Phát hiện hóa thạch thằn lằn bóng lâu đời nhất ở Australia

Các nhà cổ sinh vật học tìm thấy hóa thạch của một loài thằn lằn tiền sử mới có thể là tổ tiên của thằn lằn lưỡi xanh nổi tiếng.

Những mảnh xương 25 triệu năm tuổi còn sót lại của sinh vật được khai quật tại một điểm nóng hóa thạch rộng tới 602.000 ha ở hồ Pinpa, cách thủ phủ Adelaide của bang South Australia khoảng bảy giờ lái xe về phía bắc. Trong báo cáo trên tạp chí Royal Society's Open Science hôm 16/2, các nhà cổ sinh vật học từ Đại học Flinders và Bảo tàng South Australia đặt tên cho loài mới là Proegernia mikebulli và nhấn mạnh nó là mẫu vật thằn lằn bóng cổ xưa nhất từng được biết đến ở Australia.

Các phân tích hóa thạch cho thấy Proegernia mikebulli có thể là tổ tiên của chi Thằn lằn lưỡi xanh (Tiliqua) nổi tiếng ngày nay, nhưng về đặc điểm hình thái, nó gần giống nhất với loài Lissolepis coventryi trong chi Lissolepis. Cả hai đều thuộc họ Thằn lằn bóng (Scincidae), một trong những họ thằn lằn đa dạng nhất với hơn 1.500 loài đã được mô tả.

Phát hiện hóa thạch thằn lằn bóng lâu đời nhất ở Australia
Thằn lằn bóng Lissolepis coventryi. (Ảnh: Mark Hutchinson).

Loading...

"Hóa thạch thằn lằn quá nhỏ để có thể nhận ra chúng ngay trên thực địa. Hộp sọ của một con thằn lằn được cấu thành từ hơn 20 chiếc xương và khi hóa thạch, chúng thường nằm riêng lẻ", Tiến sĩ Kailah Thorn từ Đại học Flinders , tác giả chính của nghiên cứu, cho hay. "Việc tìm thấy những mảnh xương thằn lằn nhỏ bé trong một khu vực có kích thước bằng một triệu sân bóng đá là nhờ sự kiên nhẫn và hiểu biết về địa chất của nhóm nghiên cứu".

Đồng tác giả Trevor Worthy, nhà cổ sinh vật học động vật có xương sống tại Đại học Flinders, cho biết thêm rằng mỗi muỗng cà phê có thể chứa tới hàng trăm chiếc xương nhỏ và tất cả đều được sàng lọc kỹ lưỡng và phân loại dưới kính hiển vi.

Phát hiện hóa thạch thằn lằn bóng lâu đời nhất ở Australia
Các nhà khoa học khai quật xương thằn lằn tại điểm nóng hóa thạch ở hồ Pinpa. (Ảnh: Đại học Flinders).

"Ngày hôm đó, nhiệt độ lên tới 45 độ C và công việc đào bới rất vất vả, nhưng nó chắc chắn xứng đáng khi mảnh xương nhỏ nhất hóa ra lại thuộc về loài thằn lằn bóng lâu đời nhất ở Australia", Thorn nhấn mạnh.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện dòng máu loài người khác trong 6.169 người hiện đại

Phát hiện dòng máu loài người khác trong 6.169 người hiện đại

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện được một gene lạ thuộc về loài người Denisovans trong bộ gene của 6.169 người Mỹ La Tinh hiện đại, ảnh hưởng đến hình dạng môi của họ.

Đăng ngày: 18/02/2021

"Kho báu rùng mình": Hàng loạt mộ cổ đầy vàng ngọc lộ diện năm qua

Trong năm qua, giới khảo cổ khắp thế giới liên tiếp khai quật được những ngôi mộ cổ xa hoa nhất lịch sử, thể hiện phong tục an táng phong phú của giới quý tộc Đông - Tây cổ đại.

Đăng ngày: 18/02/2021
Nga nghiên cứu xác ngựa 4.500 tuổi từ băng vĩnh cửu

Nga nghiên cứu xác ngựa 4.500 tuổi từ băng vĩnh cửu

Trung tâm nghiên cứu virus Vektor của Nga ngày 16/2 thông báo họ đang tìm hiểu về virus thời tiền sử bằng cách phân tích mô lấy từ xác một con ngựa được cho là ít nhất 4.500 tuổi.

Đăng ngày: 18/02/2021
Phát hiện khối kết hạch chứa hài cốt cướp biển

Phát hiện khối kết hạch chứa hài cốt cướp biển

6 bộ xương được tìm thấy ngoài khơi bờ biển Cape Code có thể liên quan đến con tàu cướp biển Whydah nổi tiếng bị đắm vào năm 1717.

Đăng ngày: 17/02/2021
Khai quật xưởng sản xuất bia lâu đời nhất ở Ai Cập

Khai quật xưởng sản xuất bia lâu đời nhất ở Ai Cập

Bộ Cổ vật Ai Cập (EMA) hôm 13/2 công bố phát hiện một xưởng sản xuất bia quy mô lớn, có thể lên tới 5.000 năm tuổi.

Đăng ngày: 17/02/2021
Có gì đặc biệt về 600 đồng tiền La Mã cổ được tìm thấy ở Thổ Nhĩ Kỳ?

Có gì đặc biệt về 600 đồng tiền La Mã cổ được tìm thấy ở Thổ Nhĩ Kỳ?

Các nhà khảo cổ học ở Thổ Nhĩ Kỳ vừa phát hiện ra một chiếc bình cổ cất giấu 651 đồng tiền bạc thời La Mã, được chôn ở gần một con suối.

Đăng ngày: 14/02/2021
Đây là âm thanh từ nhạc cụ 18.000 năm tuổi

Đây là âm thanh từ nhạc cụ 18.000 năm tuổi

Vỏ ốc xà cừ 18.000 năm tuổi chứng minh đời sống tinh thần phong phú của người cổ đại, thời kỳ đồ đá cũ.

Đăng ngày: 14/02/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News