Khám phá mới về "người hobbit”

Nghiên cứu mới đã ủng hộ giả thuyết "người hobbit”, theo đó xu hướng lùn đi đã được kích hoạt để thích hợp với cuộc sống khó khăn trên đảo hoang.

>>> Người Hobbit

Cuộc nghiên cứu về di hài của một sinh vật tại đảo Flores thuộc Indonesia cho thấy đây có thể là phiên bản lùn của chi người đời đầu trong lịch sử tiến hóa của nhân loại. Được đặt biệt danh là “hobbit” theo tên người lùn trong bộ sách Chúa tể những chiếc nhẫn, người trưởng thành của chi này không cao hơn đứa bé 3 tuổi ngày nay và nặng khoảng 25kg. Nghiên cứu mới cho rằng người hobbit có thể đã cùng tồn tại song song với giống loài chúng ta cho đến khi tuyệt chủng cách đây 12.000 năm, theo báo cáo trên chuyên san Proceedings B Journal.

Khám phá mới về người hobbit”
Tình trạng lùn hóa ảnh hưởng đến mọi sinh vật trên đảo Flores thời cổ đại

Kể từ khi tìm thấy xương cốt của một giống người đặc biệt trên đảo vào năm 2003, các chuyên gia tìm đủ mọi cách để giải thích sự hiện diện đầy bí ẩn của sinh vật này, có tên khoa học là Homo floresiensis. Một trong những giả thuyết phổ biến là người hobbit hình thành từ một chi người với não và cơ thể khá lớn, từng phát triển mạnh tại vùng Đông Á, được gọi là người đứng thẳng (Homo erectus). Đây là người cổ đại đầu tiên có khả năng đi đứng trên hai chân và xuất hiện gần 2 triệu năm trước tại châu Phi. Các chuyên gia cho rằng họ đã đến đảo Flores trong cuộc chinh phục Đông Á, với lãnh thổ trải dài từ Thổ Nhĩ Kỳ đến Trung Quốc. Người đứng thẳng to và mạnh hơn người thông minh (Homo sapiens), nhưng não không phức tạp bằng.

Sau khi người H.erectus di cư đến đảo Flores, có thể thông qua đảo Java gần đó, những lớp hậu duệ bắt đầu thu nhỏ về kích thước từ thế hệ này sang thế hệ khác, theo quy trình mà giới khoa học gọi là chứng lùn ở đảo, vì tình trạng khan hiếm thức ăn. Quá trình lùn đi này không chỉ diễn ra ở người mà còn xuất hiện ở những giống loài động vật khác cũng cư trú trên đảo. Trong khi đó, phe phản đối bác bỏ khả năng trên, cho rằng não của người H.erectus không thể thu nhỏ quá mức như vậy, với kích thước chẳng bằng một quả cam được nhét trong hộp sọ cỡ quả bưởi, tức còn kém cả não tinh tinh. Một giả thuyết khác thì nghĩ rằng người lùn có thể là một nhóm nhỏ của người hiện đại, tức Homo sapiens, nhưng não và cơ thể bị kiềm chế phát triển như bình thường do căn bệnh ngặt nghèo nào đó, hoặc họ có thể là hậu duệ của những sinh vật giống khỉ có não nhỏ.

Mới đây, kết quả quét não do nhóm chuyên gia Nhật Bản thực hiện cho thấy não "người hobbit" nhỉnh hơn một chút so với suy đoán trước đây. Để rút ra kết luận trên, tiến sĩ Yousuke Kaifu của Viện Bảo tàng tự nhiên và khoa học quốc gia tại Tokyo cùng đồng sự cũng tiến hành một cuộc phân tích về tỷ lệ tương đối giữa não với cơ thể ở người hiện đại. Từ đó nhóm của bà rút ra kết luận rằng não người H.erectus vẫn có thể thu nhỏ xuống kích thước như não người lùn. “Công trình của chúng tôi không chứng minh rằng người erectus là tổ tiên của floresiensis”, theo BBC dẫn lời tiến sĩ Kaifu. Tuy nhiên, không loại trừ khả năng trên.

