Phát hiện hài cốt "thằn lằn đầu rắn" chưa từng biết, 67 triệu tuổi

Sinh vật lạ này là một thủy quái thống trị biển khơi, nhưng bản chất vẫn là một loài bò sát, thuộc một nhóm lớn gọi là plesiosaur, tức thằn lằn đầu rắn.

Theo bài công bố trên tạp chí Cretaceous Research, mẫu vật mới đã được tìm thấy ở miền Trung Chile. Hài cốt hóa thạch bao gồm một mảnh xương sọ dài 20 cm, một số đốt sống cổ, gai thần kinh, một số xương sườn, hầu hết phần dạ dày, ức, một phần đuôi...

Phát hiện hài cốt thằn lằn đầu rắn chưa từng biết, 67 triệu tuổi
Chân dung loài thằn lằn đầu rắn mới - (Ảnh đồ họa: Nobu Tamura).

Công trình nghiên cứu dẫn đầu bởi tiến sĩ Rodrigo Otero và tiến sĩ Sergio Soto Acuna từ Đại học Chile đã giúp tái hiện lại chân dung một loài bò sát biển khá to lớn, là đại diện thứ 2 của Aristonectinae, một nhóm thằn lằn đầu rắn thuộc họ Elasmosauridae.

Loading...

Được đặt tên là Wynyelfia maulensis, sinh vật dài 10 mét này có một họp sọ mở rộng, nhiều răng, cổ ngắn so với hầu hết các loài thằn lằn cổ rắn khác. Đó là một cá thể mới ở giai đoạn gần như trưởng thành, có thể có một chế độ dinh dưỡng khá khác biệt so với các loài anh em nhưng chưa rõ ràng. Nhưng chắc chắn đó vẫn là một loài ăn thịt nguy hiểm.

Loài thằn lằn đầu rắn mới này thống trị khu vực Đông Nam Thái Bình Dương trong cuối kỷ Phấn Trắng, cũng là thời hoàng kim của các loài khủng long. Riêng bản thân hóa thạch có niên đại 67 triệu năm, chỉ 1 triệu năm trước khi thảm họa tiểu hành tinh gây ra đại tuyệt chủng cho toàn bộ thế giới bò sát khổng lồ này.

Theo Sci-New, đây là một phát hiện đáng giá bởi bản thân họ Elasmosauridae là một nhóm bò sát nổi tiếng với khả năng "xâm lược" nhiều vùng của đại dương như khu vực Nam Mỹ, New Zealand và cả Nam Cực. Nhóm nghiên cứu vẫn đang tiếp tục xem xét hóa thạch để hy vọng giải mã thêm nhiều bí ẩn về giống loài đặc biệt này cũng như cách chúng thích nghi và nhanh chóng gia tăng dân số ở khắp nơi trên thế giới.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện hài cốt sứ giả Maya 1.300 năm tuổi

Phát hiện hài cốt sứ giả Maya 1.300 năm tuổi

Mộ của sứ giả Maya cho thấy cuộc sống của người này vẫn khó khăn dù có địa vị cao, thậm chí từng giúp hai vị vua lập liên minh.

Đăng ngày: 18/03/2021
Đào vườn sau, cụ ông tìm được… cung điện nguy nga thời Trung Cổ

Đào vườn sau, cụ ông tìm được… cung điện nguy nga thời Trung Cổ

Kế hoạch xây ngôi nhà gỗ ở vườn sau của cụ ông 81 tuổi người Anh đã bị ngưng trệ vô thời hạn bởi tàn tích cung điện xa hoa của một giám mục sống vào 8 thế kỷ trước bất ngờ lộ diện.

Đăng ngày: 17/03/2021
Phát hiện hóa thạch thực vật dưới lớp băng Greenland

Phát hiện hóa thạch thực vật dưới lớp băng Greenland

Khám phá mới cho thấy đảo Greenland đã trải qua những thay đổi mạnh mẽ về cảnh quan trong vòng một triệu năm qua.

Đăng ngày: 17/03/2021
Phát hiện mới về cuộn giấy Biển Chết ở

Phát hiện mới về cuộn giấy Biển Chết ở "Hang Rùng rợn"

Hàng chục mẫu vật - một phần của các cuộn giấy Biển Chết - được các nhà khảo cổ Israel phát hiện trong một hang động phía nam Jerusalem.

Đăng ngày: 17/03/2021
Ngôi mộ xa hoa hé lộ sự cai trị của phụ nữ thời đồ đồng

Ngôi mộ xa hoa hé lộ sự cai trị của phụ nữ thời đồ đồng

Các nhà nghiên cứu ở vùng Murcia tìm thấy nhiều đồ vật tinh xảo trong những ngôi mộ cổ của phụ nữ, nơi sau này được dùng chôn cất các chiến binh ưu tú.

Đăng ngày: 16/03/2021
Tìm thấy dấu vết của đại dương magma cổ đại ở Greenland

Tìm thấy dấu vết của đại dương magma cổ đại ở Greenland

Những tảng đá thu thập được ở Greenland có thể lưu giữ dấu vết của một đại dương magma cổ đại đã phủ trên phần lớn bề mặt Trái đất ngay sau khi hành tinh của chúng ta ra đời.

Đăng ngày: 16/03/2021
Phát hiện hóa thạch khủng long 70 triệu năm cùng trứng còn nguyên phôi

Phát hiện hóa thạch khủng long 70 triệu năm cùng trứng còn nguyên phôi

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch khủng long Oviraptorid trưởng thành có niên đại 70 triệu năm cùng nhiều quả trứng hóa thạch còn nguyên phôi.

Đăng ngày: 16/03/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News