Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ

Ngày 6/7/1944, lửa bất ngờ bùng phát tại một buổi biểu diễn xiếc ở Hartford, Connecticut, Mỹ, cướp đi sinh mạng của gần 170 người và làm hơn 700 nạn nhân khác bị thương, đây là một trong những vụ hỏa hoạn tồi tệ và gây ám ảnh nhất lịch sử Mỹ.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Gánh xiếc lừng danh Ringling Bros và Barnum & Bailey Circus. (Ảnh: History.com).

Sự cố kinh hoàng xảy ra tại buổi biểu diễn của gánh xiếc lừng danh Ringling Bros và Barnum & Bailey Circus tại Hartford, bang Connecticut vào một chiều thứ Năm cách đây 74 năm.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Người đến xem xiếc đa phần là phụ nữ và trẻ em. (Ảnh: AP).

Loading...

Những tư liệu còn lưu giữ được từ thời đó cho thấy, ngày 6/7/1944 là một ngày nóng nực. Song, điều kiện thời tiết bất lợi rõ ràng không ngăn cản được khán giả kéo đến xem. Khoảng 7.000 - 8.000 người đã tụ tập bên trong chiếc lều chính khổng lồ, dài 150m, được dựng trên một cánh đồng thuộc khu Barbour của thành phố Hartford. Tất cả háo hức được chiêm ngưỡng các màn biểu diễn hấp dẫn của những chú hề, huấn luyện viên sư tử và nghệ sĩ nhào lộn.

Nhóm nhào lộn Great Wallendas đã biểu diễn được khoảng 20 phút, khi ông chủ gánh xiếc Merle Evans phát hiện lửa đang bắt đầu lan từ bức tường tây nam lên nóc lều. Theo bản năng, ông Evans ra lệnh cho dàn nhạc chơi bản "Stars and Stripes Forever", tác phẩm đã được gánh xiếc chọn làm giai điệu báo hiệu sự nguy hiểm.

Nghe thấy giai điệu trên, Fred Bradna, người phụ trách biểu diễn đã cố thông báo cho đám đông. Song, các cảnh báo của ông đã bị bỏ ngoài tai.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Lửa đang bắt đầu lan từ bức tường tây nam lên nóc lều. (Ảnh: AP).

Lửa lan đi rất nhanh, xâm chiếm các lớp ngoài cùng lều, vốn đã được phủ chống thấm nước bằng hỗn hợp sáp ong và xăng dầu.

"Tôi còn nhớ ai đó đã thét lên, rồi nhìn thấy một quả cầu lửa khổng lồ ở trên nóc lều", Maureen Krekian, 74 tuổi, một người sống sót kể lại trong cuộc phỏng vấn năm 2007 với đài NPR. Krekian mới 11 tuổi khi vụ hỏa hoạn xảy ra.

"Vào thời điểm đó, mọi người đều kinh hãi. Lối đi bị chặn vì các chuồng nhốt thú... Đúng lúc ấy, có một nam thanh niên trẻ đã dùng dao nhíp rạch rách lều và tóm lấy cánh tay tôi lôi ra ngoài", bà Krekian nhớ lại.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Nhiều người tử nạn khi chiếc lều nặng 19 tấn đổ sụp xuống gần 10 phút sau khi lửa bùng phát. (Ảnh: NYT).

Bà Krekian nằm trong số những người may mắn nhất. Một số khác bị thiêu sống hay bị ngạt khói độc hoặc bị giẫm đạp trong lúc đám đông trở nên hoảng loạn, tìm mọi cách thoát ra bên ngoài. Số người còn lại tử nạn khi chiếc lều nặng 19 tấn đổ sụp xuống gần 10 phút sau khi lửa bùng phát.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Những thi thể được tìm thấy sau đám cháy. (Ảnh: History.com).

Khi đám cháy được dập tắt, người ta tìm thấy thi thể của gần 170 người, chủ yếu là phụ nữ và trẻ em, bên trong đống đổ nát. Nhà chức trách không tiết lộ chính xác con số thương vong. Một số ít nạn nhân thiệt mạng không thể nhận diện được.

Trong số những người sống sót có gần 700 trường hợp bị thương.

Một trong các nạn nhân vẫn là ẩn số đối với nhà chức trách cho tới nay là một cô bé tóc vàng có biệt danh "quý cô bé nhỏ 1565", được đặt theo số thứ tự gắn với cô tại nhà xác của thành phố Hartford. Nhân dạng của nạn nhân này đã trở thành một chủ đề gây tranh cãi lớn.

Một số người tin, đó là Sarah Graham, 6 tuổi. Trong khi số khác cho rằng, đó là cô bé Eleanor Emily Cook đến từ bang Massachusetts. Trung tâm pháp y thuộc sở cảnh sát bang Connecticut đã mở một cuộc điều tra nhằm nhận diện "quý cô bé nhỏ 1565" kể từ năm 2005.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Rạp xiếc tan hoang sau đám cháy. (Ảnh: AP).

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Cảnh sát đang tiến hành điều tra. (Ảnh: Word Press).

Vụ hỏa hoạn khủng khiếp tại buổi biểu diễn xiếc ở Hartford gây rúng động toàn nước Mỹ lúc bấy giờ. Thảm kịch sau đó đã trở thành nỗi ám ảnh của nhiều thế hệ người Mỹ.

