Vấp khúc xương, cậu bé phát hiện tổ tiên "mất tích" của loài người

Hài cốt cổ đại đã lấp khoảng trống bí ẩn bấy lâu trên cây gia phả loài người được phát hiện bởi một cậu bé 9 tuổi, người đã vấp phải khúc xương khi chạy theo con chó cưng.

Sau 10 năm nghiên cứu, các nhà khoa học Mỹ đã giải mã được các phần hài cốt hóa thạch được tìm thấy ở Malapa - Nam Phi, vốn mang hình dáng con người nhưng có nhiều đặc điểm riêng hết sức kỳ lạ.

Vấp khúc xương, cậu bé phát hiện tổ tiên mất tích của loài người
Chân dung phục dựng về vị tổ tiên mất tích của loài người - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Cuối cùng, họ đã xác nhận được bộ hài cốt thuộc về một loài người chưa từng được biết đến trước đây. Đặc biệt, đó còn là vị tổ tiên bí ẩn mà loài người bấy lâu luôn tìm kiếm: một sinh vật tiến hóa hơn vượn nhỏ dạng người đứng thẳng Australopithecus afarensis nhưng tồn tại trước khi Homo habilis – những người cổ đại được cho là biết sử dụng công cụ đầu tiên - ra đời.

Loading...

Vị tổ tiên này được nhóm nghiên cứu đặt tên là Australopithecus sediba, những cá thể có đôi cánh tay lực lưỡng để leo trèo như vượn nhưng những ngón tay bắt đầu thuộc về con người.

Theo phó giáo sư- tiến sĩ Jeremy DeSilva, chuyên gia nhân chủng học tại Đại học Dartmouth (New Hampshire- Mỹ), cũng giống như loài Australopithecus afarensis cổ xưa hơn, Australopithecus sediba cũng đứng thẳng như chúng ta bây giờ. Nhưng xương cánh tay dài và khỏe cho thấy họ vẫn giữ thói quen đu trên các cành cây khá nhiều. Xương chân của họ cũng ngắn nên khó lòng đi bộ quá xa, bộ não cũng còn nhỏ như những vị tổ tiên trước.

Vấp khúc xương, cậu bé phát hiện tổ tiên mất tích của loài người
Australopithecus sediba cũng đứng thẳng như chúng ta bây giờ - (ảnh do nhóm nghiên cứu cung cấp).

Đặc điểm đáng chú ý nhất trên cơ thể vị tổ tiên này là ngón tay cái dài đối nghịch, giúp họ bắt đầu khéo léo hơn và có thể sử dụng vài công cụ sơ khai, tuy vẫn thiếu sức mạnh nắm bắt như những con người tiến hóa hơn.

Phân tích cũng cho thấy vị tổ tiên này đã bắt đầu ăn uống giống chúng ta thay vì chỉ ăn cây cỏ và giữ thói quen nhai lại như các tổ tiên cổ xưa hơn.

Bộ hài cốt lịch sử này vốn được phát hiện năm 2009 bởi Matthew Berger, khi đó chỉ là một cậu bé lên 9. Theo cha là nhà cổ sinh vật học nổi tiếng Lee Berger đi Nam Phi nghiên cứu, cậu bé đã vấp phải khúc xương đòn khi cố đuổi theo con chó của mình. Nhờ đó, nhóm khảo cổ đã đào tiếp và phát hiện vị tổ tiên mất tích.

Kể từ đó đến nay cũng phát hiện 135 mẫu hóa thạch khác, có thể thuộc về 2 hoặc 3 cá thể cùng loài.

Nghiên cứu vừa được công bố trên tạp chí khoa học Paleoanthropology.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Bất ngờ phát hiện kho báu trong căn phòng bí mật dưới tầng hầm

Bất ngờ phát hiện kho báu trong căn phòng bí mật dưới tầng hầm

Kho báu nằm trong một căn phòng bí mật, ẩn dưới tầng hầm của tòa nhà cũ kỹ.

Đăng ngày: 21/01/2019
Phát hiện hoá thạch trâu khổng lồ tiền sử niên đại 150.000 năm

Phát hiện hoá thạch trâu khổng lồ tiền sử niên đại 150.000 năm

Một hộp sọ thời tiền sử quý hiếm được cho thuộc về một con trâu khổng lồ đã tuyệt chủng có từ 150.000 năm trước.

Đăng ngày: 19/01/2019
“Tái sinh” loài thằn lằn có niên đại 300 triệu năm đã tuyệt chủng

“Tái sinh” loài thằn lằn có niên đại 300 triệu năm đã tuyệt chủng

Sáng tạo đặc biệt của các nhà khoa học cho thấy chính xác cách con thằn lằn ban đầu di chuyển như thế nào.

Đăng ngày: 18/01/2019
Phát hiện vật chất lạ trong răng bộ xương thời Trung Cổ

Phát hiện vật chất lạ trong răng bộ xương thời Trung Cổ

Một đội nghiên cứu quốc tế công bố các phát hiện trên tạp chí Science, bộ hài cốt thuộc về một phụ nữ tuổi trung niên, theo đạo, rất có khả năng là một bà xơ.

Đăng ngày: 17/01/2019
Các nhà khảo cổ tìm thấy “phòng tắm hơi cổ đại” của người Maya

Các nhà khảo cổ tìm thấy “phòng tắm hơi cổ đại” của người Maya

Trước đó, các nhà khảo cổ học tưởng chừng đã nhầm lẫn khi cho rằng đó chính là một "ngôi mộ cổ" được khai quật ở Guatemala.

Đăng ngày: 16/01/2019
Phát hiện tù và bằng đá nặng 200kg trên thảo nguyên Bùi Hui, Quảng Ngãi

Phát hiện tù và bằng đá nặng 200kg trên thảo nguyên Bùi Hui, Quảng Ngãi

Người dân xã Ba Trang, huyện Ba Tơ, tỉnh Quảng Ngãi vừa phát hiện một tù và bằng đá có trọng lượng 200kg, cao hơn 30cm khi đang làm rẫy trên thảo nguyên Bùi Hui.

Đăng ngày: 15/01/2019
Phát hiện thành phố cổ bí ẩn 8.000 năm tuổi ở bờ biển Anh

Phát hiện thành phố cổ bí ẩn 8.000 năm tuổi ở bờ biển Anh

Thành phố cổ mới được các thợ lặn phát hiện tại Anh được nhiều người đồn đoán đó chính là thành phố trong thần thoại: Atlantis.

Đăng ngày: 14/01/2019
Tiêu điểm
Khoa Học News
Trang web của chúng tôi có thể được thực hiện và duy trì bằng cách hiển thị quảng cáo trực tuyến cho khách truy cập của chúng tôi.
Vui lòng xem xét hỗ trợ chúng tôi bằng cách vô hiệu trình chặn quảng cáo của bạn.