Phân tích vật chất vũ trụ, tìm ra con người đầu tiên của Trái đất?

Hai đồng vị đặc biệt trong thạch anh được tạo ra nhờ phản ứng tia vũ trụ năng lượng cao gần bề mặt Trái đất đã hé lộ niên đại của những bộ hài cốt có thể cổ xưa hơn cả người vượn phương Nam Lucy nổi tiếng.

Nhóm nghiên cứu có sự hiện diện của nhà địa chất và địa vật lý Darryl Granger từ Đại học Purdue - Mỹ và nhà khảo cổ Dominic Stratford từ Đại học Witwatersrand ở Nam Phi đã phân tích các đồng vị hiếm trong thạch anh là aluminium-26 và beryllium-10.

"Các đồng vị phóng xạ này, được gọi là "nuclide vũ trụ", được tạo ra bởi phản ứng tia vũ trụ năng lượng cao gần bề mặt Trái đất và sự phân rã phóng xạ của chúng tiết lộ niên đại" - tiến sĩ Granger giải thích.

Phân tích vật chất vũ trụ, tìm ra con người đầu tiên của Trái đất?
2 hộp sọ được tìm thấy từ Sterkfontein - (Ảnh: PNAS)

Loading...

Theo Science Alert, những phiến đá chứa thạch anh mang 2 đồng vị hiếm này cũng đồng thời chứa hài cốt của một số người vượn phương Nam (Australopithecus), gói gọn các sự kiện gần như diễn ra đồng thời: tia vũ trụ làm biến đổi đá, hài cốt con người bị chôn vùi, rồi cả tảng rơi xuống lối vào hang động.

Tảng đá bí ẩn thuộc về hệ thống hang động đá vôi Sterkfontein ở Nam Phi, nơi được mệnh danh "cái nôi của nhân loại" khi sở hữu nhiều hài cốt người vượn phương Nam rất cổ xưa.

Tuy nhiên trước đây, kỷ lục về mẫu vật con người cổ đại nhất vẫn thuộc về Lucy, một hóa thạch 47 mảnh chứa đựng 40% cơ thể một người vượn phương Nam 3,2 triệu tuổi, được khai quật tại Ethiopia.

Phân tích aluminium-26 và beryllium-10 mới đã gây giật mình khi tiết lộ các hài cốt trong hang Member 4 thuộc hệ thống hang động đá vôi Sterkfontein có những bộ lên tới 3,4-3,7 triệu tuổi, bao gồm hộp sọ Mrs.Ples nổi tiếng. Ở hang Member 2 cũng có hài cốt 3,67 triệu tuổi mang tên là Little Foot.

Như vậy, những bộ hài cốt Sterkfontein có niên đại xưa hơn cả Lucy, cho thấy đây đúng là một "cái nôi của nhân loại" cần được nghiên cứu thêm. Chưa kể, khu vực này có rất nhiều hài cốt, có thể phản ánh sự đa dạng của các dòng người vượn phương Nam cũng như các loài mới hơn sau này.

Nghiên cứu vừa công bố trên PNAS.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Sinh vật 2.000 tuổi nguyên vẹn và gây choáng váng ở thành phố hóa đá

Sinh vật 2.000 tuổi nguyên vẹn và gây choáng váng ở thành phố hóa đá

Bức tranh về cuộc sống bị hóa đá ở đô thành Pompeii cổ đại đã được bổ sung một mẫu vật bất ngờ: một con rùa bị ngưng đọng thời gian suốt 2.000 năm với quả trứng nguyên vẹn trong bụng.

Đăng ngày: 28/06/2022
Khai quật lăng mộ cổ chứa hài cốt quý tộc ở Peru

Khai quật lăng mộ cổ chứa hài cốt quý tộc ở Peru

Các nhà khoa học Peru tìm thấy một lăng mộ từ thời Inca ở trung tâm thủ đô Lima, chứa nhiều hài cốt và hiện vật cao cấp.

Đăng ngày: 28/06/2022
Tìm thấy con tàu đắm sâu nhất thế giới bốn dặm dưới Thái Bình Dương

Tìm thấy con tàu đắm sâu nhất thế giới bốn dặm dưới Thái Bình Dương

Con tàu ẩn mình sâu hơn bốn dặm dưới đáy biển Thái Bình Dương, bị tách ra làm đôi và nằm trên một sườn dốc.

Đăng ngày: 28/06/2022
Xác ướp voi ma mút lông xoăn niên đại 30.000 năm tuổi tại Canada

Xác ướp voi ma mút lông xoăn niên đại 30.000 năm tuổi tại Canada

Một người đào vàng ở Canada mới đây đã phát hiện xác ướp gần như nguyên vẹn của một con voi ma mút lông xoăn có niên đại cách đây 30.000 năm.

Đăng ngày: 27/06/2022
Kẻ đi săn cổ đại bắt mồi bằng siêu giác hút

Kẻ đi săn cổ đại bắt mồi bằng siêu giác hút

Khác với mực ma cà rồng hiện đại, họ hàng sống trong kỷ Jura của chúng có 8 cánh tay với những giác hút lớn để thao túng con mồi.

Đăng ngày: 27/06/2022
Sa-Nakht: Pharaoh khổng lồ từng trị vì Ai Cập cổ đại 5000 năm trước là ai?

Sa-Nakht: Pharaoh khổng lồ từng trị vì Ai Cập cổ đại 5000 năm trước là ai?

Sanakht là một vị vua Ai Cập thuộc vương triều thứ ba của thời kỳ Cổ Vương quốc. Vị trí của ông trong biên niên sử lại rất không chắc chắn.

Đăng ngày: 26/06/2022
Phát hiện sách cổ ẩn chứa nhiều bí thuật của Ninja Nhật

Phát hiện sách cổ ẩn chứa nhiều bí thuật của Ninja Nhật

Tại một ngôi đền cổ tại thành phố Koka, tỉnh Shiga, Nhật Bản, nơi nổi tiếng là “quê hương của các Ninja" , người ta đã phát hiện ra một cuốn sách với hàng trăm năm lịch sử ghi lại nhiều bí thuật của ninja.

Đăng ngày: 25/06/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News