Cơ quan điều tra cho rằng, sự cố bắt nguồn từ một điếu thuốc hút dở, bị vứt bỏ bất cẩn. Không lâu sau đám cháy, 5 trong số những người chủ gánh xiếc bị buộc tội ngộ sát. Bốn người trong số họ bị kết tội, nhưng rốt cuộc được ân xá. Gánh xiếc đã bồi thường gần 5 triệu USD cho gia đình các nạn nhân.

Gần 6 năm sau sự cố, vào tháng 5/1950, trong lúc bị thẩm vấn vì một vụ cố tình gây hỏa hoạn nhỏ, Robert Dale Segee, một cư dân 21 tuổi ở Circleville, bang Ohio thú nhận là thủ phạm gây cháy rạp xiếc tại Hartford năm 1944. Segee còn nói, anh ta đã gây ra hơn 20 vụ hỏa hoạn khác ở Maine, New Hampshire và Ohio, cũng như sát hại 4 người.

Bí ẩn vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ
Robert Dale Segee tự nhận là thủ phạm phóng hỏa đốt rạp xiếc ở Hartford. (Ảnh: Wikipedia).

Theo số phát hành ngày 30/6/1950 của tờ The Milwaukee Journal, Segee khai với cảnh sát rằng, bản thân bị những giấc mơ dữ dội ám ảnh suốt nhiều năm, đôi khi thôi thúc anh ta gây tội ác.

Segee đã cung cấp cho nhà chức trách các tình tiết và kế hoạch tội ác của mình. Song, họ không thể xác định liệu những lời thú tội đó có đáng tin hay không. Các bác sĩ thăm khám Segee kết luận, anh ta bị mắc bệnh thần kinh.

Về sau, Segee rút lại các lời thú tội. Cuối cùng, anh ta chỉ bị kết tội liên quan đến hai vụ hỏa hoạn và lĩnh án tổng cộng hơn 40 năm tù giam.

Năm 1993, các điều tra viên liên bang đã tái mở cuộc điều tra về vụ cháy rạp xiếc ở Hartford. Sau khi tái thẩm vấn Segee, lúc này 63 tuổi, họ vẫn không thu được bằng chứng ủng hộ hay bác bỏ những lời khai nhận tội năm 1950 của ông ta.

Bốn năm sau, vào năm 1997, Segee qua đời, mang theo mọi điều ông ta biết xuống mồ. Cho đến nay, nguyên nhân dẫn đến vụ hỏa hoạn ám ảnh nhất lịch sử Mỹ vẫn còn là một bí mật.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Vì sao cúng ông Công ông Táo lại chỉ thả cá chép?

Vì sao cúng ông Công ông Táo lại chỉ thả cá chép?

Trong các lễ vật cúng ông Công ông Táo vào ngày 23 tháng Chạp hàng năm, không thể thiếu cá chép. Vậy tại sao lại chỉ thả cá chép mà không phải con vật nào khác?

Đăng ngày: 28/01/2019
Cúng ông Công ông Táo trong bếp hay trên bàn thờ?

Cúng ông Công ông Táo trong bếp hay trên bàn thờ?

Khi cúng ông Táo, nếu gia đình không có ban thờ Táo quân riêng thì phải thắp hương ở ban thờ thần linh hoặc gia tiên chứ không nên cúng lễ ở bếp.

Đăng ngày: 28/01/2019
Tục cúng kẹo cho ông Công ông Táo ở Trung Quốc

Tục cúng kẹo cho ông Công ông Táo ở Trung Quốc

"23 cúng kẹo, 24 dọn nhà, 25 nghiền đậu...", là bài vè vang lên vào mỗi dịp cuối năm ở Trung Quốc, với ý nghĩa "tiểu niên" (năm mới nhỏ) sắp đến, theo Xinhua.

Đăng ngày: 28/01/2019
Ý nghĩa của bánh chưng ngày Tết không phải ai cũng biết

Ý nghĩa của bánh chưng ngày Tết không phải ai cũng biết

Dân tộc nào cũng có món ăn truyền thống. Bánh chưng, bánh dầy là loại bánh quen thuộc của người Việt nhưng không phải ai cũng biết ý nghĩa của bánh chưng.

Đăng ngày: 28/01/2019
Lý giải vui: Vì sao bánh chưng lại ăn với dưa hành?

Lý giải vui: Vì sao bánh chưng lại ăn với dưa hành?

Bạn có biết, chính sự kết hợp tinh tế, hài hòa giữa hương vị chua thanh - béo ngậy đã giúp món bánh chưng trở nên thêm phần hấp dẫn.

Đăng ngày: 28/01/2019
Vì sao tháng Chạp lại được gọi là tháng củ mật?

Vì sao tháng Chạp lại được gọi là tháng củ mật?

Bạn có để ý rằng vào tháng Chạp, chúng ta đều được nghe đi nghe lại câu "tháng củ mật - cẩn thận cửa nẻo". Nhưng "củ mật" là cái củ gì vậy nhỉ?

Đăng ngày: 28/01/2019
Vì sao trên mâm cỗ ngày Tết luôn có gà luộc - câu hỏi

Vì sao trên mâm cỗ ngày Tết luôn có gà luộc - câu hỏi "tưởng dễ mà khó" đố bạn trả lời

Gà luộc gần như đã là thứ không thể thiếu trên mọi mâm cỗ, đặc biệt là vào ngày Tết. Vậy tại sao nhất thiết phải là gà luộc chứ không chọn thứ đồ khác thay thế?

Đăng ngày: 28/01/2019
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.