Voi châu Phi mất gene mọc ngà để tránh bị tuyệt chủng

Nghiên cứu mới của các nhà khoa học cho thấy ngày càng nhiều voi châu Phi không mọc ngà để tránh bị những kẻ săn trộm bắn chết.

Số lượng voi châu Phi sinh ra không có ngà ngày càng gia tăng do những kẻ săn trộm liên tục nhắm vào những cá thể có cặp ngà tốt nhất trong nhiều thập kỷ, làm biến đổi vốn gene ở loài vật, theo Independent. Tại một số khu vực ở châu Phi, 98% số voi cái không có ngà, tăng vọt so với mức trung bình 2 - 6% trong quá khứ.

Gần 1/3 số lượng voi ở châu Phi bị tàn sát bất hợp pháp bởi những kẻ săn trộm trong 10 năm qua để đáp ứng nhu cầu về ngà voi tại châu Á, nơi nạn buôn bán ngà voi vẫn đang rộ lên, đặc biệt từ Trung Quốc. Tổng cộng 144.000 con voi bị giết trong giai đoạn 2007 - 2014, khiến loài vật có nguy cơ tuyệt chủng ở nhiều nơi. Trong khi đó, quần thể voi châu Phi sống sót có thể tiến hóa theo hướng không mọc ngà tương tự voi châu Á, các nhà nghiên cứu cảnh báo.

Voi châu Phi mất gene mọc ngà để tránh bị tuyệt chủng
Số lượng voi châu Phi không ngà ngày càng tăng. (Ảnh: AFP).

Loading...

Joyce Poole, người đứng đầu tổ chức từ thiện Elephant Voices, đã theo dõi sự phát triển của voi châu Phi trong hơn 30 năm. Bà cho biết có mối liên hệ trực tiếp giữa tình trạng săn trộm gia tăng và tỷ lệ những con voi cái sinh ra không có ngà ở một số đàn voi.

Tại công viên quốc gia Gorongosa ở Mozambique, 90% voi bị sát hại từ năm 1977 đến 1992 trong cuộc nội chiến. Theo tiến sĩ Poole, do những kẻ săn trộm luôn nhắm đến cá thể có ngà, gần một nửa voi cái trên 35 tuổi không có ngà. Dù hiện nay nạn săn trộm đang được kiểm soát và số lượng voi đang phục hồi, gene không ngà đang được truyền sang thế hệ con. Khoảng 30% voi cái ra đời từ cuối cuộc chiến tranh cũng không có ngà. "Voi cái không ngà nhiều khả năng đẻ ra con non cũng không có ngà", tiến sĩ Poole kết luận.

Ví dụ rõ ràng nhất là ở công viên quốc gia Addo Elephant thuộc Nam Phi, nơi 98% con cái không có ngà. Những kẻ săn trộm chỉ chừa lại 11 con voi vào thời điểm công viên được thành lập năm 1931 với 4 trong số 8 con voi cái sống sót không có ngà.

Năm 2008, các nhà khoa học phát hiện ở những con voi có ngà, ngà của chúng nhỏ hơn một nửa so với thế kỷ trước. Dù việc không mọc ngà có thể tránh cho loài voi khỏi bị săn trộm, đây không phải là cách tiến hóa lý tưởng. "Ngà voi được dùng để đào bới thức ăn và nước uống, di chuyển cành và thân cây xung quanh, để tự vệ và thu hút bạn tình. Các nhà bảo tồn nhấn mạnh một con voi không ngà là voi tàn tật", theo BBC.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Tuổi thọ của các loài động vật trong tự nhiên

Tuổi thọ của các loài động vật trong tự nhiên

Trong thế giới tự nhiên có những động vật chỉ sống vài ngày, nhưng có nhiều loài có thể sống hàng trăm năm hoặc thậm chí gần như bất tử.

Đăng ngày: 01/01/2017
Vua chuột - hiện tượng kinh dị hiếm gặp và nguy hiểm

Vua chuột - hiện tượng kinh dị hiếm gặp và nguy hiểm

Hỏi 10 người, 9 bảo họ sợ chuột, nên sẽ chẳng quá lời khi nói chuột là một trong những loài vật khiến nhiều người kinh sợ nhất hành tinh.

Đăng ngày: 29/12/2016
Cả đàn nai sừng tấm chết do sụt băng khi uống nước

Cả đàn nai sừng tấm chết do sụt băng khi uống nước

Một đàn nai sừng tấm gồm hàng chục cá thể đã chết sau khi sụt xuống nước từ lớp băng mỏng ở một hồ chứa phía đông bắc bang Oregon, Mỹ.

Đăng ngày: 29/12/2016
Tại sao chân chim không bị đông cứng vào mùa đông?

Tại sao chân chim không bị đông cứng vào mùa đông?

Theo Scienabc, nếu đã từng bước ra đường vào một ngày đông lạnh lẽo với bàn chân trần, bạn sẽ cảm nhận được cơn đau kinh khủng như thế nào. Thậm chí bạn gần như không thể đứng vững nữa.

Đăng ngày: 27/12/2016
7 đặc điểm chứng minh voi là loài động vật cực kỳ thông minh

7 đặc điểm chứng minh voi là loài động vật cực kỳ thông minh

Voi là loài động vật vô cùng thông minh. Chúng có bộ não lớn nhất trong tất cả các loài động vật sống trên đất liền và tế bào thần kinh nhiều gấp 3 lần so với con người.

Đăng ngày: 27/12/2016
Giải mã hiện tượng kinh dị: Động vật tự ăn chính mình

Giải mã hiện tượng kinh dị: Động vật tự ăn chính mình

Nếu như chúng ta xem việc cắn móng tay đã là "quá bẩn" hay "quá ghê" thì có những loài động vật lại ăn... đuôi hay não của chính mình.

Đăng ngày: 26/12/2016
Loài chuột khổng lồ ăn thịt em bé 3 tháng tuổi ở Nam Phi

Loài chuột khổng lồ ăn thịt em bé 3 tháng tuổi ở Nam Phi

Chuột ăn thịt bé 3 tháng tuổi ở Nam Phi là loài chuột túi Gambia hung dữ, có chiều dài có thể đạt tới 92cm, nặng cỡ 4kg.

Đăng ngày: 24/12/2016
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.