Loài mèo răng khỉ cổ đại ăn thịt voi ma mút non

Hóa thạch từ một di chỉ ở Texas cho thấy mèo răng khỉ không chỉ bắt voi ma mút từ đàn mà còn kéo xác con mồi về hang.

Ở khu vực ngày nay là vùng ngoại ô thành phố San Antonio, Texas, các nhà cổ sinh vật học suy đoán những con mèo răng khỉ hợp sức phục kích voi ma mút. Chúng ngoạm một con voi ma mút chưa trưởng thành, khiến máu bắn lên miệng và móng vuốt. Sau khi ăn no bụng, chúng sẽ tha cái xác về hang và tiếp tục chia sẻ bữa ăn sau đó. Nhóm nghiên cứu công bố phát hiện trên tạp chí Current Biology hôm 15/4, cung cấp bằng chứng chứng minh giả thuyết trên. Theo họ, mèo răng khỉ có chế độ ăn không giống bất kỳ loài mèo lớn nào khác đã tuyệt chủng hay còn sống.

Loài mèo răng khỉ cổ đại ăn thịt voi ma mút non
Phục dựng đàn mèo răng khỉ săn voi ma mút non. (Ảnh: Mauricio Antón).

Khi nghĩ tới loài mèo với những chiếc răng kiếm, mọi người thường nghĩ tới hổ răng kiếm ở Bắc Mỹ. Nhưng sống cùng lãnh thổ với chúng còn có một loài mèo lớn khác đáng sợ nhưng kém nổi tiếng hơn là mèo răng khỉ (Homotherium serum). Dù nhóm tác giả nghiên cứu so sánh mèo răng khỉ với báo săn ở một số mặt, chúng dường như có cấu tạo cơ thể phù hợp với chạy khoảng cách dài hơn là chạy nước rút. Hàm răng của chúng rất sắc và thô như răng cưa, răng nanh ngắn hơn so với hổ răng kiếm. Những chiếc răng này cắn xé tốt hơn là ngoạm.

Loading...

"Mọi thứ chúng tôi đang xem xét đều hé lộ hổ răng kiếm và mèo răng khỉ là hai loài mèo hoàn toàn khác biệt", Larisa DeSantis, nhà cổ sinh học ở Đại học Vanderbilt, trưởng nhóm nghiên cứu cho biết. "Dù có quan hệ gần gũi hơn bất kỳ loài mèo nào còn sống ngày nay, chúng có thể cùng tồn tại trong hệ sinh thái do có chế độ ăn khác nhau".

Hang Friesenhahn ở San Antonio chứa nhiều hóa thạch mèo răng khỉ hơn những nơi khác trên thế giới. Đó là kho báu ở thế Canh Tân, cung cấp mẫu vật hóa thạch đa dạng, bao gồm lượng lớn xương voi ma mút chưa trưởng thành.

DeSantis và cộng sự tìm hiểu chế độ ăn của mèo răng khỉ. Họ bắt đầu bằng cách phân tích 3D bề mặt hàm răng của mèo răng khỉ, so sánh với các động vật ăn thịt tương tự trong thế Cánh Tân cũng như loài săn mồi ngày nay. Họ nhận thấy mèo răng khỉ ăn thức ăn mềm và dai, nhưng không ăn xương. Nếu chúng ăn thịt voi ma mút, điều đó có nghĩa chúng sẽ ăn lớp da dai và phần thịt mềm của con mồi, đồng thời tránh nghiến phải xương.

Các nhà nghiên cứu cũng tìm thấy dấu vết hóa học cung cấp bằng chứng rõ ràng cho thấy mèo răng khỉ ăn thịt động vật ăn cỏ trong môi trường trống trải. Sự ưa chuộng động vật ăn cỏ của mèo răng khỉ khác với bất kỳ loài mèo hoang dã nào ở Bắc Mỹ ngày nay. Kết quả phân tích kết hợp phát hiện nhiều xương chân voi ma mút bị cắn đứt trong hang động khiến các nhà nghiên cứu kết luận đây là nguồn thức ăn của mèo răng khỉ.

Hang Friesenhahn được phát hiện vào đầu thế kỷ 20, nghiên cứu, khai quật, sau đó bị lãng quên và tái phát hiện lần nữa. Ernest Lundelius, nhà khoa học địa chất danh dự ở Đại học Texas, Austin, đồng tác giả nghiên cứu, đã làm việc tại hang động từ năm 1957.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện hóa thạch cực hiếm tiết lộ khủng long mỏ vịt mới

Phát hiện hóa thạch cực hiếm tiết lộ khủng long mỏ vịt mới

Các nhà cổ sinh vật học Nhật Bản tìm thấy phần còn lại của một con khủng long mỏ vịt đại diện cho một loài và chi hoàn toàn mới.

Đăng ngày: 29/04/2021
Đi đào vàng, bất ngờ phát hiện kho báu còn quý hơn vàng do... một loài người khác để lại

Đi đào vàng, bất ngờ phát hiện kho báu còn quý hơn vàng do... một loài người khác để lại

Một kho báu khảo cổ vĩ đại, có niên đại lên tới 1 triệu năm, đã được khai quật tại mỏ vàng bỏ hoang giữa sa mạc Sahara.

Đăng ngày: 28/04/2021
Tìm thấy nhẫn vàng nạm pha lê 370 năm tuổi của bá tước Anh

Tìm thấy nhẫn vàng nạm pha lê 370 năm tuổi của bá tước Anh

Một thợ dò kim loại khai quật chiếc nhẫn bằng vàng nạm pha lê có thể được chế tác để tưởng nhớ một bá tước dưới thời Nội chiến.

Đăng ngày: 28/04/2021
Khai quật lăng mộ cổ bất ngờ hé lộ nghi lễ chôn cất thời tiền sử

Khai quật lăng mộ cổ bất ngờ hé lộ nghi lễ chôn cất thời tiền sử

Một phát hiện " rất bất thường" về ngôi mộ cổ đã được một người nông dân trên bán đảo Dingle khai quật.

Đăng ngày: 27/04/2021
Phát hiện hang động bí ẩn chống ngày tận thế của người Viking

Phát hiện hang động bí ẩn chống ngày tận thế của người Viking

Bên cạnh con thuyền bằng đá được phát hiện trong hang động, các nhà nghiên cứu còn tìm thấy những đồ tạo tác quý hiếm từ Trung Đông và tàn tích cổ.

Đăng ngày: 27/04/2021
Những bằng chứng 2.000 năm tuổi về sự tồn tại của vị vua Herodes độc ác

Những bằng chứng 2.000 năm tuổi về sự tồn tại của vị vua Herodes độc ác

Một chuyên gia về kinh thánh vừa đưa ra một tuyên bố đáng kinh ngạc khi cho rằng có bằng chứng về việc Herodes Đại đế, kẻ cai trị Đế chế La Mã xấu xa nhất trong lịch sử đã từng tồn tại trong cuộc sống thực.

Đăng ngày: 27/04/2021
267

267 "báu vật" hé lộ sự thật về 8 loài người bị xóa sổ ngoại trừ chúng ta

Khi loài Homo sapiens – tức người hiện đại chúng ta – ra đời, Trái Đất có ít nhất 9 loài người. Họ đều biến mất trừ chúng ta, và nghiên cứu mới tiết lộ lý do.

Đăng ngày: 26/04/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News