NASA xây căn cứ loài người trên Mặt trăng bằng cỗ xe 6 triệu USD này

50 năm trước, Neil Armstrong và Buzz Aldrin là những người đầu tiên đặt chân lên Mặt Trăng. Sau thành công này, nhân loại tiếp tục chuẩn bị cho những thử thách khám phá vũ trụ mới.

Trước khi đặt chân lên Hỏa tinh, con người cần lập một căn cứ Mặt Trăng để chuyển tiếp. Chúng ta sẽ di chuyển bằng phương tiện gì tại đây? Câu trả lời là chiếc Lunar Electric Rover, xe vượt địa hình NASA dùng để chinh phục "chị Hằng".

Lunar Electric Rover là một phần sứ mệnh "Constellation" (sứ mệnh Chòm Sao), nhằm đưa con người lên Mặt trăng một lần nữa.

Vào thập niên 70, 3 chuyến tàu Apollo cuối cùng đã mang lên Mặt trăng các xe vượt địa hình giúp phi hành gia thu thập mẫu đá ở xa khu vực hạ cánh. Tuy nhiên, xe ở thời kì này chậm chạp không kém gì những chiếc xe golf, theo lời phi hành gia Apollo 11. Khó có thể mong đợi gì hơn khi đó là những năm 70, cho xe chạy trên Mặt trăng đã là một kì tích.

Loading...

Niềm hy vọng của nhân loại

Lần này, các kĩ sư trang bị cho nó những tính năng vượt trội. Mục đích của sứ mệnh Chòm Sao là xây dựng các trạm phóng tàu vũ trụ chuyển tiếp. Chiếc xe mới do đó cũng được trang bị các tính năng đặc biệt.

Một buồng áp suất được tích hợp cho xe, giúp phi hành gia sống được tới 2 tuần trên Mặt Trăng, ngoài ra còn có giường ngủ, nhà vệ sinh có vòi sen. Chiếc xe vừa là ngôi nhà di động, vừa có khả năng vượt địa hình này cũng được trang bị khả năng ủi đất siêu hạng, giúp xây dựng cơ sở hạ tầng đầu tiên cho căn cứ Mặt trăng.

NASA xây căn cứ loài người trên Mặt trăng bằng cỗ xe 6 triệu USD này
Lunar Electric Rover, xe vượt địa hình NASA dùng để chinh phục Mặt trăng tốn 6 triệu USD chế tạo, chưa kể phí phát triển. (Ảnh: Anton Watts).

Chiếc xe được NASA đặt biệt danh là "Cỗ xe vàng", có 12 bánh xe sắp xếp thành sáu cặp với động cơ riêng. Tất cả bánh đều có khả năng lái độc lập. Mỗi cặp bánh xe có bộ phận treo riêng cho phép chúng trèo qua những tảng đá dễ dàng.

Để xe vận hành được trên Mặt Trăng, nó phải là xe điện, vì không có không khí cho động cơ đốt trong hoạt động. Tám bộ pin được kẹp trong sàn khung tạo ra mô-men xoắn hơn 1.600 Nm, mạnh hơn cả một chiếc Bugatti Veyron. Có thể ví Rover với sức mạnh một chiếc máy ủi đất.

Tuy chỉ đạt vận tốc 20 km/h, cỗ máy ưu tiên sức mạnh hơn tốc độ, kiêm nhiệm luôn chức năng của một căn nhà di động. Chiếc xe có thể đi 96 km một lần sạc, xa hơn tổng khoảng cách tất cả xe sứ mệnh Apollo từng đi cộng dồn. Các trạm chạy bằng năng lượng Mặt trời sẽ được đặt xung quanh Mặt trăng, do đó, phi hành gia chỉ việc đổi pin cũ thành mới mà không cần phải chờ đợi.

Chi phí cỗ xe vào khoảng 6 triệu USD, chưa bao gồm phần phí phát triển. Ngoài ra, chiếc xe phải được tên lửa đẩy Ares gửi riêng lên Mặt Trăng chứ không đi chung với phi hành gia trong mô đun như thập niên 70.

