"Quái vật biến hình" 35 triệu tuổi lộ diện giữa sa mạc Ai Cập

Một bộ xương quái vật biển kỳ dị, gần như nguyên vẹn, có giá trị lớn đối với ngành cổ sinh vật học đã được tìm thấy tại thung lũng cá voi Wadi Al Hitan (Ai Cập).

Cá voi là một động vật có vú đã có một bước tiến hóa lạ lùng bậc nhất Trái đất: từ bỏ mặt đất, "biến hình" dần dần theo cách tự làm tiêu biến đôi chân, mọc thêm đuôi và vây cá để sống dưới đại dương. Tổ tiên có chân của cá voi và cả những con cá voi đại dương đầu tiên đã từng được khai quật, nhưng đây là lần đầu tiên các nhà cổ sinh vật học tìm thấy một sinh vật thuộc về nấc thang tiến hóa trung gian giữa 2 loài nói trên - giai đoạn "biến hình" kỳ diệu của giống loài này.

Quái vật biến hình 35 triệu tuổi lộ diện giữa sa mạc Ai Cập
Các nhà khảo cổ đang khai quật bộ hài cốt "quái vật biển" kỳ lạ" - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Nhóm nghiên cứu đứng đầu bởi tiến sĩ Philip Gingerich (Đại học Michigan, Mỹ) gọi "quái vật biến hình" mà họ vừa tìm thấy là "mối liên kết bị mất".

Loading...

Sinh vật dài 3,7m là một loài hoàn toàn mới trong họ nhà cá voi, được đặt tên là Aegicetus gehennae. Nó có thân và đuôi thon dài hơn so với các con cá voi lưỡng cư trước đó, chân cũng nhỏ hơn và đặc biệt là 2 chân sau không hề liên kết chắc chắn với cột sống. Cột sống của nó lớn hơn và khỏe hơn các tổ tiên, như một bước chuẩn bị sẵn sàng cho việc mất chân và phải bơi hoàn toàn bằng đuôi trong tương lai.

Quái vật biến hình 35 triệu tuổi lộ diện giữa sa mạc Ai Cập
Cận cảnh các đốt sống thể hiện quá trình "biến hình" của sinh vật nửa cá, nửa động vật có vú này - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Theo tiến sĩ Gingerich, sinh vật này đã bơi giống cách mà các con cá sấu bơi ngày nay. Đó là một con đực 35 triệu tuổi, ước tính nặng hơn 900kg khi còn sống. Trong khi đó, những con cá voi lưỡng cư có chân sống trong giai đoạn 41-47 triệu năm về trước, còn những con cá voi đầu tiên mang dáng dấp giống cá voi hiện đại xuất hiện từ 37 triệu năm về trước.

Nghiên cứu vừa công bố trên tạp chí khoa học PLOS ONE.

"Thung lũng cá voi" Wadi Al Hitan là một di sản UNESCO, nơi từng cung cấp cho giới sinh vật học rất nhiều bộ xương cá voi thời tiền sử. Hài cốt "quái vật" đặc biệt trên đã lộ diện sau một vụ lở đất.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Tìm thấy tác phẩm nghệ thuật lâu đời nhất thế giới trong hang động ở Indonesia

Tìm thấy tác phẩm nghệ thuật lâu đời nhất thế giới trong hang động ở Indonesia

Các nhà khoa học phát hiện bức tranh vẽ trên đá cổ xưa nhất của con người, miêu tả chuyến săn thú của những "siêu nhân".

Đăng ngày: 13/12/2019
Phát hiện tượng bán thân hiếm của vua Ai Cập cổ đại

Phát hiện tượng bán thân hiếm của vua Ai Cập cổ đại

Bộ Cổ vật hôm 11/12 công bố phát hiện một bức tượng bán thân của vị pharaoh Ramesses II thuộc Vương triều thứ 19 trong lịch sử Ai Cập.

Đăng ngày: 12/12/2019
Bí ẩn 50 bộ xương nguyên vẹn dưới hầm trú ẩn trong thảm họa núi lửa 2.000 năm

Bí ẩn 50 bộ xương nguyên vẹn dưới hầm trú ẩn trong thảm họa núi lửa 2.000 năm

Các nhà khoa học rất đau đầu sau khi phát hiện căn hầm với khoảng 50 bộ xương còn nguyên vẹn, trong thảm họa núi lửa Pompeii thời La Mã.

Đăng ngày: 12/12/2019
Phát hiện xác tàu đắm chở 6.000 vò rượu cổ

Phát hiện xác tàu đắm chở 6.000 vò rượu cổ

Xác tàu đắm thời La Mã chở khoảng hàng nghìn vò hai quai gần như nguyên vẹn chứa rượu và thức ăn.

Đăng ngày: 12/12/2019
Phát hiện những vật thể chạm khắc bằng đá bí ẩn ở Scotland

Phát hiện những vật thể chạm khắc bằng đá bí ẩn ở Scotland

Các nhà nghiên cứu vừa phát hiện ra 9 vật thể được chạm khắc bằng đá ngoài khơi Scotland được cho có niên đại khoảng 4.000 năm tuổi.

Đăng ngày: 12/12/2019
Chấy cổ đại mắc kẹt trong hổ phách 100 triệu năm

Chấy cổ đại mắc kẹt trong hổ phách 100 triệu năm

Các nhà khoa học phát hiện loài côn trùng nhỏ rất giống chấy ngày nay mắc kẹt trong khối hổ phách cùng với chiếc lông khủng long không nguyên vẹn.

Đăng ngày: 12/12/2019
Gió lớn để lộ xác ướp 2000 năm tuổi dưới cát khiến các nhà khảo cổ bất ngờ

Gió lớn để lộ xác ướp 2000 năm tuổi dưới cát khiến các nhà khảo cổ bất ngờ

Các nhà khảo cổ giống như “đào được vàng” khi tình cờ phát hiện xác ướp Ai Cập 2.000 năm tuổi lộ diện bên dưới lớp cát dày nóng bỏng.

Đăng ngày: 11/12/2019
Tiêu điểm
Khoa Học News