Một đề xuất là đưa tàu bay xa hơn trong hệ Mặt Trời, tới sao Thiên Vương hoặc sao Hải Vương bởi tàu có đủ nhiên liệu để thực hiện hành trình. Một lựa chọn khác là để tàu tiếp cận sao Mộc.

Lý do tàu 3,3 tỷ USD của NASA phải tự sát trên sao Thổ
Tổng quan về tàu vũ trụ Cassini đang tiếp cận sao Thổ. (Đồ họa: Việt Chung).

Cuối cùng, các nhà khoa học nhận thấy sao Thổ quá thú vị, do đó họ quyết định để con tàu ở lại và lên lịch trình cho nhiệm vụ mở rộng. Tàu Cassini tiếp tục bay quanh sao Thổ và các mặt trăng của hành tinh, truyền dữ liệu về nhiều khám phá quan trọng.

Nhưng Cassini không thể tránh khỏi kết cục cạn kiệt nhiên liệu. Lực đẩy tàu đến từ phản ứng đốt cháy giữa monomethyl hydrazine và nitrogen tetroxide. Các nhiên liệu này trên tàu có hạn, do đó dù nhiệm vụ trên sao Thổ được gia hạn, Cassini luôn sẵn sàng đón nhận một kết thúc trong tầm kiểm soát. Năm 2003, tàu vũ trụ Galileo của NASA cũng đâm xuống sao Mộc vì lý do tương tự, để tránh lây nhiễm vi khuẩn cho mặt trăng Europa.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Xem TRỰC TIẾP sự kiện tàu thăm dò Cassini tự hủy trên sao Thổ

Xem TRỰC TIẾP sự kiện tàu thăm dò Cassini tự hủy trên sao Thổ

Theo Business Insider, tàu thăm dò Cassini của Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) đang thực hiện nhiệm vụ cuối cùng trong nhiệm vụ kéo dài 13 năm.

Đăng ngày: 15/09/2017
Hai mặt trăng của sao Thiên Vương có thể đâm vào nhau

Hai mặt trăng của sao Thiên Vương có thể đâm vào nhau

Robert Chancia tại Đại học Idaho, Mỹ, và các đồng nghiệp dự đoán rằng hai mặt trăng của sao Thiên Vương là Cressida và Desdemona sẽ va chạm với nhau trong tương lai.

Đăng ngày: 14/09/2017
Nga phóng thành công tàu Soyuz lên trạm ISS

Nga phóng thành công tàu Soyuz lên trạm ISS

Tàu Soyuz của Nga thực hiện chuyến bay nhanh lên Trạm Vũ trụ Quốc tế và tiến hành ghép nối thành công với trạm.

Đăng ngày: 14/09/2017
Tàu vũ trụ Trung Quốc ghép thành công với trạm Thiên Cung 2

Tàu vũ trụ Trung Quốc ghép thành công với trạm Thiên Cung 2

Tàu vũ trụ chở hàng đầu tiên của Trung Quốc, Thiên Châu 1, hoàn thành ghép nối nhanh với trạm vũ trụ Thiên Cung 2 vào 11h58’ đêm hôm 12/9, theo Xinhua.

Đăng ngày: 13/09/2017
Lịch trình thực hiện nhiệm vụ tự sát của tàu Cassini

Lịch trình thực hiện nhiệm vụ tự sát của tàu Cassini

Tàu vũ trụ Cassini sẽ thực hiện nhiệm vụ khoa học cuối cùng của mình là lao xuống sao Thổ tự sát vào ngày 15/9 tới, Popular Science hôm 11/9 đưa tin.

Đăng ngày: 13/09/2017
Những khoảnh khắc lịch sử trong sứ mệnh của tàu Cassini

Những khoảnh khắc lịch sử trong sứ mệnh của tàu Cassini

Tàu Cassini đang dần cạn kiệt nhiên liệu. Khi nhiên liệu hết, các nhà khoa học sẽ không thể điều khiển Cassini theo đúng quỹ đạo nữa.

Đăng ngày: 13/09/2017
Stephen Hawking: Con người sẽ sống trên hành tinh khác trong 100 năm tới

Stephen Hawking: Con người sẽ sống trên hành tinh khác trong 100 năm tới

Stephen Hawking cho rằng bắt đầu quá trình định cư trên hành tinh khác sẽ đảm bảo cho sự tồn tại lâu dài của nhân loại khi Trái Đất trở thành nơi không thể sinh sống trong điều kiện biến đổi khí hậu.

Đăng ngày: 12/09/2017
Tiêu điểm
Khoa Học News