Sự thật về vật thể "trá hình" sao chổi, khiến Trái đất đổ mưa sao băng

Các nhà khoa học Mỹ đã tìm ra bí ẩn đằng sau 3200 Phaethon, tiểu hành tinh gây ra mưa sao băng Geminids.

Theo Sci-News, mưa sao băng thường đến từ sao chổi, do Trái đất đi qua chiếc đuôi đầy đá bụi của chúng. Sở dĩ 3200 Phaethon có khả năng kỳ lạ đó, là vì nó đã có những hoạt động "bắt chước" sao chổi. Câu trả lời chính là hiện tượng tỏa hơi natri ồ ạt mỗi lần tiểu hành tinh tiến gần Mặt trời.

Quá trình kỳ lạ khiến 3200 Phaethon cũng có một chiếc đuôi đầy đá bụi, tỏa hào quang y hệt sao chổi cho dù nó vẫn là một tiểu hành tinh.

Sự thật về vật thể trá hình sao chổi, khiến Trái đất đổ mưa sao băng
3200 Phaethon khi tiến gần Mặt trời - (Ảnh: NASA/JPL-Caltech/IPAC)

Loading...

Theo nhóm nghiên cứu dẫn đầu bởi NASA, hiện tượng này xảy ra khi tiểu hành tinh đi đến khu vực gần Mặt trời trong quỹ đạo 524 ngày của nó. Lúc này nó nằm lọt thỏm trong quỹ đạo của Sao Thủy, bề mặt được làm nóng lên tới 750 độ C. Khi đó, natri đã bốc hơi mạnh mẽ và tạo ra ánh sáng màu cam dưới ống kính thiên văn.

Theo tiến sĩ Bjorn Davinson từ Phòng thí nghiệm Sức đẩy phản lực của NASA, thành viên nhóm nghiên cứu, các tiểu hành tinh như 3200 Phaethon có trọng lực rất yếu, do đó rất dễ dàng để các mảnh vỡ bị đánh bật khỏi bề mặt hoặc vết nứt. Vì vậy chỉ cần một lượng nhỏ natri bị thất thoát, các mảnh vỡ cũng bị cuốn theo, tạo nên một chiếc đuôi đá bụi lớn.

Hiện tượng này cũng giải thích lý do tiểu hành tinh này có hàm lượng natri rất thấp, bởi lẽ nguyên tố này bị thất thoát liên tục.

Để đi đến các kết quả này, các nhà khoa học đã mô hình hóa hiệu ứng gia nhiệt của tiểu hành tinh dựa trên những dữ liệu NASA thu thập được, so sánh các khoảng chất trước và sau khi nó bay gần Mặt trời và tìm ra những nguyên tố bị thất thoát.

3200 Phaethon là một tiểu hành tinh chondrites carbon, nhóm vật thể cực hiếm có từ thời hệ Mặt trời vừa ra đời, được cho là nắm giữ bí mật sự sống Trái đất. Nghiên cứu vừa công bố trên Planetary Science Journal.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Sự thật gây sốc: Siêu tân tinh đã cấy

Sự thật gây sốc: Siêu tân tinh đã cấy "mầm Trái đất" vào Hệ Mặt trời

Một khu vực hình thành sao gần chúng ta có thể giải thích về các hạt giống hành tinh từng được siêu tân tinh mang đến Hệ Mặt trời sơ khai, bao gồm hạt giống Trái đất.

Đăng ngày: 19/08/2021
Các nhà thiên văn học phát hiện

Các nhà thiên văn học phát hiện "điểm gãy" trong dải Ngân Hà

Một nhóm sao trẻ và đám mây khí hình thành sao đang nhô ra khỏi nhánh xoắn ốc của dải Ngân Hà, trải dài tới 3.000 năm ánh sáng.

Đăng ngày: 19/08/2021
Elon Musk ấn định thời điểm đưa người Mỹ trở lại Mặt trăng

Elon Musk ấn định thời điểm đưa người Mỹ trở lại Mặt trăng

SpaceX đã nhận được hợp đồng cung cấp tàu vũ trụ đưa người trở lại Mặt Trăng của NASA trị giá 2,89 tỷ USD.

Đăng ngày: 18/08/2021
Vệ tinh Trung Quốc va chạm với mảnh tên lửa Nga

Vệ tinh Trung Quốc va chạm với mảnh tên lửa Nga

Vụ va chạm xảy ra ở độ cao 780 km vào đầu năm nay khiến vệ tinh Yunhai 1-02 bị vỡ nhưng có thể vẫn còn hoạt động được.

Đăng ngày: 18/08/2021
1 tấn đất Mặt trăng chiết xuất 250kg oxy, công ty Nhật và Israel sẽ tạo không khí trên Mặt trăng

1 tấn đất Mặt trăng chiết xuất 250kg oxy, công ty Nhật và Israel sẽ tạo không khí trên Mặt trăng

Nếu thành công, dự án có thể đảm bảo sự sống liên tục cho các khu định cư của con người trên cung trăng.

Đăng ngày: 18/08/2021
Thời điểm tiểu hành tinh mang

Thời điểm tiểu hành tinh mang "vật liệu sự sống" có thể đâm vào Trái đất

Bennu - tiểu hành tinh hình kim cương mà các nhà khoa học tin rằng chứa mầm sự sống sơ khai của Hệ Mặt trời - vẫn có một tỉ lệ nguy hiểm nhất định đối với Trái đất, theo NASA.

Đăng ngày: 18/08/2021
Vệ tinh Malaysia sắp rơi xuống khí quyển sau 15 năm hoạt động

Vệ tinh Malaysia sắp rơi xuống khí quyển sau 15 năm hoạt động

Một sự cố chưa rõ nguyên nhân khiến vệ tinh Measat-3 không thể tiếp tục cung cấp dịch vụ và sẽ lao xuống khí quyển bốc cháy.

Đăng ngày: 17/08/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News