Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng

Hale-Bopp là một trong những sao chổi được nhiều người xem nhất trong lịch sử. Từ lúc nó gần đến cho đến khi nó đã đi khá xa, các phương tiện truyền thông liên tục đưa tin và NASA luôn tổ chức các buổi hội thảo, các buổi quan sát về sao chổi này.

Sao chổi Hale-Bopp sáng hơn 1.000 lần so với sao chổi Halley vào thời điểm phát hiện. Cái đuôi màu xanh lam nhạt pha trắng thậm chí có thể quan sát được ở những đô thị ô nhiễm ánh sáng như Chicago.

Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng
Sao chổi C/1995 O1 Hale–Bopp vào một đêm năm 1997. (Ảnh: ESO).

Sao chổi này được phát hiện độc lập bởi hai nhà thiên văn nghiệp dư là Alan Hale ở New Mexico và Thomas Bopp ở Arizona. Theo NASA, vào thời điểm lần đầu phát hiện ra nó, Hale-Bopp là sao chổi xa nhất từng được các nhà thiên văn nghiệp dư phát hiện.

Loading...

Cả hai đều hướng ống kính của mình đến cụm sao cầu M70 gần vị trí của Hale-Bopp vào ngày 23/7/1995, và đều phát hiện thấy một thiên thể kỳ lạ chưa từng xuất hiện tại vị trí này trước đây.

Gần như đồng thời, cả hai đều gửi kết quả quan sát của mình đến Hiệp hội Thiên văn Quốc tế (IAU) và chắc chắn rằng đó chính là một sao chổi. Sao chổi mới này được định danh chính thức là C/1995 O1 dù nó còn ở rất xa Trái Đất.

Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng
Sao chổi Hale-Bopp xuất hiện gần thiên hà Andromeda (M31) ở Pazin in Croatia vào ngày 29/3/1997. (Ảnh: Philipp Salzgeber).

Sao chổi đến gần Trái Đất nhất ở khoảng cách 193 triệu km (so sánh tương quan, Mặt Trời cách Trái Đất 149,6 triệu km). Các nhà khoa học vẫn còn ấn tượng về sao chổi Hyakutake đến Trái Đất vào năm 1996, tuy đến gần nhưng nó không thực sự sáng, và sao chổi Hale-Bopp đã không như vậy.

Trong thời gian hàng chục tháng quan sát được từ Trái Đất, sao chổi đã thu hút sự quan tâm của dư luận, báo chí truyền thông và cộng đồng internet, góp phần vào sự phát triển mạng lưới internet vẫn còn khá mới mẻ.

Lúc này, rất nhiều trang web viết về Hale-Bopp được mở ra, nhiều người truy cập vào để tìm thông tin, gây ra nghẽn mạng internet – điều mà trước đó hầu như không hề xảy ra. Trang chính thức về sao chổi Hale-Bopp của NASA đã đạt hơn 1,2 triệu lượt truy cập vào thời điểm lễ Phục sinh năm đó.

Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng
Sao chổi Hale-Bopp trên bầu trời Thung lũng Chết, miền đông California, Hoa Kỳ. (Ảnh: Michael K. Fairbanks).

Rất nhiều chiếc kính thiên văn từ địa cầu hướng nhìn lên sao chổi này. Kính Viễn vọng Không gian Hubble của NASA cũng quan sát sao chổi và thấy được nó có hai lõi rộng khoảng 30 đến 40km, nằm hoàn toàn tách biệt với nhau.

Một điều ngạc nhiên nữa mà các nhà khoa học chứng kiến được từ sao chổi Hale-Bopp, sự bùng phát trong lõi của nó mạnh gấp 8 lần so với mức thông thường mà các sao chổi khác có được.

Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng
Sao chổi Hale-Bopp ở Torre de Cal Pons. (Ảnh: Barralo).

Sao chổi Hale-Bopp như một màn pháo hoa rực rỡ của bầu trời, và cũng như pháo hoa, nó sẽ không xuất hiện một cách thường xuyên. Tính toán quỹ đạo của sao chổi, các nhà thiên văn cho biết lần trước nó ghé ngang Trái Đất là 4.200 năm trước, và dự đoán lần trở lại tiếp theo là sau ít nhất 4.385 năm nữa.

Sau khi đến điểm cận nhật (điểm gần với Mặt Trời nhất), nó đã lui ra xa Mặt Trời, tiến sâu vào những vùng không gian ở ngoài xa. Năm 2002, Đài Quan sát Nam Châu Âu đã chụp hình được sao chổi Hale-Bopp khi nó nằm giữa quỹ đạo của Sao Thổ và Sao Thiên Vương, cách Trái Đất khoảng 2 tỷ km.

