Phát hiện cây hóa thạch 10 triệu năm tuổi quý hiếm

Thân cây hóa đá khổng lồ được tìm thấy tại Peru tiết lộ môi trường trên dãy Andes thay đổi mạnh mẽ trong hàng triệu năm qua.

Hóa thạch thực vật hiếm, ước tính khoảng 10 triệu năm tuổi, được các nhà cổ sinh vật học từ Viện Nghiên cứu Nhiệt đới Smithsonian (STRI) phát hiện trong một chuyến thám hiểm tới cao nguyên Andean ở Peru. Thân cây bị chôn vùi ngay sát mặt đất tại một cánh đồng cỏ lạnh giá, cùng với hàng trăm mẫu gỗ, lá và phấn hoa khác.

Phát hiện cây hóa thạch 10 triệu năm tuổi quý hiếm
Thân cây hóa thạch bị chôn vùn dưới một thảm cỏ. (Ảnh: Rodolfo Salas Gismondi).

Phân tích giải phẫu cho thấy chúng rất giống với các mẫu cây thân gỗ trong rừng nhiệt đới thấp hiện nay. Cao nguyên Andean vào thời điểm đó có lẽ chỉ cao khoảng 2.000m so với mực nước biển. Ngày nay, khu vực này đã được nâng cao tới 4.000m.

Loading...

"Hồ sơ hóa thạch mà chúng tôi thu thập được tiết lộ rằng khi những cây này còn sống, hệ sinh thái tại cao nguyên Andean ẩm ướt hơn nhiều so với ngày nay. Có lẽ không có hệ sinh thái cao nguyên hiện đại nào có thể so sánh được", Tiến sĩ Camila Martinez, một trong những tác giả của nghiên cứu, nhấn mạnh.

Tuy nhiên, hệ sinh thái đó không tồn tại quá lâu. Các hóa thạch thực vật khác được tìm thấy trong cùng địa điểm chỉ ra rằng hệ sinh thái hoang mạc Puna đã thay thế những cánh rừng ẩm ướt từ cách đây ít nhất 5 triệu năm. Theo nhóm nghiên cứu, phấn hoa trong thời kỳ này chủ yếu có nguồn gốc từ cỏ và cây thân thảo chứ không phải từ cây thân gỗ. Những mẫu vật lá cây dương sỉ, thảo mộc và cây bụi hóa thạch cũng cho thấy cao nguyên đã được đẩy lên tới độ cao như hiện tại.

Phát hiện cây hóa thạch 10 triệu năm tuổi quý hiếm
Nhà cổ sinh vật học Edwin Cadena chụp hình kỷ niệm bên thân cây khổng lồ. (Ảnh: STRI).

"Hóa thạch trong khu vực cho chúng ta biết cả độ cao và thảm thực vật đã thay đổi đáng kể trong một thời gian tương đối ngắn, ủng hộ giả thuyết rằng cao nguyên Andean đã được nâng lên nhanh chóng bởi vận động kiến tạo", trưởng nhóm nghiên cứu Carlos Jaramillo từ STRI nói trong một báo cáo.

Sự nâng lên của cao nguyên Andean đóng một vai trò quan trọng trong việc định hình khí hậu của Nam Mỹ. Các chuyên gia dự đoán vào cuối thế kỷ này, những thay đổi về nhiệt độ và nồng độ CO2 trong khí quyển sẽ lại xấp xỉ với các điều kiện của 10 triệu năm trước. Do đó, hiểu được sự khác biệt giữa các mô hình khí hậu và dữ liệu trong hồ sơ hóa thạch sẽ giúp chúng ta làm sáng tỏ các động lực kiểm soát khí hậu hiện tại trên dãy Andes, cũng như trên khắp lục địa Nam Mỹ.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Động vật cổ đại đã biết “ngủ đông” cách đây 250 triệu năm

Động vật cổ đại đã biết “ngủ đông” cách đây 250 triệu năm

Các nhà cổ sinh vật học mới đây đã phát hiện ra các bằng chứng hóa thạch về quá trình ngủ đông của động vật ở Nam Cực.

Đăng ngày: 29/08/2020
Phát hiện

Phát hiện "quái vật xanh" trong cổ mộ 1.400 năm tuổi ở Trung Quốc

Theo Express, cổ mộ nằm ở thành phố Xinzhou, Trung Quốc và trong ngôi mộ có chứa một loạt các hiện vật lịch sử.

Đăng ngày: 28/08/2020
Bất ngờ phát hiện tranh vẽ Phật ẩn giấu trong ngôi đền cổ 1.300 năm tuổi

Bất ngờ phát hiện tranh vẽ Phật ẩn giấu trong ngôi đền cổ 1.300 năm tuổi

Thông qua công nghệ camera hồng ngoại, nhóm nghiên cứu bất ngờ phát hiện thấy những bức tranh vẽ các vị Phật nằm ẩn giấu trong các cột ở đền, mà mắt thường không thấy được.

Đăng ngày: 28/08/2020
Bí ẩn các xác ướp động vật Ai Cập cổ đại

Bí ẩn các xác ướp động vật Ai Cập cổ đại

Các nhà khoa học đã tìm cách lấy được các mẫu vật 2.000 năm tuổi và thậm chí xác định chi tiết điều gì có thể gây ra cái chết của chúng bằng cách sử dụng một công cụ đặc biệt.

Đăng ngày: 28/08/2020
Phát hiện loài rùa khổng lồ, chén thịt được cả cá sấu

Phát hiện loài rùa khổng lồ, chén thịt được cả cá sấu

Loài rùa khổng lồ này to như chiếc ô tô con, hàm răng hạ gục được cả cá sấu.

Đăng ngày: 27/08/2020
Hài cốt

Hài cốt "đứa trẻ ngủ" 2.000 tuổi gây sốc vì… không phải người

Những bộ hài cốt độc đáo ở Ai Cập được tạo hình y hệt những đứa trẻ đang ngủ, một số nằm cạnh xác ướp mèo con hay vỏ sò. Nhưng kết quả phân tích cho thấy những đứa trẻ này là… khỉ.

Đăng ngày: 26/08/2020
Phát hiện nghĩa địa chôn hàng nghìn hài cốt ở Nhật Bản

Phát hiện nghĩa địa chôn hàng nghìn hài cốt ở Nhật Bản

Các nhà khảo cổ Nhật Bản phát hiện ra một nghĩa địa lịch sử chôn cốt hơn 1.500 thi thể.

Đăng ngày: 26/08/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News