Tìm thấy hóa thạch thương long thống trị đại dương cổ đại

Loài thương long mới phát hiện có bộ hàm và răng giống cá voi sát thủ với cơ thể dài tới 9 m, sống ở các vùng biển cuối kỷ Phấn Trắng.

Các nhà nghiên cứu phát hiện một loài thương long mới khổng lồ có tên Thalassotitan atrox, nằm trong nhóm động vật ăn thịt đầu bảng. Với hàm răng đồ sộ và hình dáng răng giống cá voi sát thủ, Thalassotitan săn những loài bò sát biển khác như thằn lằn cổ dài, rùa biển và nhiều loài thương long khác.

Tìm thấy hóa thạch thương long thống trị đại dương cổ đại
Hình ảnh phục dựng của Thalassotitan atrox. (Ảnh: Andrey Atuchin)

Vào cuối kỷ Phấn Trắng cách đây 66 triệu năm, quái vật biển thực sự tồn tại. Trong khi khủng long phát triển trên cạn, các vùng biển nằm dưới sự thống trị của thương long, loài bò sát biển to lớn. Chúng không phải khủng long mà là thằn lằn biển dài tới 12m. Chúng là họ hàng xa của cự đà và kỳ đà hiện đại.

Loading...

Thương long trông giống rồng komodo với chân chèo và vây đuôi giống cá mập. Chúng trở nên ngày càng lớn và phân hóa trong 25 triệu năm cuối cùng của kỷ Phấn Trắng, chiếm phân khúc từng thuộc về thằn lằn cổ dài và thằn lằn cá. Một số loài tiến hóa để ăn con mồi nhỏ như cá và mực. Nhiều loài khác chuyên nghiền nát cúc đá và ngao. Loài thương long mới tiến hóa để ăn tất cả bò sát biển khác.

Bộ xương của Thalassotitanđược khai quật ở Morocco, cách Casablanca khoảng một giờ lái xe. Vào gần cuối kỷ Phấn Trắng, vùng Bắc Phi ngập dưới nước biển Đại Tây Dương. Nước biển giàu dưỡng chất từ đáy sâu nuôi dưỡng sinh vật phù du. Đó là nguồn thức ăn cho cá nhỏ, cá to, thương long và thằn lằn cổ dài. Chuỗi thức ăn này góp phần giúp Thalassotitan phát triển kích thước khổng lồ.

Thalassotitan có hộp sọ dài 1,4m và cơ thể dài tới 9m, tương đương cá voi sát thủ. Trong khi phần lớn thương long có bộ hàm dài và răng mảnh để bắt cá, Thalassotitan lại sở hữu bộ hàm rộng và ngắn với những chiếc răng to hình nón giống cá voi sát thủ. Nhờ đó, chúng có thể ngoạm và xé thịt con mồi lớn. Những đặc điểm thích nghi này chỉ ra Thalassotitan là động vật săn mồi đầu bảng, nằm ở trên cùng trong chuỗi thức ăn.

Răng của Thalassotitan thường bị vỡ và mài mòn. Nhiều khả năng chúng tấn công bò sát biển khác, khiến răng bị rạn vỡ và mòn trong quá trình cắn xé xác con mồi. Một số chiếc răng thậm chí cụt đến tận gốc.

Nhóm nghiên cứu đứng đầu là tiến sĩ Nick Longrich ở Trung tâm tiến hóa Milner của Đại học Bath thậm chí còn tìm thấy xác các nạn nhân của Thalassotitan. Hóa thạch ở cùng lớp đất có dấu vết bị hư hại do axit, trong đó xương và răng bị ăn mòn. Những hóa thạch này bao gồm một con cá ăn thịt, rùa biển, đầu thằn lằn cổ dài dài nửa mét, hàm và hộp sọ của ít nhất 3 con thương long khác. Thalassotitan tiêu hóa chúng trong dạ dày trước khi nhả xương.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Hài cốt người 7 triệu năm tuổi mang đột phá tiến hóa, có thể viết lại lịch sử

Hài cốt người 7 triệu năm tuổi mang đột phá tiến hóa, có thể viết lại lịch sử

Hài cốt của loài Sahelanthropus tchadensis, sinh vật thuộc phân họ Người nhưng được cho là giống tinh tinh hơn, bất ngờ hé lộ một chi tiết đột phá.

Đăng ngày: 26/08/2022
Hạn hán đã giúp cho các nhà khoa học phát hiện ra dấu vết khủng long từ 113 triệu năm trước!

Hạn hán đã giúp cho các nhà khoa học phát hiện ra dấu vết khủng long từ 113 triệu năm trước!

Hạn hán tăng cao đã khiến cho một con sông bị khô cạn là làm lộ ra những bí mật về thế giới tiền sử của loài khủng long.

Đăng ngày: 25/08/2022
Ngư dân câu được hóa thạch 90 triệu năm tuổi

Ngư dân câu được hóa thạch 90 triệu năm tuổi

Hóa thạch cá dĩa 90 triệu năm mắc vào lưỡi câu của một ngư dân Nebraska, có thể trị giá hơn 100.000 USD.

Đăng ngày: 25/08/2022
Bản đồ thời Trung cổ tiết lộ vị trí vương quốc

Bản đồ thời Trung cổ tiết lộ vị trí vương quốc "Atlantis" mất tích

Vương quốc Cantre'r Gwaelod biến mất ở xứ Wales được cho là đã chìm dưới làn sóng biển.

Đăng ngày: 25/08/2022
Phát hiện biệt thự xa hoa 1.200 tuổi ở Israel

Phát hiện biệt thự xa hoa 1.200 tuổi ở Israel

Các nhà khảo cổ Israel hôm 23/8 vừa công bố một biệt thự 1.200 tuổi. Phát hiện giúp mở rộng kiến ​​thức về vùng sa mạc phía nam, nơi một nhà thờ Hồi giáo được khai quật gần đây.

Đăng ngày: 25/08/2022
Phát hiện nơi mổ thịt voi ma mút 37.000 năm tuổi, bằng chứng lâu đời nhất về người dân Bắc Mỹ?

Phát hiện nơi mổ thịt voi ma mút 37.000 năm tuổi, bằng chứng lâu đời nhất về người dân Bắc Mỹ?

Một nghiên cứu gây tranh cãi cho thấy, một địa điểm mổ thịt voi ma mút 37.000 năm tuổi, được phát hiện ở New Mexico, có thể là bằng chứng sớm nhất về cư dân ở Bắc Mỹ.

Đăng ngày: 24/08/2022
Tìm thấy mảnh vỏ Trái đất khổng lồ 4 tỷ năm tuổi

Tìm thấy mảnh vỏ Trái đất khổng lồ 4 tỷ năm tuổi

Một nghiên cứu mới cho thấy một mảnh vỏ Trái đất 4 tỷ năm tuổi có kích thước bằng Ireland đang ẩn nấp bên dưới Tây Úc.

Đăng ngày: 24/08/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News