Hóa thạch tiết lộ loài khủng long có sừng cổ xưa nhất

Các nhà khoa học công bố phát hiện một loài khủng long ba sừng chưa từng được biết tới sống trong kỷ Phấn Trắng cách đây 82 triệu năm.

Loài khủng long mới được đặt tên là Menefeeceratops sealeyi cung cấp mảnh ghép quan trọng cho sự hiểu biết của các nhà khoa học về lịch sử tiến hóa của họ Ceratopsidae, bao gồm các loài khủng long có sừng, mỏ và diềm xương (xương vảy). Phần còn lại của sinh vật được khai quật tại hệ tầng Menefee ở bang New Mexico của Mỹ có niên đại lên tới 82 triệu năm, cho thấy nó là thành viên lâu đời nhất trong họ này.

Hóa thạch tiết lộ loài khủng long có sừng cổ xưa nhất
Mô phỏng khủng long ba sừng Menefeeceratops sealeyi. (Ảnh: Sergey Krasovskiy).

Menefeeceratops sealeyi cũng đại diện cho một chi hoàn toàn mới. Theo mô tả trên tạp chí PalZ, Menefeeceratops có họ hàng gần với chi khủng long ba sừng Triceratops, còn được gọi là tam giác long, nhưng nhỏ hơn đáng kể. Chúng chỉ dài từ 4 đến 4,5 m, trong khi Triceratops có thể đạt tới chiều dài 9 m.

Loading...

Đặc điểm chính giúp phân biệt chi Menefeeceratops với các nhóm khủng long có sừng khác nằm ở phần xương cấu tạo nên mặt diềm của nó. Mặc dù được trang trí ít công phu hơn, diềm xương của Menefeeceratops lại có kiểu hình lồi lõm rõ rệt. Phân tích chi tiết hóa thạch cho thấy M. sealeyi là một trong những loài Ceratopsidae cơ bản nhất về mặt tiến hóa.

Khủng long có sừng nói chung là động vật ăn cỏ lớn, giống tê giác, có khả năng sống theo nhóm hoặc bầy đàn. Chúng đóng vai trò quan trọng đối với hệ sinh thái kỷ Phấn trắng muộn. Ceratopsidae khá phổ biến ở Bắc Mỹ trong thời kỳ này nhưng chúng ta chưa có nhiều thông tin về chúng, đặc biệt là từ khoảng thời gian 79 triệu năm trước.

"Kiến thức về Ceratopsidae đã gia tăng đáng kể trong hai thập kỷ qua. Phần lớn trong số đó là kết quả của những khám phá ở phía bắc, từ bang Utah của Mỹ đến tỉnh Alberta của Canada. Điều thú vị của phát hiện này là nó nằm xa hơn về phía nam, nhấn mạnh tầm quan trọng của hệ tầng Menefee đối với sự hiểu biết của chúng ta về lịch sử tiến hóa của khủng long trong kỷ Phấn trắng muộn trên khắp miền tây Bắc Mỹ", tác giả chính của nghiên cứu Peter Dodson, Giáo sư giải phẫu tại Đại học Pennsylvania, nhấn mạnh.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Khai quật hàng đống

Khai quật hàng đống "ve chai", hóa ra kho tiền cổ vô giá 2.300 tuổi

Những mảnh kim loại vỡ được khai quật tại nhiều quốc gia châu Âu vừa được xác định là một kho tiền cổ có giá trị lớn trong quá khứ lẫn hiện đại.

Đăng ngày: 13/05/2021
Đây mới là tình bạn bền vững nhất trên Trái đất: 250 triệu năm vẫn bên nhau không rời

Đây mới là tình bạn bền vững nhất trên Trái đất: 250 triệu năm vẫn bên nhau không rời

Huệ biển và hải quỳ đã làm bạn bè quấn quýt bên nhau từ hàng triệu năm qua, và mối quan hệ này vẫn đang tiếp diễn một cách êm đẹp.

Đăng ngày: 13/05/2021
Ai Cập phát hiện 250 lăng mộ niên đại 4.200 năm tại tỉnh Sohag

Ai Cập phát hiện 250 lăng mộ niên đại 4.200 năm tại tỉnh Sohag

Bộ Cổ vật Ai Cập ngày 11/5 cho biết các lăng mộ trên gồm một số có một giếng hoặc một vài giếng và các lăng mộ khác có hành lang dốc kết thúc với một căn phòng chôn cất.

Đăng ngày: 12/05/2021
Nạo vét hồ, thợ lặn vô tình phát hiện bí mật 3.000 năm tuổi dưới lớp bùn dày

Nạo vét hồ, thợ lặn vô tình phát hiện bí mật 3.000 năm tuổi dưới lớp bùn dày

Trong nhiều thế kỷ, hồ Lucerne ở Thụy Sĩ đã che giấu một bí mật bất ngờ. Bên dưới mặt nước trong xanh, một ngôi làng thuộc thời kỳ đồ đồng đã lặng lẽ bị chôn vùi trong lớp bùn dày cho đến tận ngày nay.

Đăng ngày: 12/05/2021
Tìm thấy cánh bướm ép trong sách nguyên vẹn 400 năm

Tìm thấy cánh bướm ép trong sách nguyên vẹn 400 năm

Một thử thư ở Đại học Cambridge tìm thấy con bướm với màu sắc tươi tắn ép trong quyển sách cổ in vào thế kỷ 17.

Đăng ngày: 12/05/2021
Uy lực sấm sét của

Uy lực sấm sét của "nỏ thần" nhà Tần: Tầm bắn vượt xa AK47, giúp Tần Vương "bình thiên hạ"

Tháng 2 vừa qua, các nhà khảo cổ tuyên bố họ đã phục dựng xong một cổ vật quý giá trong khu lăng mộ của Tần Thủy Hoàng.

Đăng ngày: 12/05/2021
Sửa cung điện, phát hiện cô gái tóc vàng bị giấu dưới sàn 7 thế kỷ

Sửa cung điện, phát hiện cô gái tóc vàng bị giấu dưới sàn 7 thế kỷ

Một bộ hài cốt nữ giới nhỏ bé vừa gây choáng váng cho các công nhân làm nhiệm vụ tu sửa cung điện hoàng gia lâu đời nhất châu Âu.

Đăng ngày: 11/05/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News