Loài chim bồ câu khổng lồ bị con người săn bắn tới mức tuyệt chủng

Chim bồ câu Tongoenas burleyi sống trên những hòn đảo Thái Bình Dương trong 60.000 năm, nhưng chúng biến mất chỉ 1-2 thế kỷ sau khi con người xuất hiện.

Khác với chim dodo và chim bồ câu khổng lồ Viti Levu đã tuyệt chủng ở Fiji, T. burleyi có thể bay. Loài vật cư trú dưới tán cây này tiến hóa cùng với những cây ăn quả trong họ xoài, ổi và xoan, giúp trồng rừng bằng cách phát tán hạt giống tới địa điểm mới. Khi con người xuất hiện khoảng 2.850 năm trước, khoảng 1 - 2 thế kỷ sau, loài bồ câu này biến mất.

Loài chim bồ câu khổng lồ bị con người săn bắn tới mức tuyệt chủng
Chim bồ câu Tongoenas burleyi sống trên cây. (Ảnh: Phys.org).

Với kích thước to ngang một con vịt, T. burleyi có thể nuốt quả to bằng trái bóng tennis, theo trưởng nhóm nghiên cứu David Steadman, chuyên gia điểu học ở Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Florida, Mỹ. "Một số cây có quả lớn, nhiều thịt, phù hợp để một con bồ câu lớn nuốt chửng và rải hạt. Trong số những loài bồ câu ăn quả, T. burleyi có kích thước lớn nhất", Steadman cho biết. Việc T. burleyi biến mất khỏi quần đảo Tonga có thể đe dọa sự tồn tại của các loài cây địa phương phụ thuộc vào bồ câu để vận chuyển hạt giống, theo đồng tác giả nghiên cứu Oona Takano, nghiên cứu sinh tiến sĩ ở Đại học New Mexico, Mỹ.

Loading...

Khi Steadman tìm thấy hóa thạch T. burleyi trong một hang động ở đảo 'Eua thuộc quần đảo Tonga, ông lập tức ấn tượng với kích thước của nó. Con chim dài khoảng 51 cm chưa kể phần đuôi và nặng ít nhất gấp 5 lần chim bồ câu thông thường. Steadman và nhà khảo cổ học David Burley ở Đại học Simon Fraser, Canada, bắt tay vào khai quật những mẩu xương bị vỡ của T. burleyi, họ lập tức biết loài chim này tuyệt chủng do con người.

Họ Bồ câu (Columbidae) có rất ít động vật ăn thịt hoặc đối thủ cạnh tranh trước khi con người tới các hòn đảo Thái Bình Dương. Khu vực này không có động vật linh trưởng và loài ăn thịt như mèo, chó và chồn. Chim ưng và cú cũng vắng bóng trên nhiều hòn đảo. Bồ câu phát triển mạnh trong môi trường thuận lợi này, phân hóa trong 30 - 40 triệu năm qua.

Steadman và Takano phân tích đặc điểm chân của họ Bồ câu và chia chúng thành 3 nhóm gồm loài sống trên cây, loài sống dưới đất và loài sống ở cả hai nơi. Chim bồ câu sống phần lớn thời gian dưới tán cây có chân ngắn, phù hợp để đậu và bám chặt vào cành khi gió to. Những loài lần mò tìm hạt trên nền đất có chân dài hơn, thích nghi với hoạt động đi lại và chạy. Cấu tạo chân tương đối ngắn của T. burleyi cho thấy đây là loài sống dưới tán cây. Steadman cho rằng chúng có bộ lông rực rỡ hơn bồ câu màu nâu và xám sống trên mặt đất.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Rảnh vì nghỉ dịch Covid-19, đào sân sau và phát hiện kho báu ngàn năm

Rảnh vì nghỉ dịch Covid-19, đào sân sau và phát hiện kho báu ngàn năm

Bảo tàng Anh quốc đã choáng váng bởi một cơn mưa kho báu được người dân tìm thấy trong thời gian giãn cách xã hội để chống dịch Covid-19.

Đăng ngày: 22/07/2020
Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi

Một trong những bí ẩn lớn nhất của loài người đã được giải đáp từ... cục phân 14.000 năm tuổi

Một câu hỏi gây tranh cãi lớn cho giới khoa học suốt nhiều thập kỷ qua đã được giải đáp, tất cả là nhờ... cục phân này.

Đăng ngày: 22/07/2020
Khai quật được mộ cổ nhà Hán chứa hàng nghìn mảnh ngọc bích

Khai quật được mộ cổ nhà Hán chứa hàng nghìn mảnh ngọc bích

Các nhà khảo cổ học làm việc tại đoạn đầu của Con đường Tơ lụa tại tỉnh Thiểm Tây khai quật cụm mộ cổ có niên đại 2.000 năm vào đầu nhà Hán.

Đăng ngày: 22/07/2020
Phát hiện dấu tích người tiền sử tại Vườn Quốc gia Ba Bể

Phát hiện dấu tích người tiền sử tại Vườn Quốc gia Ba Bể

Cơ quan chức năng vừa tiếp tục phát hiện nhiều di vật của người tiền sử tại khu vực Vườn Quốc gia Ba Bể, tỉnh Bắc Kạn.

Đăng ngày: 22/07/2020
Cậu bé số đỏ tìm thấy kho báu 1000 tuổi vô giá của đế chế Viking

Cậu bé số đỏ tìm thấy kho báu 1000 tuổi vô giá của đế chế Viking

Mở ra trước mắt cậu bé là một chiếc rương bí ẩn, mang màu sắc của rêu và bụi thời gian.

Đăng ngày: 21/07/2020
Bất ngờ khi tìm thấy kinh đô của đế chế Hung Nô

Bất ngờ khi tìm thấy kinh đô của đế chế Hung Nô

Các nhà khảo cổ phát hiện tàn tích của Long Thành, kinh đô của đế chế Hung Nô, trong quá trình khai quật dọc sông Orkhon.

Đăng ngày: 21/07/2020
Phát hiện loạt căn phòng 2.000 năm tuổi bí ẩn trên vách đá

Phát hiện loạt căn phòng 2.000 năm tuổi bí ẩn trên vách đá

Các căn phòng không cao quá 1,2 m, không có hình trang trí và nhiều khả năng mang ý nghĩa tôn giáo quan trọng.

Đăng ngày: 21/07/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News