Phát hiện lỗi gene tạo ra ma cà rồng - sinh vật chỉ uống máu đủ sống

Máu thường không cung cấp đủ chất dinh dưỡng để một sinh vật thực tồn tại theo kiểu ma cà rồng Dracula, chỉ trừ một loài, nhờ 13 gene "mất tích".

Ma cà rồng nổi tiếng nhất - bá tước Dracula - được mô tả với những đặc tính của dơi ma cà rồng; ngược lại dơi ma cà rồng cũng sở hữu đặc tính riêng biệt mà chỉ chúng và nhân vật huyền thoại nói trên có: chỉ cần hút máu là đủ sống.

Phát hiện lỗi gene tạo ra ma cà rồng - sinh vật chỉ uống máu đủ sống
Dơi ma cà rồng - (Ảnh: Pedro Ferreira do Amaral).

Theo The Scientist, các loài dơi khác trên thế giới, bao gồm đa số các loài dơi hút máu, đều có bữa ăn khá đa dạng bởi máu không phải là thứ có thể cung cấp mọi dinh dưỡng cần thiết cho một sinh vật sống. 

Loading...

Tuy nhiên, nghiên cứu dẫn đầu bởi tiến sĩ Michael Hiller từ Trung tâm Di truyền đa dạng sinh học LOEWE (Đức) nhận thấy Desmondus rotundus, tức dơi ma cà rồng, thiếu các bản sao chức năng của 13 gene vốn có ở các loài dơi khác.

Những gene này "mất tích" hoàn toàn trong cơ thể chúng, hoặc chứa nhiều đột biến đến nỗi không thể tạo ra các protein chức năng tương tự như ở các loài dơi khác. Khiếm khuyết này đối với "ma cà rồng đời thực" lại là một lợi thế.

Theo Live Science, lỗi gene đặc biệt khiến dơi ma cà rồng lấy được một số chất dinh dưỡng từ máu theo cách mà các loài dơi khác không làm được. Ví dụ 2 trong số các gene bị thiếu điều khiển việc bài tiết insulin (hormone điều chỉnh lượng đường trong máu) từ tuyến tụy, khiến chúng rất ít tiết ra insulin, nên "sống khỏe" dù trong máu rất ít carbohydrate - là nguồn tạo ra glucose mà các sinh vật khác đều cần khá nhiều để cơ thể có năng lượng hoạt động.

Hay sự thiếu hụt của gene REP15 khiến sắt đi vào máu dơi ma cà rồng không bị hấp thụ nhiều vào cơ thể mà thải ra một cách dễ dàng, do đó chúng không bị ngộ độc kim loại dù uống quá nhiều máu. Sự thiếu hụt một gene khác tên CTRL thì giúp chúng tiêu thụ hợp lý hơn protein trong máu...

Các tác giả cho biết thêm rằng một số gene bị thiếu liên quan đến quá trình tiêu hóa và trao đổi chất, trong khi một số gene khác liên quan đến khả năng nhận thức, thị lực và sinh lý..., cần được nghiên cứu thêm. Nhưng rõ ràng, cơ thể dơi ma cà rồng đã được "thiết kế" để trở thành một nhà máy tiêu thụ năng lượng theo cách hoàn toàn khác với mọi sinh vật trên Trái Đất.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Thanh niên chim gõ kiến gõ nhầm nhà của chị sóc cục súc và cái kết

Thanh niên chim gõ kiến gõ nhầm nhà của chị sóc cục súc và cái kết

Một chú sóc đang ngủ thì bị chim gõ kiến đánh thức, ngay lập tức, sóc tung vuốt, hất cẳng con chim ra khỏi tổ bằng vẻ mặt giận dữ.

Đăng ngày: 02/11/2021
Hà mã con lấy thân mình làm mồi nhử, bảo vệ mẹ khỏi sư tử háu đói

Hà mã con lấy thân mình làm mồi nhử, bảo vệ mẹ khỏi sư tử háu đói

Sự dũng cảm của hà mã con được đền đáp xứng đáng. Nhưng rốt cuộc, hai mẹ con hà mã vẫn không tránh khỏi cái chết.

Đăng ngày: 01/11/2021
Kỳ dị cua ma không có lưỡi nhưng vẫn phát ra tiếng kêu, chuyên gia

Kỳ dị cua ma không có lưỡi nhưng vẫn phát ra tiếng kêu, chuyên gia "soi" X-quang mới vỡ lẽ

Cua ma có thể phát ra tiếng kêu? Bằng cách nào vậy?

Đăng ngày: 01/11/2021
Thần ưng California lần đầu sinh sản không cần con đực

Thần ưng California lần đầu sinh sản không cần con đực

Các nhà nghiên cứu vô cùng bất ngờ khi phát hiện hiện tượng trinh sản ở thần ưng California cái nuôi nhốt, sau cá mập, cá đuối và thằn lằn.

Đăng ngày: 01/11/2021
Chú hải cẩu đặc biệt, có tỷ lệ xuất hiện chỉ 1/100.000

Chú hải cẩu đặc biệt, có tỷ lệ xuất hiện chỉ 1/100.000

Để bảo vệ chú hải cẩu, các nhà khoa học đã lên phương án di chuyển nó khỏi cộng đồng để đến nơi ở mới an toàn hơn.

Đăng ngày: 30/10/2021
Gần 13 triệu USD và 44 tấn chất độc không đủ để bảo vệ hòn đảo 14,5 km2 khỏi loài chuột

Gần 13 triệu USD và 44 tấn chất độc không đủ để bảo vệ hòn đảo 14,5 km2 khỏi loài chuột

Chỉ có thời gian mới trả lời được liệu loài chuột đã thật sự biến mất chưa.

Đăng ngày: 30/10/2021
Bí ẩn đằng sau khuôn mặt ngơ ngác của chú hải cẩu con đang thò đầu qua khe đá

Bí ẩn đằng sau khuôn mặt ngơ ngác của chú hải cẩu con đang thò đầu qua khe đá

May mà có người phát hiện ra không thì con hải cẩu sẽ còn bị mắc kẹt lâu hơn nữa.

Đăng ngày: 30/10/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News