Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi

Một câu hỏi gây tranh cãi lớn cho giới khoa học suốt nhiều thập kỷ qua đã được giải đáp, tất cả là nhờ... cục phân này.

Hãy vào thẳng vấn đề: Mới đây, khoa học đã thực hiện một nghiên cứu trên mẫu vật hết sức đặc biệt. Đó là một cục phân, với niên đại từ cách đây 14.000 năm.

Nghe đến đây, bạn có thể sẽ tò mò rằng một cục phân tồn tại lâu như thế thì có gì đặc biệt để mà nghiên cứu? Nhưng với khoa học, đó là một mẫu vật rất có giá trị, giúp chúng ta trả lời câu hỏi khiến làm đau đầu biết bao thế hệ học giả bấy lâu nay: Ai là người đầu tiên khai phá châu Mỹ?

Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi
Người tiền sử đã sống ở châu Mỹ ít nhất là 14.000 năm.

Loading...

Được biết, cục phân được tìm thấy trong hang Paisley ở Oregon. Nó là mẫu vật tiếp theo trong chuỗi các dấu vết của loài người tại châu Mỹ, vốn được cho là chỉ mới thành lập khoảng 11.500 năm trước mà thôi. Các dấu vết ADN trong cục phân đã được phân tích từ trước, nên nghiên cứu lần này tiếp cận ở một góc độ khác: theo dõi dấu vết chất béo (bao gồm cả cholesterol) - thứ được tìm thấy trong ruột người và động vật.

"Ai là người đầu tiên định cư ở châu Mỹ và từ khi nào, đây đã luôn là chủ đề gây tranh cãi cho khoa học trong hàng thập kỷ qua" - trích lời Lisa-Marie Shillito, nhà địa chất học từ ĐH Newcastle (Anh).

"Bằng việc thay đổi hướng tiếp cận, chúng tôi xác định rằng có những cộng đồng người tồn tại từ thời kỳ tiền Clovis (Clovis culture - nền văn hóa Paleo-American của Trung Mỹ và Bắc Mỹ)".

Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi
Cục phân 14.000 năm tuổi.

Trên thực tế, mẫu phân này đã vấp phải tranh cãi về chuyện liệu nó thực sự là... sản phẩm của con người. Bởi trên thực tế, quá trình kiến tạo địa chất sau 14.000 có thể khiến nó nhiễm các ADN khác từ bên ngoài. Tuy nhiên nghiên cứu lần này có thể giải quyết được khúc mắc đó, vì quá trình nhiễm bẩn ít khi xảy ra khi phân tích chất béo - thứ có thể được bảo quản tốt hơn so với ADN.

Và kết quả cho thấy, cục phân này chắc chắn là do con người thải ra. Hay nói cách khác, con người đã sống ở châu Mỹ ít nhất là từ 14.000 năm trước, hoặc lâu hơn thế nữa.

Các nhà khoa học còn nhận ra một điểm đáng chú ý, đó là dấu vết chất béo của loài chó cũng trộn lẫn bên trong cục phân này. Nó cho thấy con người và chó có vẻ đã chung sống cùng nhau từ thời đại này.

"Nghiên cứu của chúng tôi nhắm thẳng vào các bằng chứng ADN về những người đầu tiên sống tại châu Mỹ" - John Blong, nhà địa chất từ ĐH Newcastle nhận định. "Chúng tôi xác nhận rằng con người đã sống tại đây, trong khu hang động Paisley, vào giai đoạn ước tính cách đây 14.200 năm".

Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi
Hang Paisley.

Các nhà khoa học thực chất đã tìm ra nhiều hơn 1 cục phân, và quá nửa trong số đó trùng khớp với con người. Ngoài ra, đây cũng là những mẫu phân có niên đại lâu nhất được tìm thấy ở Tây bán cầu. Và nhìn chung, thời điểm con người tới đây thậm chí có thể sớm hơn nữa, nếu khoa học tiến bộ hơn trong tương lai.

Bên cạnh đó, mẫu phân còn tiết lộ khá nhiều điều, từ chế độ ăn cho đến tập quán của người xưa. Chẳng hạn, mẫu phân trong hang Paisley cho thấy họ thường ăn quả hạt, thú gặm nhấm, côn trùng và cây cỏ.

Nghiên cứu được công bố trên tạp chí Science Advances.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Khai quật được mộ cổ nhà Hán chứa hàng nghìn mảnh ngọc bích

Khai quật được mộ cổ nhà Hán chứa hàng nghìn mảnh ngọc bích

Các nhà khảo cổ học làm việc tại đoạn đầu của Con đường Tơ lụa tại tỉnh Thiểm Tây khai quật cụm mộ cổ có niên đại 2.000 năm vào đầu nhà Hán.

Đăng ngày: 22/07/2020
Phát hiện dấu tích người tiền sử tại Vườn Quốc gia Ba Bể

Phát hiện dấu tích người tiền sử tại Vườn Quốc gia Ba Bể

Cơ quan chức năng vừa tiếp tục phát hiện nhiều di vật của người tiền sử tại khu vực Vườn Quốc gia Ba Bể, tỉnh Bắc Kạn.

Đăng ngày: 22/07/2020
Cậu bé số đỏ tìm thấy kho báu 1000 tuổi vô giá của đế chế Viking

Cậu bé số đỏ tìm thấy kho báu 1000 tuổi vô giá của đế chế Viking

Mở ra trước mắt cậu bé là một chiếc rương bí ẩn, mang màu sắc của rêu và bụi thời gian.

Đăng ngày: 21/07/2020
Bất ngờ khi tìm thấy kinh đô của đế chế Hung Nô

Bất ngờ khi tìm thấy kinh đô của đế chế Hung Nô

Các nhà khảo cổ phát hiện tàn tích của Long Thành, kinh đô của đế chế Hung Nô, trong quá trình khai quật dọc sông Orkhon.

Đăng ngày: 21/07/2020
Phát hiện loạt căn phòng 2.000 năm tuổi bí ẩn trên vách đá

Phát hiện loạt căn phòng 2.000 năm tuổi bí ẩn trên vách đá

Các căn phòng không cao quá 1,2 m, không có hình trang trí và nhiều khả năng mang ý nghĩa tôn giáo quan trọng.

Đăng ngày: 21/07/2020
Khai thác đá, đụng độ tổ tiên

Khai thác đá, đụng độ tổ tiên "quái thú" không cánh và hung ác của loài chim

Trái ngược với những chú chim đa phần đáng yêu của thời hiện đại, vị tổ tiên quái thú này là… một con khủng long săn mồi cao 3m, vô cùng đáng sợ.

Đăng ngày: 20/07/2020
Bí ẩn xác ướp

Bí ẩn xác ướp "công chúa la hét" trong mộ cổ 3.000 năm

Xác ướp công chúa la hét là một người đàn bà quý tộc Ai Cập thanh tú, nằm trong quan tài với tư thế đầu hơi ngửa ra sau, miệng mở rộng như đang thét lên kinh hãi.

Đăng ngày: 20/07/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News