Thiên hà sáng nhất vũ trụ "ăn thịt" ba đồng loại

Thiên hà W2246-0526 sáng gấp 350 nghìn tỷ lần Mặt Trời đang hút vật chất từ các thiên hà nhỏ hơn xung quanh để làm nhiên liệu.

WISE J224607.55-052634.9 (gọi tắt là W2246-0526), thiên hà sáng nhất từng được phát hiện, đang nuốt ít nhất ba thiên hà nhỏ hơn, theo nghiên cứu đăng trên tạp chí Science hôm 15/11. Lượng vật chất đánh cắp từ hàng xóm có thể góp phần khiến thiên hà này sáng mạnh như vậy.

Kính viễn vọng không gian WISE của NASA phát hiện W2246-0526 vào năm 2015. Đây không phải thiên hà lớn hay nặng nhất nhưng lại sáng gấp 350 nghìn tỷ lần Mặt Trời và gấp 10.000 lần dải Ngân hà.

Thiên hà sáng nhất vũ trụ ăn thịt ba đồng loại
Thiên hà W2246-0526 hút vật chất từ các hàng xóm. (Ảnh: NASA).

Loading...

Dữ liệu mới từ hệ thống kính viễn vọng ALMA tại Chile cho thấy những vệt bụi vũ trụ do W2246-0526 kéo ra từ ba thiên hà nhỏ hơn. Các nhà khoa học chưa rõ chúng có thể thoát khỏi tình trạng hiện tại hay sẽ bị W2246-0526 nuốt hoàn toàn.

Phần lớn ánh sáng của W2246-0526 không chỉ đến từ những ngôi sao mà còn từ lượng khí nóng và bụi tập trung quanh tâm. Giữa đám mây khí bụi này là một siêu hố đen với khối lượng ước tính gấp 4 tỷ lần Mặt Trời. Dưới lực hấp dẫn cực mạnh, vật chất rơi vào hố đen với tốc độ cao, đâm vào nhau và nóng lên hàng triệu độ nên phát sáng rất mạnh.

Với mức năng lượng khổng lồ phát ra, W2246-0526 cũng cần rất nhiều nhiên liệu, cụ thể là khí bụi để tạo ra các ngôi sao và bổ sung cho đám mây xung quanh hố đen trung tâm. Nghiên cứu mới cho thấy lượng vật chất mà WJ2246-0526 lấy từ hàng xóm đủ để bù lại số nhiên liệu tiêu thụ, qua đó duy trì độ sáng kỷ lục của thiên hà.

"Có thể quá trình ăn thịt này đã diễn ra được một thời gian. Chúng tôi dự đoán nó sẽ còn kéo dài ít nhất vài trăm triệu năm nữa", chuyên gia Tanio Diaz-Santos tại Đại học Diego Portales, tác giả chính của nghiên cứu, cho biết.

Thiên hà sáng nhất vũ trụ ăn thịt ba đồng loại
Hình ảnh từ ALMA cho thấy W2246-0526 cùng một thiên hà nhỏ hơn (giữa) và hai thiên hà khác ở phía trên và phía dưới bên trái. (Ảnh: NASA).

Hành vi ăn thịt đồng loại của thiên hà trong vũ trụ không phải bất thường. Trước đây, các nhà thiên văn cũng quan sát được một số trường hợp thiên hà hợp nhất với nhau hoặc thiên hà lấy vật chất từ hàng xóm. W2246-0526 là thiên hà xa nhất từng phát hiện có hành vi đánh cắp vật chất từ nhiều nguồn. Khoảng cách quá lớn khiến ánh sáng từ W2246-0526 phải mất 12,4 tỷ năm mới chạm tới Trái Đất.

"Qua dữ liệu cũ, chúng tôi đã biết có ba thiên hà đồng hành nhưng chưa có bằng chứng nào về sự tương tác giữa các hàng xóm này với thiên hà trung tâm. Chúng tôi không nghĩ đó sẽ là hành vi ăn thịt, nhưng nghiên cứu mới với hệ thống kính viễn vọng ALMA đã khẳng định rất rõ", Diaz-Santos nói.

Sự tham lam của W2246-0526 có thể dẫn đến việc tự hủy. Các nhà khoa học đưa ra giả thuyết rằng những thiên hà siêu sáng và hút nhiều vật chất xung quanh như vậy cuối cùng sẽ phun lại khí và bụi ra vũ trụ. Điều này khiến các ngôi sao mới ngừng hình thành, đưa thiên hà vào trạng thái "nghỉ hưu". Trong khi đó, các thiên hà khác tiếp tục làm mới mình bằng việc cho ra đời những ngôi sao.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Sốc với thiên thạch đâm Trái đất mạnh như 70 vạn quả bom hạt nhân

Sốc với thiên thạch đâm Trái đất mạnh như 70 vạn quả bom hạt nhân

Các nhà khoa học ước tính thiên thạch có thể được cấu tạo chủ yếu bằng sắt, đường kính khoảng 1,5km và nặng khoảng 12 tấn.

Đăng ngày: 16/11/2018
Tìm ra

Tìm ra "siêu Trái đất" chỉ cách chúng ta 6 năm ánh sáng

Các nhà khoa học phát hiện một siêu Trái đất quay quanh ngôi sao lùn đỏ Barnard chỉ cách hệ Mặt Trời 6 năm ánh sáng.

Đăng ngày: 16/11/2018
Trái đất lọt vào siêu bão

Trái đất lọt vào siêu bão "vật chất tối" tàng hình

Một cơn bão xoáy khổng lồ với thành phần là "vật chất tối" tàng hình đang thổi qua Trái đất, theo nghiên cứu mới của Anh và Tây Ban Nha.

Đăng ngày: 15/11/2018
Tổng quan về sao Thiên Vương

Tổng quan về sao Thiên Vương

Sao Thiên Vương là hành tinh thứ bảy tính từ Mặt Trời; là hành tinh có bán kính lớn thứ ba và có khối lượng lớn thứ tư trong hệ.

Đăng ngày: 14/11/2018
Hệ thống tái chế… không khí đặc biệt cho các phi hành gia

Hệ thống tái chế… không khí đặc biệt cho các phi hành gia

Hệ thống này là một bước tiến vô cùng quan trọng hướng tới việc hệ thống hỗ trợ duy trì sự sống của phi hành đoàn trong những sứ mệnh dài hơi trong tương lai.

Đăng ngày: 13/11/2018
Phát hiện thêm hai

Phát hiện thêm hai "mặt trăng" của Trái đất

Theo tạp chí National Geographic, Trái đất của chúng ta có thể không chỉ có riêng một "chị Hằng".

Đăng ngày: 13/11/2018
Lý giải dự đoán cuối cùng của Stephen Hawking: Liệu du hành thời gian có thể thành hiện thực?

Lý giải dự đoán cuối cùng của Stephen Hawking: Liệu du hành thời gian có thể thành hiện thực?

Hawking cho rằng du hành thời gian sẽ có ngày thành hiện thực, nhưng ông cũng ý thức được một điều cực kỳ quan trọng.

Đăng ngày: 12/11/2018
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.