Có thể thấy, tình trạng chuỗi thức ăn quá nghèo nàn trên đảo đã không cho phép người erectus duy trì hình dạng và kích thước ban đầu, và đành “tái tổ chức não bộ”, theo hướng duy trì chức năng bất chấp kích thước quá bé. Tình trạng hóa lùn không chỉ diễn ra ở người floresiensis, mà còn là số phận chung của các sinh vật trên đảo Flores. Nếu một loài voi đã tuyệt chủng có thể lớn hơn cả voi châu Phi trong điều kiện sinh sống lục địa, trên đảo Flores chúng chỉ nhỉnh hơn trâu nước ngày nay, tức nặng khoảng 400kg.

Giới chuyên gia cho rằng cuộc tranh cãi về loài floresiensis là một phần của cuộc tranh luận lớn hơn xung quanh câu chuyện về sự tiến hóa của loài người. Có vẻ như là quá trình tiến hóa này cũng gặp trục trặc, và "người hobbit” chẳng qua là một cuộc thí nghiệm thất bại mà thôi.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Tại sao nước biển lại mặn?

Tại sao nước biển lại mặn?

Tất cả nước trên hành tinh của chúng ta, kể cả nước mưa, đều chứa những hợp chất hóa học mà các nhà khoa học gọi là "muối"

Đăng ngày: 24/02/2019
Vì sao cúng ông Công ông Táo lại chỉ thả cá chép?

Vì sao cúng ông Công ông Táo lại chỉ thả cá chép?

Trong các lễ vật cúng ông Công ông Táo vào ngày 23 tháng Chạp hàng năm, không thể thiếu cá chép. Vậy tại sao lại chỉ thả cá chép mà không phải con vật nào khác?

Đăng ngày: 28/01/2019
Cúng ông Công ông Táo trong bếp hay trên bàn thờ?

Cúng ông Công ông Táo trong bếp hay trên bàn thờ?

Khi cúng ông Táo, nếu gia đình không có ban thờ Táo quân riêng thì phải thắp hương ở ban thờ thần linh hoặc gia tiên chứ không nên cúng lễ ở bếp.

Đăng ngày: 28/01/2019
Tục cúng kẹo cho ông Công ông Táo ở Trung Quốc

Tục cúng kẹo cho ông Công ông Táo ở Trung Quốc

"23 cúng kẹo, 24 dọn nhà, 25 nghiền đậu...", là bài vè vang lên vào mỗi dịp cuối năm ở Trung Quốc, với ý nghĩa "tiểu niên" (năm mới nhỏ) sắp đến, theo Xinhua.

Đăng ngày: 28/01/2019
Ý nghĩa của bánh chưng ngày Tết không phải ai cũng biết

Ý nghĩa của bánh chưng ngày Tết không phải ai cũng biết

Dân tộc nào cũng có món ăn truyền thống. Bánh chưng, bánh dầy là loại bánh quen thuộc của người Việt nhưng không phải ai cũng biết ý nghĩa của bánh chưng.

Đăng ngày: 28/01/2019
Lý giải vui: Vì sao bánh chưng lại ăn với dưa hành?

Lý giải vui: Vì sao bánh chưng lại ăn với dưa hành?

Bạn có biết, chính sự kết hợp tinh tế, hài hòa giữa hương vị chua thanh - béo ngậy đã giúp món bánh chưng trở nên thêm phần hấp dẫn.

Đăng ngày: 28/01/2019
Vì sao tháng Chạp lại được gọi là tháng củ mật?

Vì sao tháng Chạp lại được gọi là tháng củ mật?

Bạn có để ý rằng vào tháng Chạp, chúng ta đều được nghe đi nghe lại câu "tháng củ mật - cẩn thận cửa nẻo". Nhưng "củ mật" là cái củ gì vậy nhỉ?

Đăng ngày: 28/01/2019
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.