Phát hiện loài "mèo ma" cổ quái to như gấu, vồ mồi khỏe hơn sư tử

Mèo ma cổ đại hiện đã tuyệt chủng, là phiên bản tương phản với những chú mèo thời hiện đại, từng gây kinh hoàng khắp các thảo nguyên Bắc Mỹ, hạ gục dễ dàng con mồi lớn gấp 10 lần mình.

Theo Sci-News, loài "mèo ma" cổ đại được đặt tên là Maicharodus lahyishupup, là họ hàng của loài mèo răng kiếm nổi tiếng Smilodon đã tuyệt chủng từ 10.000 năm trước.

Phát hiện loài mèo ma cổ quái to như gấu, vồ mồi khỏe hơn sư tử
Chân dung "mèo ma" cổ đại - (Ảnh: Roger Witter/John Day Fossil Beds National Monument)

Phát hiện về loài "mèo ma" mới này rất tình cờ. Theo Daily Mail, giáo sư John Orcutt từ Đại học Gonzaga (Mỹ) đã vô tình nhìn thấy sự kỳ lạ trong một khúc xương chân trước của một động vật trưng bày tại Bảo tàng Lịch sử văn hóa và tự nhiên của Đại học Oregon (Mỹ) nhiều năm qua. Nó chưa được phân loại, chỉ được dán nhãn mơ hồ là "một con mèo".

Loading...

Kết hợp với giáo sư Jonathan Calede từ Đại học bang Oregon (Mỹ), giáo sư Orcutt đã tìm thêm được 6 mẫu hóa thạch khác có vẻ cùng loài, chưa được phân loại tại Bảo tàng Cổ sinh vật học Đại học California, Bảo tàng Tưởng niệm Texas và Bảo tàng Lịch sử tự nhiên Idaho (Mỹ).

Phát hiện loài mèo ma cổ quái to như gấu, vồ mồi khỏe hơn sư tử
Cẳng chi trước to hơn cả phần xương tương đương của sư tử hiện đại - (Ảnh: Steven Schwatz).

Các hóa thạch này, đặc biệt là một cẳng chi trước đã được sinh vật cổ quái sử dụng như một cánh tay linh hoạt, đã giúp tái hiện một quái thú thực sự.

"Mèo ma" Maicharodus lahyishupup nặng tới 270kg, tức còn to hơn một số con gấu, với xương "cẳng tay" dài 46 cm, đường kính 4,3 cm, còn lớn hơn cẳng chi trước của sư tử hiện đại (khoảng 33 cm). Chính cặp chi trước dũng mãnh và khéo léo này đã giúp nó vồ mồi dễ dàng, hạ gục chớp nhoáng những con mồi lớn hơn mình gấp 10 lần. Nó cũng sở hữu hàm răng với 2 nanh dài như kiếm.

Phát hiện loài mèo ma cổ quái to như gấu, vồ mồi khỏe hơn sư tử
Một số mẩu hóa thạch khác của loài "mèo ma" đã tuyệt chủng - (Ảnh: Mary Thompson).

Đây là lần đầu tiên một loài mèo răng kiếm khổng lồ được xác định ở Bắc Mỹ. Trước đó, một số loài đã được ghi nhận tại châu Phi và châu Á, nhưng có vẻ mèo ma Bắc Mỹ là con to nhất và đáng sợ nhất thời điểm đó. Các hóa thạch có niên đại từ 5-9 triệu năm tuổi.

Nghiên cứu trên vừa công bố trên tạp chí khoa học Journal of Mammalian Evolution.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện siêu quần xã sinh vật 14,7 triệu năm tuổi

Phát hiện siêu quần xã sinh vật 14,7 triệu năm tuổi

Các nhà khoa học công bố phát hiện quần xã sinh vật rừng mưa nhiệt đới theo mùa phong phú nhất từng tồn tại trên Trái Đất ở Trung Quốc.

Đăng ngày: 06/05/2021
Khám phá cách tạo ra đồ thủ công kim loại của người Viking

Khám phá cách tạo ra đồ thủ công kim loại của người Viking

Kỹ năng của người Viking ngoài việc đánh trận còn có thể kể đến việc chế tạo ra các đồ dùng sinh hoạt hàng ngày bằng kim loại để phục vụ mục đích cá nhân.

Đăng ngày: 05/05/2021
Nhà nghiên cứu ghép lại ngón tay thất lạc 500 năm của tượng đồng

Nhà nghiên cứu ghép lại ngón tay thất lạc 500 năm của tượng đồng

Ngón tay trỏ của bức tượng đồng cao 12 m gãy rời vào năm 1584, sau đó bị Bảo tàng Louvre phân loại nhầm thành ngón chân.

Đăng ngày: 05/05/2021
Phát hiện loài cá sấu cổ đại quái dị, mọc sừng trên đầu

Phát hiện loài cá sấu cổ đại quái dị, mọc sừng trên đầu

Nghiên cứu mới đây giải quyết tranh cãi lâu nay về loài cá sấu có sừng đã tuyệt chủng ở Madagascar.

Đăng ngày: 05/05/2021
Tìm thấy xương voi ma mút khổng lồ 100.000 năm tuổi, nặng 90kg ở Mỹ

Tìm thấy xương voi ma mút khổng lồ 100.000 năm tuổi, nặng 90kg ở Mỹ

Hai thợ lặn ở Mỹ hết sức bất ngờ khi phát hiện xương voi ma mút khổng lồ có niên đại từ Kỷ băng hà.

Đăng ngày: 05/05/2021
Dấu tay trẻ em 1.200 năm tuổi tiết lộ nghi lễ cổ xưa bí ẩn của người Maya

Dấu tay trẻ em 1.200 năm tuổi tiết lộ nghi lễ cổ xưa bí ẩn của người Maya

Hàng chục dấu tay trẻ em màu đen và đỏ trên các bức tường của một hang động ở Mexico được cho là liên quan đến một nghi lễ trưởng thành bí ẩn của người Maya cổ đại.

Đăng ngày: 05/05/2021
Phát hiện thú vị về nền văn minh Maya qua máy bắn laser

Phát hiện thú vị về nền văn minh Maya qua máy bắn laser

Bằng cách bắn hàng tỷ tia laser xuống mặt đất, các nhà khoa học đã phát hiện ra bằng chứng về một nền văn minh rực rỡ của người Maya cổ đại sống ở phía bắc bán đảo Yucatán ở Mexico.

Đăng ngày: 04/05/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News