Cánh đồng quái vật Thái Bình Dương: Gợi ý về sinh vật ngoài hành tinh?

Các nhà khoa học vừa phát hiện một khu vực vô cùng kỳ thú ở vùng nước sâu và tốt thuộc Đông Thái Bình Dương, cực kỳ ý nghĩa đối với nhiều lĩnh vực khác nhau.

"Cánh đồng thủy nhiệt quái vật" là cụm từ mà Science Alert mô tả về những tiết lộ kinh ngạc trong nghiên cứu được thực hiện bởi Đại học Lehigh và Viện Hải dương học Woods Hole (WHOI) - Mỹ.

Trong dữ liệu thu thập bởi thiết bị AUV Sentry của WHOI, một cánh đồng thủy nhiệt to ngoài sức tưởng tượng đã hiện ra ở vùng nước sâu đến 2.560 m, cực kỳ tối tăm giữa vùng biển Đông Thái Bình Dương.

Cánh đồng quái vật Thái Bình Dương: Gợi ý về sinh vật ngoài hành tinh?
Robot tự hành đang nghiên cứu "cánh đồng thủy nhiệt quái vật" - (Ảnh: WHOI)

Loading...

Cánh đồng thủy nhiệt này đạt tầm "quái vật" bởi hệ thống thủy nhiệt ở đây trải trên một diện tích rất rộng với những ngọn tháp khổng lồ, cao tới 3 tầng.

Ban đầu các nhà khoa học nghĩ các lỗ thủy nhiệt đã "chết", nhưng rồi khi xem kỹ các hoạt động, họ thấy nó không những vẫn hoạt động mà hoạt động rất mạnh, nóng hơn bất cứ hệ thống thủy nhiệt nào được nghiên cứu trong khu vực suốt 30 năm qua. Chín lỗ thông hơi được lấy mẫu cho thấy nhiệt độ lên tới 368 độ C.

Đây là một phát hiện vô cùng hấp dẫn, bởi hệ sinh thái quanh hệ thống thủy nhiệt là một trong những dạng quần thể phong phú và kỳ lạ nhất trên Trái đất.

Dù vùng nước ở độ sâu mà con người không thể lặn tới ấy rất lạnh, nhưng hệ thống thủy nhiệt đã cung cấp một môi trường phù hợp để nhiều loài sinh vật khác nhau sinh tồn quanh nó. Chưa kể, hệ thống thủy nhiệt giải phóng từ lòng đất sâu nhiều vật liệu cần thiết cho sự sống.

Các nghiên cứu về Trái đất sơ khai cho thấy hệ thống thủy nhiệt dưới đáy các đại dương, đặc biệt là Thái Bình Dương, có thể chính là nơi khởi nguồn cho những sinh vật đầu tiên.

Hệ thống thủy nhiệt cũng là nơi mà các cơ quan vũ trụ, các nhà khoa học hành tinh nhắm vào khi tìm kiếm sinh vật ngoài Trái đất. Một số thiên thể, ví dụ như mặt trăng băng giá Enceladus của Sao Thổ, được cho là sở hữu đại dương ngầm dưới vỏ băng. Dưới đáy đại dương là các hệ thống thủy nhiệt tương tự Trái đất, nơi sinh vật đang trú ẩn.

Do đó, những "cánh đồng thủy nhiệt" ngay trên Trái đất chính là tấm gương thú vị để các nhà khoa học "soi" vào, từ đó thiết kế ra những chiến lược phù hợp để truy tìm sự sống phát sinh từ một mô hình tương tự ở hành tinh khác.

Đối với một hành tinh, hệ thống thủy nhiệt còn là "mạch sống" của đại dương, nơi chúng cung cấp một hệ thống vận chuyển liên tục giúp điều chỉnh nhiệt độ và thành phần hóa học của đại dương.

Tuy nhiên vì hệ thống thủy nhiệt luôn nằm ở đáy đại dương, chỉ có thể nghiên cứu bằng các thiết bị điều khiển từ xa, nên các nhà khoa học vẫn cho rằng hiểu biết của nhân loại về hệ thống thủy nhiệt vẫn còn hạn chế.

Với cánh đồng thủy nhiệt vừa phát hiện, các nhà khoa học đang nỗ lực để lập bản đồ khu vực. Các dữ liệu sơ bộ cho thấy kích thước toàn cánh đồng tương đương với một sân bóng đá, với các đường đứt gãy cho thấy nó được kiểm soát bởi hoạt động kiến tạo.

Nghiên cứu sơ bộ vừa được công bố trên tạp chí khoa học PNAS.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện sự sống ở tử địa Trái đất, mang chân dung ngoài hành tinh

Phát hiện sự sống ở tử địa Trái đất, mang chân dung ngoài hành tinh

Những dạng sống không thể tin nổi vừa được phát hiện trong những hồ nước muối sâu ở Biển Đỏ, nơi khó sống y hệt nhiều vùng đất ngoài hành tinh.

Đăng ngày: 21/07/2022
Phát hiện cá mập bơi cực nhanh ở Địa Trung Hải

Phát hiện cá mập bơi cực nhanh ở Địa Trung Hải

Đây là lần đầu tiên sau khoảng 10 năm người ta phát hiện cá mập nhanh nhất thế giới ở vùng biển Địa Trung Hải.

Đăng ngày: 21/07/2022
Núi lửa sâu dưới biển Hawaii bất ngờ

Núi lửa sâu dưới biển Hawaii bất ngờ "trỗi dậy"

Chỉ sau 24 giờ, núi lửa Kamaʻehuakanaloa ngoài khơi Hawaii đã gây ra 20 trận động đất. Các nhà khoa học đang tiếp tục theo dõi tình hình.

Đăng ngày: 20/07/2022
Vòng đời của bạch tuộc: Cha mẹ sinh sản, chết và con mồ côi

Vòng đời của bạch tuộc: Cha mẹ sinh sản, chết và con mồ côi

Vậy là vào khoảnh khắc mà những quả trứng bạch tuộc nở ra, tất cả đàn con của nó sẽ đều mồ côi cả cha lẫn mẹ.

Đăng ngày: 20/07/2022
Cuộc xâm lược của loài cua phàm ăn

Cuộc xâm lược của loài cua phàm ăn

Suốt thập kỷ qua, những ngư dân ở Tunisia đã phải khổ sở vì loài cua xâm lấn. Giờ đây, họ tận dụng chúng để kiếm thêm thu nhập.

Đăng ngày: 19/07/2022
Cực kỳ thông minh và đáng yêu, cá voi Beluga còn có một năng lực đặc biệt khiến con người phải rùng mình

Cực kỳ thông minh và đáng yêu, cá voi Beluga còn có một năng lực đặc biệt khiến con người phải rùng mình

Cá voi Beluga, còn được gọi là cá voi trắng, là một trong những loài cá voi nhỏ nhất thế giới động vật.

Đăng ngày: 19/07/2022
Xác cá voi khoảng 10 tấn dạt vào rừng ngập mặn Vân Đồn

Xác cá voi khoảng 10 tấn dạt vào rừng ngập mặn Vân Đồn

Người dân Quan Lạn phát hiện một xác cá voi lớn lên tới chục tấn dạt vào khu vực rừng ngập mặn. Tuy nhiên hiện nước đang dâng nên chưa thể xử lý.

Đăng ngày: 19/07/2022
Tiêu điểm
Khoa Học News