Ngắm đại sao chổi tỏa sáng rực rỡ trên bầu trời suốt 18 tháng
Sao chổi Hale-Bopp rực rỡ trên bầu trời một cầu tháp ở Jyvaskyla, Phần Lan. (Ảnh: Jukka Kervinen).

ESO cho biết, lõi băng giá rộng khoảng 50km của nó vẫn tiếp tục phát thải ra không gian dù đã đi đến nơi có nhiệt độ thấp, điều này không bình thường với một sao chổi thông thường.

Tuy vậy, dù để lại những dấu ấn đẹp trong lòng người quan sát, sao chổi này đã chính thức khiê khoảng 40 người cùng rất nhiều người nữa ở San Diego tự sát, vì niềm tin ngày tận thế sẽ đến khi sao chổi ngày càng tiến gần địa cầu.

10 năm sau khi sao chổi Hale-Bopp gửi lời chào công dân địa cầu, sao chổi McNaught đã tiếp tục làm say lòng bao nhiêu con người yêu thích vẻ đẹp của tự nhiên bằng chiếc đuôi rực rỡ của mình phủ lấp cả bầu trời bán cầu nam.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Sử dụng máy tính cơ học 2300 năm trước để nghiên cứu sao Kim

Sử dụng máy tính cơ học 2300 năm trước để nghiên cứu sao Kim

Người Hy Lạp cổ đại chế tạo máy tính cơ học có khả năng dự đoán chính xác các hiện tượng thiên văn. NASA hy vọng có thể chế tạo một thiết bị tương tự để nghiên cứu sao Kim.

Đăng ngày: 24/03/2017
Nhà vật lý học huyền thoại Stephen Hawking sắp bay vào không gian

Nhà vật lý học huyền thoại Stephen Hawking sắp bay vào không gian

Nhà vật lý học và vũ trụ học nổi tiếng nhất thế giới vừa cho biết, ông nhận đã lời mời bay vào không gian vũ trụ bằng con tàu SpaceShipTwo của Tập đoàn Virgin.

Đăng ngày: 23/03/2017
Công ty châu Âu muốn đưa phi thuyền lên Mặt Trăng vào năm 2018

Công ty châu Âu muốn đưa phi thuyền lên Mặt Trăng vào năm 2018

Công ty tư nhân PTScientists chế tạo hai tàu thăm dò và dự kiến phóng lên Mặt Trăng trên tên lửa SpaceX Falcon 9 của tỷ phú Elon Musk vào năm sau.

Đăng ngày: 22/03/2017
Sao Mộc không xoay quanh mặt trời

Sao Mộc không xoay quanh mặt trời

Hành tinh lớn nhất trong Thái Dương Hệ không xoay quanh mặt trời như chúng ta vẫn tưởng, mà di chuyển quanh một điểm phía trên ngôi sao này.

Đăng ngày: 22/03/2017
Điều gì xảy ra khi Trái Đất rơi vào hố đen?

Điều gì xảy ra khi Trái Đất rơi vào hố đen?

Con người không thể tiến đến gần lỗ đen, nhưng các robot có thể thực hiện nhiệm vụ khó khăn này và gửi tín hiệu trở lại Trái Đất trước khi đi qua vùng chân trời sự kiện.

Đăng ngày: 22/03/2017
Tàu chở hàng không người lái Dragon trở về Trái Đất an toàn

Tàu chở hàng không người lái Dragon trở về Trái Đất an toàn

Ngày 19/3, tàu vũ trụ không người lái Dragon của công ty SpaceX đã trở về Trái Đất an toàn sau gần một tháng có mặt trên quỹ đạo, kết thúc sứ mệnh tiếp tế hàng hóa cho các phi hành gia đang làm việc trên Trạm Vũ trụ quốc tế (ISS).

Đăng ngày: 22/03/2017
Brazil phóng vệ tinh địa tĩnh đầu tiên phục vụ công tác quốc phòng

Brazil phóng vệ tinh địa tĩnh đầu tiên phục vụ công tác quốc phòng

Ngày 21/3 (giờ địa phương), Brazil đã phóng vệ tinh địa tĩnh phục vụ công tác quốc phòng và liên lạc đầu tiên của mình mang tên SGDC-1.

Đăng ngày: 22/03/2017
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.