Phát hiện tổ tiên của động vật có vú đào hang ở Trung Quốc

Hóa thạch kỷ Phấn Trắng được tìm thấy ở Trung Quốc tiết lộ hai loài động vật đào hang tiền sử có liên quan đến động vật có vú.

Nhóm nghiên cứu quốc tế do Tiến sĩ Fangyuan Mao và Tiến sĩ Chi Zhang từ Viện Khoa học Trung Quốc và Giáo sư Jin Meng từ Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Mỹ đã phát hiện ra hai loài Mammaliamorphs mới - một nhánh tổ tiên của động vật có vú - sống trong hang cách đây khoảng 120 triệu năm.

Phát hiện tổ tiên của động vật có vú đào hang ở Trung Quốc
Mô phỏng Hệ sinh vật Jehol cổ đại ở đông bắc Trung Quốc. (Ảnh: Chuang Zhao).

Theo mô tả trên tạp chí Nature, hai loài mới có quan hệ họ hàng xa xôi, nhưng đã phát triển các đặc điểm một cách độc lập để hỗ trợ lối sống giống nhau. Chúng đại diện cho những động vật đào hang bằng móng vuốt đầu tiên được biết đến trong Hệ sinh vật Jehol, bao gồm tất cả các loài sống cách đây 120 - 133 triệu năm ở vùng ngày nay là đông bắc Trung Quốc.

Loading...

"Có rất nhiều giả thuyết về lý do tại sao động vật đào hang sâu và sống dưới lòng đất, chẳng hạn như để bảo vệ khỏi những kẻ săn mồi, để duy trì nhiệt độ ổn định, hoặc để tìm nguồn thức ăn như côn trùng và rễ cây. Hai hóa thạch này là ví dụ rất rõ ràng về các loài không có quan hệ họ hàng gần gũi nhưng đều phát triển các đặc điểm chuyên biệt cao của động vật đào đất", Meng chia sẻ.

Phát hiện tổ tiên của động vật có vú đào hang ở Trung Quốc
Hình ảnh phục dựng loài Fossiomanus sinensis (trên) và Jueconodon cheni. (Ảnh: Chuang Zhao).

Nhóm nghiên cứu đặt tên cho hai loài mới là Fossiomanus sinensis Jueconodon cheni. Sinh vật đầu tiên dài 31,6 cm là động vật ăn cỏ trông giống động vật có vú thuộc họ Tritylodontid, trong khi loài còn lại dài 17,8cm thuộc nhóm Eutriconodontan - họ hàng xa của thú có túi và thú có nhau thai hiện đại.

Động vật có vú thích nghi với cuộc sống trong hang có những đặc điểm chuyên biệt để đào bới. Các nhà nghiên cứu đã tìm thấy một số đặc điểm như vậy, bao gồm các chi ngắn, chi trước mạnh mẽ với bàn tay rắn chắc và đuôi ngắn, ở cả Fossiomanus và Jueconodon. Chúng chủ yếu sử dụng móng vuốt ở chi trước để đào hang.

Phát hiện tổ tiên của động vật có vú đào hang ở Trung Quốc
Hóa thạch Fossiomanus sinensis (trái) và Jueconodon cheni. (Ảnh: Fangyuan Mao).

Hai loài cũng có chung một đặc điểm bất thường khác, đó là cột sống kéo dài. Thông thường, động vật có vú có 26 đốt sống từ cổ đến hông, nhưng Fossiomanus và Jueconodon lần lượt có 38 và 28 đốt sống.

"Những mẫu vật này sẽ giúp làm sáng tỏ sự tiến hóa của bộ xương trục ở động vật có vú, vốn là trọng tâm của nhiều nghiên cứu về động vật có xương sống", các tác giả nhấn mạnh trong báo cáo.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện tòa nhà La Mã cổ đại bên dưới rạp chiếu phim cũ ở Italy

Phát hiện tòa nhà La Mã cổ đại bên dưới rạp chiếu phim cũ ở Italy

Một tòa nhà La Mã cổ đại được tìm thấy trong cuộc khai quật tại một rạp chiếu phim cũ ở thành phố Verona, miền Bắc Italy.

Đăng ngày: 17/06/2021
Giới khoa học mất 50 năm để giải mã nội dung bức thư 2600 năm tuổi chuẩn

Giới khoa học mất 50 năm để giải mã nội dung bức thư 2600 năm tuổi chuẩn "trẩu tre" của anh lính trẻ

Bức thư gốm có niên đại 2600 năm này đã tốn rất nhiều công sức của giới khoa học suốt nửa thập kỷ, ai ngờ lại là tin nhắn liên quan tới... tiệc tùng.

Đăng ngày: 17/06/2021
Tìm thấy dấu tích người cổ đại ở

Tìm thấy dấu tích người cổ đại ở "Stonehenge của Đức" - địa điểm hiến tế con người tàn bạo

" Stonehenge" của Đức, một địa điểm cổ được biết đến với mục đích sử dụng nghi lễ và chôn cất con người ghê rợn, cũng phục vụ một mục đích khác.

Đăng ngày: 16/06/2021
Đào được

Đào được "trùm cá sấu" 5 triệu tuổi, to như xe buýt

Các nhà nghiên cứu phát hiện một loài cá sấu khổng lồ mới từng lang thang ở vùng đông nam bang Queensland cách đây hàng triệu năm.

Đăng ngày: 16/06/2021
Báu vật bất ngờ trong mộ phần nữ quý tộc Viking 1.100 tuổi

Báu vật bất ngờ trong mộ phần nữ quý tộc Viking 1.100 tuổi

Món đồ tùy táng nguyên vẹn đến khó tin là một báu vật khảo cổ lớn, giúp các nhà khoa học mở thêm một cửa sổ để nhìn vào thế giới huyền thoại của người Viking.

Đăng ngày: 16/06/2021
Choáng với thứ như thời hiện đại ở ngôi làng cổ 7.000 năm tuổi

Choáng với thứ như thời hiện đại ở ngôi làng cổ 7.000 năm tuổi

Một ngôi làng cổ được xây dựng từ những năm 5000 trước Công Nguyên ẩn chứa những đồ vật lạ lùng cho thấy xã hội cổ đại ở đó đã phát triển đến mức khó tin.

Đăng ngày: 15/06/2021
Sau khi thâm nhập, chuyên gia đã hiểu tại sao lăng mộ cổ bị đánh bom 7 lần vẫn nguyên vẹn

Sau khi thâm nhập, chuyên gia đã hiểu tại sao lăng mộ cổ bị đánh bom 7 lần vẫn nguyên vẹn

Sau khi tiến hành cuộc khai quật quy mô lớn, nhà khảo cổ đã hiểu lý do vì sao và còn tìm được gần 5.000 di tích văn hóa vô cùng quý giá.

Đăng ngày: 14/06/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News