Phát hiện thủy quái 10m thống trị biển Bắc Mỹ 80 triệu năm trước

Loài bò sát biển tên là “Hàm tử thần” sẵn sàng ăn bất cứ động vật nào nhỏ hơn 6m bơi qua trước mặt chúng.

Hóa thạch của bò sát biển dài 10 m được khai quật năm 1975 gần Cedaredge, Colorado, là một trong số những động vật săn mồi đầu bảng, nó sinh sống ở vùng biển nội hải ngăn Bắc Mỹ thành hai phần phía đông và tây, sở hữu bộ hàm cực khỏe với lực cắn mạnh đến mức được các nhà nghiên cứu đặt biệt danh là "Hàm tử thần".

Phát hiện thủy quái 10m thống trị biển Bắc Mỹ 80 triệu năm trước
Bộ xương Gnathomortis stadtmani ở bảo tàng Đại học Utah. (Ảnh: CNN).

Phân tích mới công bố trên tạp chí Vertebrate Paleontology hôm 23/9 kết luận đây là một chi thương long mới dựa trên những đặc điểm bộ xương, bao gồm xương hàm và hình dáng một chiếc xương quan trọng ở khớp hàm. Trước đây, giới nghiên cứu phân loại sinh vật ở kỷ Phấn Trắng này là loài Prognathodon stadtmani. Nhưng do những khác biệt với các loài Prognathodon khác, Joshua Lively, quản lý cổ sinh vật học ở Bảo tàng Tiền sử miền Đông thuộc Đại học Utah, đặt cho nó tên khoa học mới là Gnathomortis stadtmani. Từ Gnathomortis có nghĩa là "Hàm tử thần" trong tiếng Hy Lạp và Latinh.

Loading...

Sau khi thằn lằn cá và pliosaur tuyệt chủng, thương long thống trị các đại dương. "Một số chuyên ăn nghêu, vài loài ăn cá, nhiều loài khác ăn bất cứ thứ gì nhỏ hơn chúng. Loài thương long này thuộc nhóm cuối. Nếu con vật nào đó dài chưa tới 6 m, nó rất có thể trở thành mồi của Gnathomortis", Lively cho biết.

Thức ăn của Gnathomortis bao gồm rùa biển, cá, cá mập và nhiều bò sát biển khác, trong đó có những loài thương long nhỏ hơn. Nó có thêm một bộ răng ở vòm miệng. Chỗ lõm lớn ở hàm dưới là nơi tập trung nhiều cơ lớn giúp tạo ra lực cắn cực mạnh. Dù sống cùng thời với loài Tylosaurus dài 14 m ở vùng biển phía tây từ Canada tới Mexico ngày nay, Gnathomortis có bộ hàm khỏe hơn.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Chỉ mất 27 năm từ khi phát hiện ra đến khi tuyệt chủng, chuyện gì đã xảy ra với con vật khổng lồ này?

Chỉ mất 27 năm từ khi phát hiện ra đến khi tuyệt chủng, chuyện gì đã xảy ra với con vật khổng lồ này?

Chúng là một loài động vật khổng lồ, nhưng số phận lại hẩm hiu, chỉ trong vòng chưa tới 30 năm kể từ khi được con người phát hiện, sinh vật này đã phải chịu số phận tuyệt chủng.

Đăng ngày: 26/09/2020
Đã tuyệt chủng một thế kỷ, liệu loài ngựa vằn

Đã tuyệt chủng một thế kỷ, liệu loài ngựa vằn "tàn lụi" này có thể thực sự sống lại?

Các sọc đen và trắng là dấu hiệu nhận biết của loài ngựa vằn. Thế nhưng bạn đã bao giờ nhìn thấy một con ngựa vằn bị mất sọc chưa?

Đăng ngày: 26/09/2020
Chim cánh cụt cổ đại cao bằng người từng sống ở lục địa

Chim cánh cụt cổ đại cao bằng người từng sống ở lục địa "mất tích" thứ 8 của Trái Đất

Trước khi chìm xuống biển, lục địa Zealandia có thể từng là quê hương của một loài chim cánh cụt cổ đại có kích thước khổng lồ, được cho là thủy tổ của tất cả các loài chim cánh cụt ngày nay.

Đăng ngày: 26/09/2020
Bằng chứng về thép không gỉ cách đây 1.100 năm

Bằng chứng về thép không gỉ cách đây 1.100 năm

Nghiên cứu mới cho thấy người Ba Tư đã biết cho thêm chrom vào thép để tăng độ cứng và bền từ rất lâu trước Cách mạng Công nghiệp châu Âu.

Đăng ngày: 25/09/2020
Phát hiện hàng trăm chiếc răng của khủng long săn mồi lớn nhất

Phát hiện hàng trăm chiếc răng của khủng long săn mồi lớn nhất

Bộ sưu tập răng hóa thạch tại hệ thống sông Kem Kem củng cố giả thuyết cho rằng loài khủng long săn mồi lớn nhất có thể sống dưới nước.

Đăng ngày: 25/09/2020
Đi dạo bờ sông, chàng trai phát hiện tàn tích

Đi dạo bờ sông, chàng trai phát hiện tàn tích "quái thú" 10.000 tuổi

Chàng trai trẻ phát hiện một tảng đá lạ dọc bờ sông, đem về khoe với cha, nhưng rồi 2 cha con nhận ra đó có thể là một hóa thạch quái thú tiền sử.

Đăng ngày: 24/09/2020
Người Ai Cập cổ bắt hàng triệu chim săn mồi để ướp xác

Người Ai Cập cổ bắt hàng triệu chim săn mồi để ướp xác

Xác ướp hàng triệu con cò quăm và chim săn mồi để tế các vị thần Horus, Ra hoặc Thoth được phát hiện trong những nghĩa trang ở thung lũng sông Nile.

Đăng ngày: 24/09/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News