Khí hậu cực đoan làm tuyệt chủng hệ động vật khổng lồ ở Úc và New Guinea

Biến đổi khí hậu cực đoan rất có thể là nguyên nhân làm tuyệt chủng hệ động vật khổng lồ ở Sahul – siêu lục địa được tạo thành bởi Úc và New Guinea trong thời kỳ mực nước biển thấp.

South Walker Creek, khu vực quần thể động vật lớn trẻ nhất ở miền bắc Úc, từng là nơi sinh sống của ít nhất 16 loài động vật lớn, trong đó có 13 loài đã tuyệt chủng và 3 loài còn tồn tại.

Khí hậu cực đoan làm tuyệt chủng hệ động vật khổng lồ ở Úc và New Guinea
Hệ động vật khổng lồ ở Úc.

Các loài động vật lớn ăn thịt được đại diện bởi sư tử đầm lầy (Thylacoleo), ít nhất ba loại cá sấu (Crocodylus porosus, Pallimnarchus sp. và Quinkana sp.) và hai loài thằn lằn khổng lồ (Varanus priscus hay còn gọi là Megalinia và một loài có kích thước của rồng Komodo).

Loading...

Các loài động vật lớn ăn thực vật gồm hai loài gấu túi, một loài Parlochestid có túi, hai loài thuộc bộ Hai răng cửa, đà điểu sa mạc Úc (Dromaius novaehollandiae) và năm loài chuột túi.

Một loài chuột túi từng cao 2,5 mét và có trọng lượng ước tính khoảng 274 kg, những con số này khiến nó trở thành loài chuột túi lớn nhất mọi thời đại.

Tiến sĩ Scott Hocknull, một nhà cổ sinh vật học tại Bảo tàng Queensland và Đại học Melbourne cho biết: “quần thể động vật khổng lồ ở South Walker Creek từng là vùng nhiệt đới độc đáo, bị chi phối bởi các loài bò sát ăn thịt và các loài động vật ăn cỏ khổng lồ đã tuyệt chủng khoảng 40,000 năm trước, ngay sau khi loài người đến lục địa Úc”.

Trong khi những nơi khác trên thế giới có những loài động vật ăn thịt khổng lồ như hổ răng kiếm, gấu và linh cẩu, thì những kẻ săn mồi ở Úc chủ yếu là các loài bò sát khổng lồ, bao gồm cả một loài cá sấu nước ngọt dài khoảng 7 mét đã tuyệt chủng, nó có liên quan tới cá sấu nước mặn và cá sấu sống trên cạn hiện đại.

Ngoài ra còn có hai loài thằn lằn khổng lồ trong đó có loài thằn lằn dài 6 mét gọi là Megalinia và một loài khác có kích thước tương tự rồng Komodo.

Khí hậu cực đoan làm tuyệt chủng hệ động vật khổng lồ ở Úc và New Guinea
Các loài động vật khổng lồ đến từ các khu hóa thạch chính của South Walker Creek SW9, SWJ và SW3 với khu SWCC ở hạ lưu (được chỉ bởi mũi tên)

Nhóm nghiên cứu không thể đặt con người vào hiện trường vụ án 40,000 năm tuổi này vì không có các bằng chứng chắc chắn. Do đó, họ không tìm được vai trò của con người trong cuộc tuyệt chủng của các loài động vật khổng lồ này, tiến sĩ Hocknull cho biết.

Thay vào đó, nhóm nghiên cứu thấy rằng cuộc tuyệt chủng đó trùng khớp với sự thay đổi nghiêm trọng của khí hậu và môi trường ở cả địa phương và khu vực, bao gồm cả các vụ cháy tăng lên, các đồng cỏ bị suy giảm và mất nước ngọt. Diễn ra đồng thời, tất cả những thay đổi này được duy trì cũng là quá nhiều để các loài động vật lớn nhất ở Úc có thể đối phó được.

Nghiên cứu này đã được công bố trên tạp chí khoa học Nature Communications.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Thông tin mới đáng lo ngại: Bắc Cực tuần này nóng tới 30 độ C

Thông tin mới đáng lo ngại: Bắc Cực tuần này nóng tới 30 độ C

Nơi vốn nổi tiếng với băng lạnh chứng kiến cái nóng kỷ lục.

Đăng ngày: 25/05/2020
Vì sao nắng nóng mùa hè ngày càng gay gắt hơn?

Vì sao nắng nóng mùa hè ngày càng gay gắt hơn?

Các nhà khí tượng học trên khắp thế giới dự báo mùa hè 2020 sẽ ghi nhận mức nhiệt cao hơn mức trung bình mọi năm khoảng 1 độ C.

Đăng ngày: 22/05/2020
Nghiên cứu mới cho thấy biến đổi khí hậu khiến bão nhiệt đới ngày một mạnh hơn

Nghiên cứu mới cho thấy biến đổi khí hậu khiến bão nhiệt đới ngày một mạnh hơn

Tin xấu tới khi mùa bão đã gần kề.

Đăng ngày: 22/05/2020
Những hình ảnh cho thấy con người đã quá tàn nhẫn với thế giới này và tàn nhẫn với chính mình

Những hình ảnh cho thấy con người đã quá tàn nhẫn với thế giới này và tàn nhẫn với chính mình

Con người cần phải thay đổi, để chấm dứt những khổ đau chúng ta đã gây ra cho thế giới này.

Đăng ngày: 19/05/2020
Bí ẩn hòn đảo bị đồn giúp con người “xuyên không“

Bí ẩn hòn đảo bị đồn giúp con người “xuyên không“

Hòn đảo Tenerife của Tây Ban Nha là nơi xuất hiện những tin đồn ly kỳ và huyền bí. Trong số này có câu chuyện kể về hòn đảo là nơi giúp con người "xuyên không". Sau 20 năm mất tích, diện mạo người "du hành thời gian" không có sự thay đổi.

Đăng ngày: 15/05/2020
Bão sớm trên Thái Bình Dương không vào Biển Đông nhưng kích mưa Nam Bộ

Bão sớm trên Thái Bình Dương không vào Biển Đông nhưng kích mưa Nam Bộ

Cơn bão đầu tiên trên Thái Bình Dương đã hình thành, các mô hình dự báo bão sẽ đi dọc theo đất liền Philippines, không vào Biển Đông nhưng sẽ hút gió gây mưa cho Nam Bộ trong thời gian tới.

Đăng ngày: 14/05/2020
Hòn đảo chết chóc, đến thăm phải đeo mặt nạ chống hơi độc

Hòn đảo chết chóc, đến thăm phải đeo mặt nạ chống hơi độc

Là một trong những vùng đất nguy hiểm, nhưng hòn đảo này vẫn mở cửa đón khách. Bất cứ ai tới đây đều cần hướng dẫn viên và đeo mặt nạ bảo hộ.

Đăng ngày: 13/05/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News