Loài chuột to bằng con thỏ có bộ lông kịch độc

Chất độc bao phủ lông của chuột mào châu Phi mạnh đến mức có thể giết chết cả một con voi trưởng thành.

Nghiên cứu mới công bố hôm 17/11 trên tạp chí Mammalogy mô tả một loài chuột kỳ lạ sống ở châu Phi và là động vật có vú duy nhất thu thập chất độc ở thực vật làm hóa chất tự vệ. Dù có vũ khí bí mật, chuột mào châu Phi (Lophiomys imhausi) trông không giống một sát thủ mà lai giữa thỏ và chồn. Chất độc bao phủ toàn thân chúng nguy hiểm đến mức chỉ vài miligram cũng đủ giết chết người.


Chuột mào ăn các loài thực vật. (Video: IFL Science).

Dù đây là nghiên cứu mới, từ lâu cư dân ở Đông Phi đã nghi ngờ chuột mào có vũ khí và rất nguy hiểm. Năm 2011, nghiên cứu sơ bộ về những đặc điểm khác thường của chuột mào chỉ ra chúng thu thập chất độc từ cây mũi tên (Acokanthera schimperi), thường được con người sử dụng để săn bắn do chứa nhiều chất cardenolide có độc tính cao. Khi bị đe dọa, loài chuột này sẽ dựng chùm lông dọc lưng. Các nhà nghiên cứu đặt giả thuyết chúng nhai vỏ cây Acokanthera và bôi chất độc lên những chiếc lông mào. Nghiên cứu ban đầu xác nhận hành vi này ở một cá thể, nhưng họ chưa rõ nó có lan rộng trong quần thể chuột mào không.

Loading...

Để tìm hiểu việc lưu trữ chất độc có phổ biến không, nhóm nghiên cứu đặt bẫy bắt 25 con chuột mào châu Phi để thu thập tập mẫu lớn nhất. Sau khi xem xét gần 1.000 giờ quay, họ phát hiện hành vị thu thập chất độc của cây Acokanthera rất phổ biến và đời sống xã hội của loài chuột này có độ phức tạp cao.

Loài chuột to bằng con thỏ có bộ lông kịch độc
Đây là động vật có vú duy nhất thu thập chất độc ở thực vật làm hóa chất tự vệ.

"Chúng tôi đặt hai con chuột ở cùng nhau trong chuồng và chúng bắt đầu chải lông cho nhau", Sara Weinstein, nghiên cứu sinh sau tiến sĩ ở Đại học Utah, trưởng nhóm nghiên cứu, cho biết. "Đó là một bất ngờ lớn bởi mọi người chúng tôi hỏi đều nghĩ chúng sống đơn độc".

Các nhà nghiên cứu sử dụng một nhà kho bỏ hoang để dựng môi trường sống và theo dõi những con chuột. Dù mang chất độc chết người, chuột mào là động vật ăn cỏ hiền lành và dành phần lớn thời gian kiếm ăn. Chúng chỉ ngừng ăn để giao phối, chải lông cho nhau hoặc trèo lên tường để bò vào tổ. Chúng dường như chỉ có một bạn tình và có nhiều điểm chung với các loài ghép đôi trọn đời khác như kích thước lớn, tuổi thọ dài và tốc độ sinh sản chậm.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Xôn xao clip chú lợn quỳ gối hàng tiếng đồng hồ trước cửa chùa khi bị bắt tới lò mổ

Xôn xao clip chú lợn quỳ gối hàng tiếng đồng hồ trước cửa chùa khi bị bắt tới lò mổ

Khi bị bắt tới lò mổ, chú lợn này đã phá rào chạy trốn lên chùa rồi quỳ lạy hàng tiếng đồng hồ trước cổng chùa.

Đăng ngày: 23/11/2020
Gấu hoang dã bùng nổ ở Nhật, ảnh hưởng cuộc sống của người dân

Gấu hoang dã bùng nổ ở Nhật, ảnh hưởng cuộc sống của người dân

Theo dữ liệu từ Bộ Môi trường Nhật Bản, gấu hoang dã đang bùng nổ với số lượng lớn nhất trong nhiều năm qua, gây ảnh hưởng đến cuộc sống của người dân đất nước Mặt Trời mọc.

Đăng ngày: 23/11/2020
Florida đề xuất kêu gọi người dân ăn thịt trăn Miến Điện

Florida đề xuất kêu gọi người dân ăn thịt trăn Miến Điện

Nhà chức trách bang Florida đang cân nhắc biện pháp mới để tiêu diệt quần thể trăn Miến Điện xâm hại bằng cách biến chúng thành món ăn.

Đăng ngày: 22/11/2020
Giun có máu không? Nếu có thì máu của chúng mang màu gì?

Giun có máu không? Nếu có thì máu của chúng mang màu gì?

Ngắn gọn mà nói thì giun có máu. Rất nhiều loại giun có máu, chúng có thể không có màu hoặc hồng, đỏ, thậm chí là xanh lá cây!

Đăng ngày: 21/11/2020
Ếch bị cá lớn nuốt chửng sau khi ăn thịt cá bé

Ếch bị cá lớn nuốt chửng sau khi ăn thịt cá bé

Ảnh chụp cắt lớp vi tính (CT) hé lộ chuyến săn mồi thú vị của cá da trơn khi nuốt trúng một con ếch vừa ăn no.

Đăng ngày: 21/11/2020
Khoảnh khắc rái cá cố gắng ăn thịt cá mập sừng

Khoảnh khắc rái cá cố gắng ăn thịt cá mập sừng

Hình ảnh một con rái cá biển đang cố gắng ăn thịt cá mập sừng khiến người xem không khỏi bất ngờ.

Đăng ngày: 20/11/2020
Đàn tôm lũ lượt bò lên cạn khi Mặt trời lặn

Đàn tôm lũ lượt bò lên cạn khi Mặt trời lặn

Tôm diễu hành ở vùng đông bắc Thái Lan thu hút nhiều du khách tới bờ sông tham quan vào mùa mưa hàng năm từ cuối tháng 8 tới đầu tháng 10.

Đăng ngày: 20/11/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News