Tàu NASA có thể đâm xuống mặt trăng lớn nhất Hệ Mặt trời

Sau khi hoàn thành nhiệm vụ, tàu Europa Clipper có thể "tự sát" bằng cách lao vào mặt trăng Ganymede của sao Mộc vì mục đích khoa học.

Các nhiệm vụ không gian sâu thường là những chuyến bay một chiều. Tàu vũ trụ Europa Clipper của NASA cũng không phải ngoại lệ. Sau khi nghiên cứu mặt trăng Europa của sao Mộc, con tàu sẽ "tự sát". Nhưng thay vì lao vào sao Mộc như kế hoạch trước đó, nó có thể đâm vào mặt trăng Ganymede hoặc Callisto, nhà khoa học Bob Pappalardo cho biết trong một cuộc họp ngày 15/6.

Tàu NASA có thể đâm xuống mặt trăng lớn nhất Hệ Mặt trời
Minh họa tàu vũ trụ Europa Clipper. (Ảnh: NASA/JPL-Caltech)

Thay đổi địa điểm va chạm là một trong những biện pháp tiết kiệm ngân sách được thực hiện gần đây với nhiệm vụ Europa Clipper. Lao xuống mặt trăng Ganymede hoặc Callisto sẽ hiệu quả và tiết kiệm nhiên liệu hơn, theo Pappalardo. Một biện pháp khác là giảm các chuyến tiếp cận mặt trăng Europa của con tàu từ 53 xuống 49.

Loading...

Ganymede - mặt trăng lớn nhất Hệ Mặt trời - có khả năng được chọn cao hơn với những lợi ích về khoa học. Việc Europa Clipper đâm vào Ganymede thay vì Callisto hay sao Mộc có thể bổ trợ cho nhiệm vụ JUICE trong tương lai, theo Pappalardo. Nhiệm vụ JUICE do Cơ quan Vũ trụ châu Âu phát triển, dự kiến triển khai vào năm 2023. Tàu vũ trụ trong nhiệm vụ này sẽ nghiên cứu ba mặt trăng băng giá của sao Mộc, trong đó Ganymede là mục tiêu chính.

"Nếu tàu JUICE vẫn bay trên quỹ đạo Ganymede vào thời điểm Clipper tự sát thì các công cụ của JUICE có thể theo dõi vụ va chạm và tìm hiểu về đặc tính của Ganymede", Pappalardo nói.

Nhiều tàu vũ trụ đã bị cố ý phá hủy bằng cách đâm xuống thiên thể hoặc phân rã trong khí quyển, thường nhằm bảo vệ những môi trường có khả năng phù hợp cho sự sống. Ngoài ra, việc tự hủy như vậy cũng có thể là một nhiệm vụ nghiên cứu, ví dụ, tàu Deep Impact của NASA lao vào một sao chổi để các nhà khoa học có thể tìm hiểu thành phần cấu tạo.

Trong trường hợp của Europa Clipper, vụ tự sát nhằm bảo vệ mặt trăng Europa. Giống như Europa, Ganymede được cho là có một đại dương dưới bề mặt, đồng nghĩa mặt trăng này có thể chứa những thành phần phù hợp cho sự sống. Tuy nhiên, nhóm phụ trách Europa Clipper đã làm việc với bộ phận Bảo vệ Hành tinh thuộc NASA và xác định rằng nguy cơ con tàu làm ô nhiễm vùng nước này rất nhỏ do Ganymede có lớp vỏ băng và thạch quyển dày.

Trong quá trình Europa Clipper nghiên cứu thêm về sao Mộc và các mặt trăng, địa điểm tự hủy của con tàu có thể thay đổi một lần nữa dựa trên thông tin mới. Nhưng hiện tại, có vẻ Ganymede sẽ phải chịu một vụ va chạm lớn.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Hàng triệu sao chổi sẽ rơi xuống Trái đất gây ra ngày tận thế?

Hàng triệu sao chổi sẽ rơi xuống Trái đất gây ra ngày tận thế?

Trái đất có thể bị lấp đầy bởi những sao chổi " ngổ ngáo" chết người chỉ trong hơn 1 triệu năm nữa, khi một ngôi sao lang thang đi vào vùng ngoài của Hệ Mặt trời, theo các nhà khoa học.

Đăng ngày: 04/07/2022
Chiều nay, Trái đất đi đến điểm viễn nhật,

Chiều nay, Trái đất đi đến điểm viễn nhật, "bỏ rơi" sao mẹ

Các tính toán cho thấy thời điểm chính xác mà Trái đất đi vào điểm viễn nhật là 7 giờ sáng theo giờ GMT, tương ứng với 14 giờ chiều 4-7 theo giờ Việt Nam.

Đăng ngày: 04/07/2022
Khí cầu NASA khổng lồ chở kính viễn vọng lên cao 40.000 m

Khí cầu NASA khổng lồ chở kính viễn vọng lên cao 40.000 m

Khí cầu có kích thước bằng sân bóng của NASA sẽ đưa kính viễn vọng ASTHROS bay lên từ châu Nam Cực để quan sát vũ trụ vào tháng 12/2023.

Đăng ngày: 03/07/2022
Điều gì sẽ tới khi Milk Way va chạm với Andromeda

Điều gì sẽ tới khi Milk Way va chạm với Andromeda

4,5 tỷ năm nữa tính từ lúc này, thiên hà của chúng ta sẽ trải qua biến động lớn nhất trong suốt lịch sử của nó. Đó là khi nó va chạm với thiên hà Andromeda.

Đăng ngày: 03/07/2022
Sống sót sau vụ nổ siêu tân tinh, sao lùn trắng sáng hơn trước

Sống sót sau vụ nổ siêu tân tinh, sao lùn trắng sáng hơn trước

Với kính viễn vọng không gian Hubble các nhà khoa học ghi lại quá trình một ngôi sao lùn trắng vượt qua vụ nổ siêu tân tinh giữa vũ trụ.

Đăng ngày: 02/07/2022
Vệ tinh bay trên Trái đất 550km quay video selfie

Vệ tinh bay trên Trái đất 550km quay video selfie

Vệ tinh MP42 sử dụng gậy selfie để ghi hình chính mình với nền phía sau là Great Barrier, rạn san hô rộng tới 344.400 km2 ở ngoài khơi Australia.

Đăng ngày: 02/07/2022
Vệ tinh chụp ảnh nhật thực từ không gian

Vệ tinh chụp ảnh nhật thực từ không gian

Đài quan sát Động lực học Mặt Trời của NASA bắt được khoảnh khắc Mặt Trăng đi qua phía trước Mặt Trời hôm 29/6.

Đăng ngày: 02/07/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News