Các nhà thiên văn học phát hiện "điểm gãy" trong dải Ngân Hà

Một nhóm sao trẻ và đám mây khí hình thành sao đang nhô ra khỏi nhánh xoắn ốc của dải Ngân Hà, trải dài tới 3.000 năm ánh sáng.

Đây là cấu trúc lớn đầu tiên được xác định có hướng khác biệt đáng kể so với Cánh tay Nhân Mã - một trong những nhánh xoắn ốc của dải Ngân Hà, các nhà thiên văn học nhấn mạnh trong báo cáo mới trên tạp chí Astronomy & Astrophysics.

Khám phá được thực hiện dựa trên dữ liệu cũ từ kính viễn vọng không gian Spitzer của NASA đã ngừng hoạt động vào tháng 1/2020. Được trang bị camera hồng ngoại, thiết bị có khả năng nhìn xuyên qua những đám mây khí bụi, còn được gọi là tinh vân, để tìm kiếm những ngôi sao mới hình thành.

Theo quan sát trước đây, các ngôi sao trẻ và tinh vân luôn liên kết chặt chẽ với hình dạng của các cánh tay xoắn ốc chứa chúng. Tuy nhiên, cấu trúc mới lại nhô ra một góc đáng kể thay vì bám chặt vào vòng xoắn của Cánh tay Nhân Mã.

Loading...

Các nhà thiên văn học phát hiện điểm gãy trong dải Ngân Hà
Mô phỏng điểm gãy nhô ra khỏi Cánh tay Nhân Mã của dải Ngân Hà. (Ảnh: NASA).

"Đặc tính quan trọng nhất của các cánh tay xoắn ốc là chúng xoắn chặt xung quanh thiên hà. Đặc tính này được đo bằng góc độ của cánh tay. Một đường tròn có góc tung độ bằng 0 và khi hình xoắn ốc càng mở rộng, góc tung độ càng tăng. Hầu hết các mô hình của dải Ngân Hà cho thấy Cánh tay Nhân Mã tạo thành một đường xoắn ốc có góc nghiêng khoảng 12 độ, nhưng cấu trúc mới thực sự nổi bật với một góc gần 60 độ", nhà vật lý thiên văn Michael Kuhn tại Viện Công nghệ California (Caltech) của Mỹ, tác giả chính của nghiên cứu, giải thích.

Những cấu trúc tương tự - còn được gọi là cựa hay lông vũ - trước đây đã được quan sát thấy ở các thiên hà xoắn ốc khác. Trong nhiều thập kỷ, các nhà khoa học tự hỏi liệu chúng có tồn tại trong thiên hà Milky Way của chúng ta hay không và cuối cùng họ cũng tìm được câu trả lời.

Các nhà thiên văn học phát hiện điểm gãy trong dải Ngân Hà
Tinh vân Đại bàng, Thiên Nga, Chẻ Ba và Lagoon (từ trái qua phải). (Ảnh: NASA/JPL-Caltech).

Cấu trúc "lông vũ" trong dải Ngân Hà rộng tới 3.000 năm ánh sáng và chứa bốn tinh vân nổi tiếng, bao gồm các tinh vân Đại Bàng (Eagle),Thiên Nga (Omega), Chẻ Ba (Trifid) và Lagoon. Những ngôi sao mới được phát hiện trong đó có khả năng hình thành vào cùng một thời điểm và cùng chịu ảnh hưởng của các lực tác động bên trong thiên hà, bao gồm lực hấp dẫn và lực đẩy do chuyển động quay tạo ra.

"Điểm gãy này chỉ là một phần nhỏ của dải Ngân Hà, nhưng có thể hé lộ điều gì đó quan trọng về toàn bộ thiên hà. Vì vậy, nó cần được xem xét chi tiết nếu chúng ta muốn hiểu bức tranh lớn hơn", đồng tác giả Robert Benjamin, nhà vật lý thiên văn tại Đại học Wisconsin-Whitewater của Mỹ, nhấn mạnh về tầm quan trọng của nghiên cứu.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Elon Musk ấn định thời điểm đưa người Mỹ trở lại Mặt trăng

Elon Musk ấn định thời điểm đưa người Mỹ trở lại Mặt trăng

SpaceX đã nhận được hợp đồng cung cấp tàu vũ trụ đưa người trở lại Mặt Trăng của NASA trị giá 2,89 tỷ USD.

Đăng ngày: 18/08/2021
Vệ tinh Trung Quốc va chạm với mảnh tên lửa Nga

Vệ tinh Trung Quốc va chạm với mảnh tên lửa Nga

Vụ va chạm xảy ra ở độ cao 780 km vào đầu năm nay khiến vệ tinh Yunhai 1-02 bị vỡ nhưng có thể vẫn còn hoạt động được.

Đăng ngày: 18/08/2021
1 tấn đất Mặt trăng chiết xuất 250kg oxy, công ty Nhật và Israel sẽ tạo không khí trên Mặt trăng

1 tấn đất Mặt trăng chiết xuất 250kg oxy, công ty Nhật và Israel sẽ tạo không khí trên Mặt trăng

Nếu thành công, dự án có thể đảm bảo sự sống liên tục cho các khu định cư của con người trên cung trăng.

Đăng ngày: 18/08/2021
Thời điểm tiểu hành tinh mang

Thời điểm tiểu hành tinh mang "vật liệu sự sống" có thể đâm vào Trái đất

Bennu - tiểu hành tinh hình kim cương mà các nhà khoa học tin rằng chứa mầm sự sống sơ khai của Hệ Mặt trời - vẫn có một tỉ lệ nguy hiểm nhất định đối với Trái đất, theo NASA.

Đăng ngày: 18/08/2021
Vệ tinh Malaysia sắp rơi xuống khí quyển sau 15 năm hoạt động

Vệ tinh Malaysia sắp rơi xuống khí quyển sau 15 năm hoạt động

Một sự cố chưa rõ nguyên nhân khiến vệ tinh Measat-3 không thể tiếp tục cung cấp dịch vụ và sẽ lao xuống khí quyển bốc cháy.

Đăng ngày: 17/08/2021
SpaceX sắp phóng tàu chở khách hàng tư nhân lên quỹ đạo

SpaceX sắp phóng tàu chở khách hàng tư nhân lên quỹ đạo

Chuyến bay Inspiration4 đánh dấu lần đầu tiên SpaceX phóng tàu chở toàn du khách vào không gian mà không có phi hành gia chuyên nghiệp.

Đăng ngày: 17/08/2021
Vật thể méo mó bay gần Trái đất chứa xác sinh vật ngoài hành tinh?

Vật thể méo mó bay gần Trái đất chứa xác sinh vật ngoài hành tinh?

Cơ quan Thám hiểm hàng không vũ trụ Nhật Bản (JAXA) vừa tiết lộ kế hoạch tiếp cận Phobos - mặt trăng của Sao Hỏa - đề tìm hài cốt sinh vật ngoài hành tinh vào năm 2024.

Đăng ngày: 16/08/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News