Tìm thấy hóa thạch khủng long mặt cá sấu dài hơn 10m

Một loài khủng long xương gai khổng lồ từng lang thang kiếm ăn ở khu vực ngày nay là nước Anh cách đây 125 triệu năm là động vật ăn thịt lớn nhất châu Âu.

Các nhà cổ sinh vật học khai quật hóa thạch của sinh vật khổng lồ trên đảo Wight ngoài khơi phía nam nước Anh. Họ đặt biệt danh cho loài mới phát hiện là "đại long xương gai White Rock" theo tên lớp đá phấn trên đảo. Do nhóm nghiên cứu chỉ đào được một số mẩu hóa thạch, con vật vẫn chưa có tên khoa học chính thức.

Tìm thấy hóa thạch khủng long mặt cá sấu dài hơn 10m
Hình dáng phục dựng của đại long xương gai trên đảo Wight. (Ảnh: Anthony Hutchings)

Đây là hóa thạch đại long xương gai niên đại nhỏ nhất từng được tìm thấy tại Anh, theo nghiên cứu mới công bố hôm 9/6 trên tạp chí PeerJ Life and Environment. Khủng long xương gai là loài khủng long ăn thịt đi bằng 2 chân có hộp sọ giống cá sấu, phần cổ thuôn dài và các chi vạm vỡ. Chúng sống ở kỷ Phấn Trắng (cách đây 66 - 145 triệu năm). Loài khủng long mới là họ hàng gần của một loài thằn lằn gai lưỡng cư lớn hơn khủng long bạo chúa (Tyrannosaurus rex) và có cấu trúc hình cánh buồm nhô lên từ lưng.

Loading...

Đại long xương gai khá bí ẩn vì rất ít hóa thạch của họ khủng long này được phát hiện. Các nhà khoa học cho rằng chúng săn mồi ở sông hồ và đầm phá, nhưng cách chúng bắt mồi vẫn là chủ đề gây tranh cãi. Một số nhà cổ sinh vật học cho rằng đại long xương gai bơi theo con mồi, tự đẩy bằng cách quất chiếc đuôi lớn giống như cá sấu. Các chuyên gia khác lại đặt giả thuyết chúng hoạt động giống chim diệc hơn, lội giữa đầm phá và thọc bộ móng vuốt dài xuống nước để bắt cá. Dù săn mồi theo cách nào, chúng cũng có kích thước khổng lồ và loài đại long xương gai White Rock mới thuộc hàng lớn nhất. Theo trưởng nhóm nghiên cứu Chris Barker, nhà cổ sinh vật học ở Đại học Southampton, Anh, con vật dài hơn 10m. Đây có thể là loài khủng long săn mồi lớn nhất châu Âu.

Nhóm nghiên cứu tìm thấy hóa thạch của con quái vật cổ đại bao gồm xương chậu và xương sống đuôi bên trong lớp đá kỷ Phấn Trắng gần Compton Chine, một đặc điểm địa chất ở vùng ven biển phía tây nam đảo Wight. Hóa thạch được lưu giữ trong cấu trúc đá gọi là thành hệ Vectis, hình thành cách đây 125 triệu năm khi cặn lắng từ nước biển xâm nhập vào phá nước ngọt ven biển. Đại long xương gai White Rock có thể lang thang tìm kiếm con mồi giữa những phá nước và bãi cát. Dấu vết trên xương cho thấy xác của nó có thể bị ấu trùng ăn xương hoặc bọ cánh cứng ăn xác thối ở kỷ Phấn Trắng rỉa sạch.

Các nhà nghiên cứu hy vọng có thể tìm hiểu nhiều hơn về loài khủng long mới bằng cách lấy những lát xương mỏng và nghiên cứu dưới kính hiển vi. Điều này sẽ cho phép họ khám phá đại long xương gai lớn nhanh tới mức nào và độ tuổi của nó khi chết.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện ngà voi ma mút cổ đại nhô ra khỏi bờ sông

Phát hiện ngà voi ma mút cổ đại nhô ra khỏi bờ sông

Ngà voi ma mút lông xoăn, loài vật tuyệt chủng khoảng 3.600 năm trước, nằm ở vị trí bấp bênh và được quấn dây thừng để tránh rơi xuống nước.

Đăng ngày: 10/06/2022
Quái vật 6m mặt chó, mình thằn lằn hiện hình ở vương quốc xác ướp

Quái vật 6m mặt chó, mình thằn lằn hiện hình ở vương quốc xác ướp

Ai Cập không chỉ nổi tiếng là vương quốc của những xác ướp và kim tự tháp. Thánh địa quái vật - hệ tầng Hệ tầng Bahariya thuộc kỷ Phấn Trắng Thượng - vừa hé lộ một loài theropod kỳ lạ.

Đăng ngày: 10/06/2022
Trung Quốc tìm thấy tượng Phật nghìn năm mạ vàng bạc trong hang động

Trung Quốc tìm thấy tượng Phật nghìn năm mạ vàng bạc trong hang động

Các nhà khảo cổ học nhận thấy pho tượng Đại Phật Như Lai khổng lồ trong hang đá Long Môn ở Hà Nam có thể từng được mạ vàng, bạc và nạm thủy tinh màu.

Đăng ngày: 10/06/2022
Loài người đang bị teo nhỏ vì nguyên nhân đáng sợ?

Loài người đang bị teo nhỏ vì nguyên nhân đáng sợ?

55 triệu năm trước, những con ngựa sơ khai đã trải qua giai đoạn cơ thể bị teo nhỏ bất thường. Loài người chúng ta có thể đang bước vào giai đoạn đó bởi một tác nhân khó tưởng tượng.

Đăng ngày: 09/06/2022
Hài cốt không phải người trong mộ cổ: Giật mình chân dung

Hài cốt không phải người trong mộ cổ: Giật mình chân dung "thần hộ tống linh hồn"

Hài cốt những sinh vật bí ẩn được chôn cạnh con người một cách trân trọng, được tìm thấy từ hơn 600 địa điểm mộ cổ ở 89 quốc gia đã gây bất ngờ cho giới khoa học.

Đăng ngày: 09/06/2022
Phát hiện những ngôi mộ và cổ vật cuối thời nhà Thương tại miền trung Trung Quốc

Phát hiện những ngôi mộ và cổ vật cuối thời nhà Thương tại miền trung Trung Quốc

Phát hiện những ngôi mộ và cổ vật cuối thời nhà Thương tại miền trung Trung Quốc

Đăng ngày: 09/06/2022
Tình trạng tốt đến

Tình trạng tốt đến "kinh ngạc" của xác tàu chìm từ 160 năm trước

Tàu chiến USS Monitor của Mỹ được phát hiện có tình trạng tốt đến " đáng kinh ngạc", mặc dù đã chìm dưới đáy biển ở ngoài khơi bờ biển Bắc Carolina kể từ năm 1862.

Đăng ngày: 09/06/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News