Tìm thấy chất độc trong sâu bướm có tác dụng y học

Các nhà nghiên cứu phát hiện nọc độc của một loài sâu bướm có thể dùng làm thuốc chữa bệnh cho người và kiểm soát dịch bệnh ở động vật.

Bướm đêm Doratifera vulnerans có nguồn gốc ở vùng đông nam bang Queensland của Australia, được tìm thấy phổ biến nhất trong Công viên rừng Toohey. Ấu trùng của chúng (sâu bướm) có vẻ ngoài vô cùng ấn tượng và điều đó đã thu hút sự chú ý của Tiến sĩ Andrew Walker từ Viện Khoa học Sinh học Phân tử (IMB) vào năm 2017.

Tìm thấy chất độc trong sâu bướm có tác dụng y học
Ấu trùng bướm đêm Doratifera vulnerans. (Ảnh: Project Noah).

"Tôi tình cờ tìm thấy một mẫu vật Doratifera vulnerans trong lúc thu thập những con bọ sát thủ gần thành phố Toowoomba ở miền nam bang Queensland và lập tức bị mê hoặc bởi đặc điểm sinh học kỳ lạ và nọc độc gây đau đớn của nó", Walker kể lại.

Loading...

Các nghiên cứu sau đó của Walker cho thấy độc tố của loài sâu bướm này có cấu trúc phân tử tương tự độc tố được tìm thấy ở nhện, kiến và ong bắp cày.

"Chúng tôi nhận thấy nọc độc của Doratifera vulnerans chủ yếu là peptide với sự phức tạp đáng kinh ngạc: chứa tới 151 độc tố dựa trên protein từ 59 họ khác nhau", Walker nhấn mạnh.

Tìm thấy chất độc trong sâu bướm có tác dụng y học
Bướm đêm Doratifera vulnerans trưởng thành. (Ảnh: Jungle Dragon).

Nhóm nghiên cứu đã tổng hợp 13 độc tố và sử dụng chúng để chỉ ra con đường tiến hóa độc đáo mà loài sâu bướm này đã đi theo để tạo ra nọc độc gây đau. Việc giải trình tự axit amin của mỗi loại độc tố dựa trên protein cho phép Walker tạo ra các chất độc peptide trong phòng thí nghiệm và kiểm tra chúng theo nhiều cách khác nhau.

Một số peptide đã được kiểm chứng là có hiệu lực rất cao, có khả năng tiêu diệt hiệu quả ký sinh trùng giun tròn ở vật nuôi, cũng như các mầm bệnh gây hại cho con người.

"Nghiên cứu của chúng tôi mở ra một nguồn peptide hoạt tính mới có thể được sử dụng trong y học, công nghệ sinh học và nghiên cứu khoa học. Tuy nhiên, chúng ta cần tìm hiểu thêm về tác dụng của từng chất độc trước khi chúng có thể được sử dụng trên người", Walker nói thêm.

Công trình nghiên cứu đã được xuất bản trên Kỷ yếu của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia - có sự tham gia của IMB, Tổ chức Nghiên cứu Công nghiệp và Khoa học Khối thịnh vượng chung (CSIRO) của Australia, Đại học York của Canada, Đại học Vienna của Áo và Bộ Nông nghiệp và Thực phẩm Mỹ.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Ký sinh trùng ăn thịt hoành hành ở châu Mỹ

Ký sinh trùng ăn thịt hoành hành ở châu Mỹ

Các chuyên gia cảnh báo biến đổi khí hậu có thể đẩy loài ký sinh trùng Leishmania từ Nam Mỹ lên phía bắc, lây bệnh cho hàng chục triệu người.

Đăng ngày: 23/06/2021
Cây củ cải 29kg giữ kỷ lục nặng nhất thế giới

Cây củ cải 29kg giữ kỷ lục nặng nhất thế giới

Damien Allard đến từ Quebec (Canada) là bậc thầy trồng các loại rau khổng lồ. Củ cải lớn nhất ông trồng được nặng hơn cây giữ kỷ lục thế giới trước đó tới 11,3 kg.

Đăng ngày: 23/06/2021
Top 10 cây cổ thụ nhất Việt Nam có thể bạn không biết

Top 10 cây cổ thụ nhất Việt Nam có thể bạn không biết

Những cây cổ thụ không chỉ là biểu tượng văn hóa, lịch sử của dân tộc mà còn là những địa danh du lịch vô cùng kỳ thú.

Đăng ngày: 22/06/2021
“Hoa xác chết” khổng lồ nở rộ, hàng trăm người xếp hàng chiêm ngưỡng

“Hoa xác chết” khổng lồ nở rộ, hàng trăm người xếp hàng chiêm ngưỡng

Hoa xác chết” có nguy cơ tuyệt chủng nhưng thực sự là một loài hoa khổng lồ và có mùi hôi thối của xác chết.

Đăng ngày: 19/06/2021
Tái phát hiện loài lan tưởng đã tuyệt chủng ở Anh

Tái phát hiện loài lan tưởng đã tuyệt chủng ở Anh

Một loài lan đã biến mất ở Anh hơn một thập kỷ bất ngờ được tìm thấy trên sân thượng của một tòa nhà ngân hàng 11 tầng ở London. ​ ​

Đăng ngày: 18/06/2021
Sốc: Một cây cảnh để bàn chỉ có 9 cái lá vừa được bán giá kỷ lục 453 triệu đồng

Sốc: Một cây cảnh để bàn chỉ có 9 cái lá vừa được bán giá kỷ lục 453 triệu đồng

Người phát ngôn của trang web đấu giá New Zealand cho biết, một cây cảnh để bàn chỉ có 9 cái lá đã bán được giá kỷ lục 14.000 bảng Anh (453 triệu đồng) bởi vì nó là loài cây đột biến cực hiếm.

Đăng ngày: 18/06/2021
Phương pháp xử lý hạt giống bằng Neonicotinoid - lợi bất cập hại?

Phương pháp xử lý hạt giống bằng Neonicotinoid - lợi bất cập hại?

Phương pháp xử lý hạt giống Neonicotinoid, nhằm chống lại vô thiên lủng các loại côn trùng gây hại hiện đang đặt ra nhiều dấu hỏi cả về kinh tế và môi trường.

Đăng ngày: 17/06/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News