Thiên thạch lạ ở Nam Cực chứa... thứ định hình sự sống Trái đất

Nghiên cứu dẫn đầu bởi trung tâm Hàng không Vũ trụ Goddard (NASA) cho thấy thiên thạch mang tên Asuka 12236 rơi xuống Nam Cực là một "viên nang thời gian" chứa đựng vô số thông tin về sự hình thành của Hệ Mặt trời và các "khối xây dựng sự sống" sơ khai.

Thiên thạch bí ẩn được xác định là cổ xưa hơn cả Mặt trời, được làm nên từ những vật liệu sơ khai của thiên hà Milky Way. Thứ đáng chú ý nhất là Asuka 12236 giống như một "quả bom sự sống": nó dày đặc axit amin, một dạng "khối xây dựng sự sống" cơ bản nhất. Với tuổi đời hàng tỉ năm của thiên thạch, nó có thể là những axit amin lâu đời nhất được tìm thấy.

Thiên thạch lạ ở Nam Cực chứa... thứ định hình sự sống Trái đất
Cận cảnh mảnh thiên thạch mang bí ẩn về sự định hình sự sống Trái đất - (ảnh: GODDARD/NASA).

Đặc biệt hơn, các axit amin sơ khai trong thiên thạch này mang sự bất đối xứng trùng khớp kỳ lạ với các axit amin của Trái đất.

Loading...

Từ lâu, người ta đã nhận ra cuộc sống không đối xứng ở một mức độ rất nhỏ. Các axit amin - các khối cấu tạo của protein, các phân tử lớn vận hành cơ thể chúng ta và mọi người - mỗi loại đều có hai dạng phản chiếu, mà các nhà khoa học gọi là thuận tay trái và phải. Nhưng tất cả sự sống mà các nhà khoa học đã nghiên cứu chỉ sử dụng các axit amin thuận tay trái; Các phiên bản thuận tay phải của các phân tử này tồn tại nhưng không biến nó thành protein. Không ai biết tại sao.

Thiên thạch này cho thấy từ trước khi sự sống bắt đầu, tính thiên vị trong cấu trúc sự sống đã được định hình từ lâu, từ một nơi xa thẳm nào đó trong không gian. Để rồi theo chân các tiểu hành tinh sơ khai, các axit amin này đi vào Hệ Mặt trời, gieo mầm và định hình sự sống trên Trái đất..

Goddard và các đơn vị trực thuộc NASA khác đang triển khai các kế hoạch đưa tàu vũ trụ đi thật xa và mang về những viên đá không gian từ những vật thể sơ khai tương. Họ tin rằng những viên đá được lấy bằng tàu vũ trụ sẽ tinh khiết còn hơn thiên thạch bởi không bị ô nhiễm trên chặng đường dài đến Trái đất, từ đó giúp giải mã nguồn gốc và cách thức sự sống Trái đất hình thành.

Nghiên cứu vừa công bố trên tạp chí khoa học Meteoritics & Planetary Science.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Sự sống “di cư” như thế nào trong vũ trụ?

Sự sống “di cư” như thế nào trong vũ trụ?

Hai trong số những câu hỏi lớn nhất mà nhân loại tự đặt ra là sự sống hình thành trên Trái đất như thế nào và liệu có sự sống ở nơi khác trong vũ trụ hay không?

Đăng ngày: 25/08/2020
Hơn 100 tỷ “hành tinh giả mạo” bí ẩn đang trôi qua Dải Ngân hà

Hơn 100 tỷ “hành tinh giả mạo” bí ẩn đang trôi qua Dải Ngân hà

Nghiên cứu mới đã chỉ ra rằng có thể có hơn 100 tỷ "hành tinh giả mạo" đang trôi qua Dải Ngân hà của chúng ta.

Đăng ngày: 25/08/2020
9 quốc gia gửi hạt giống vào không gian vũ trụ

9 quốc gia gửi hạt giống vào không gian vũ trụ

Các nhà khoa học tham gia chương trình nghiên cứu nhằm theo dõi, quan sát xem trong môi trường không gian vũ trụ có ảnh hưởng đến sự nảy mầm của hạt giống ra sao?

Đăng ngày: 25/08/2020
Thiên thạch có 0,41% nguy cơ đâm vào Trái đất

Thiên thạch có 0,41% nguy cơ đâm vào Trái đất

Thiên thạch 2018VP1 sẽ tiếp cận Trái Đất vào cuối năm nay nhưng không nằm trong danh sách vật thể có khả năng gây nguy hiểm.

Đăng ngày: 24/08/2020
NASA chuẩn bị khai thác tiểu hành tinh trị giá 10.000 triệu tỷ USD

NASA chuẩn bị khai thác tiểu hành tinh trị giá 10.000 triệu tỷ USD

Các nhà khoa học NASA sắp tới sẽ thực hiện một sứ mệnh đặc biệt đó là khai thác một tiểu hành tinh có lõi vàng rắn, niken tinh khiết và sắt ước tính trị giá 10.000 triệu tỷ USD.

Đăng ngày: 24/08/2020

"Đá cầu vồng" rơi xuống Trái đất đầy vật liệu sự sống ngoài hành tinh

Các khối xây dựng sự sống ngoài hành tinh đáng kinh ngạc vừa được tìm thấy trong thiên thạch tuyệt đẹp rơi xuống giữa 2 ngôi làng ở Costa Rica vào tháng 4/2019.

Đăng ngày: 24/08/2020
Siêu tân tinh giải phóng vật chất với tốc độ 32 triệu km/h

Siêu tân tinh giải phóng vật chất với tốc độ 32 triệu km/h

Quan sát từ Đài thiên văn tia X Chandra cho thấy tàn dư của vụ nổ siêu tân tinh Kepler bay với tốc độ nhanh gấp 25.000 lần âm thanh.

Đăng ngày: 24/08/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News