Căn nhà di động ngoài không gian

Để huấn luyện phi hành gia, người ta đã xây dựng một trung tâm tại Houston, Mỹ có đặc điểm địa hình y như ở Mặt trăng để lái thử. Bên trong chiếc xe siêu đắt này, phía trước là khu vực lái, sau là khu sinh hoạt. Phần lái khá sáng sủa, giống buồng lái máy bay ném bom Lancaster với góc nhìn bao quát.

Xe không được trang bị vô lăng mà dùng cần lái joystick như chơi game. Do có khả năng di chuyển đặc biệt, cần lái này cũng được thiết kế linh hoạt. Toàn bộ chiếc xe điều khiển bởi hệ thống điện tử tiên tiến với nhiều màn hình cảm ứng.

NASA xây căn cứ loài người trên Mặt trăng bằng cỗ xe 6 triệu USD này
Các phi hành gia có thể sinh hoạt ngay bên trong Lunar Electric Rover. (Ảnh: Anton Watts).

Chiếc xe có khả năng đi ngang 90 độ một cách dễ dàng nhờ các động cơ độc lập. Phi hành gia chỉ việc đưa joystick sang phải hoặc trái, không cần đánh vòng như ôtô thông thường. Đây thực sự là chiếc xe trong mơ không chỉ của các phi hành gia, mà còn là dân mê xe.

Hệ thống treo của xe tạo cảm giác rất kì lạ. Vì hoàn toàn không có rung động nào trên xe, người lái hầu như không cảm nhận được độ gập ghềnh của mặt đường, dù đi qua các tảng đá với đủ kích cỡ khác nhau. Kĩ sư thiết kế đã trang bị cho xe hệ thống treo cực tốt, nhờ những tiến bộ trong hệ thống chống rung điện tử mới nhất.

Trong các thử nghiệm ở sa mạc New Mexico, NASA đã điều khiển Rover thi với một vài chiếc Humvees cấp quân sự. Sau vài ngày, các cỗ máy quân đội bị xé nát như tương, trong khi Rover vẫn không hề hấn. Cựu phi hành gia Apollo và người lái phiên bản xe năm 1970 - Harrison Schmitt - đánh giá rất cao Rover.

NASA xây căn cứ loài người trên Mặt trăng bằng cỗ xe 6 triệu USD này
Xe sử dụng cần lái joystick, khi điều khiển cho cảm giác khá giống chơi game. (Ảnh: Anton Watts)0.

Rất khó để tưởng tượng việc lái xe trên Mặt trăng sẽ như thế nào. Trong lịch sử, nhân loại chỉ mới có 6 người thử điều này trong các sứ mệnh Apollo.

Nhóm phi hành gia này cho rằng lái xe vượt địa hình trên Mặt trăng rất thú vị, vì trọng lực yếu mang lại cảm giác chiếc xe cứ bay bổng mỗi khi vấp phải ổ gà, ổ voi. Chưa kể, thời điểm đó, các bánh xe làm bằng lưới thép để giảm tải nên không có độ bám tốt.

Nhìn chung, rung, sóc, quãng đường vận hành ngắn, khó điều khiển... là kinh nghiệm đầu tiên được các nhà chế tạo “siêu xe Mặt trăng” đời đầu ghi nhận.

Khác với 50 năm trước, giờ đây, Lunar Electric Rover được trang bị "tận răng" những công nghệ mới nhất, hứa hẹn là công cụ đắc lực để loài người xây dựng căn cứ trên vệ tinh tự nhiên duy nhất của chúng ta. Đây sẽ là bước đệm để nhân loại chinh phục hành tinh đỏ và có thể là nhiều hành tinh khác.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Chiếc Tesla Roadster phóng lên vũ trụ năm ngoái vừa hoàn thành một vòng quanh... Mặt trời

Chiếc Tesla Roadster phóng lên vũ trụ năm ngoái vừa hoàn thành một vòng quanh... Mặt trời

Đây cũng là chuyến bay vòng quanh Mặt trời đầu tiên của chiếc xe này.

Đăng ngày: 21/08/2019
Cựu phi hành gia NASA tham gia chơi... xếp hình trong môi trường không trọng lực

Cựu phi hành gia NASA tham gia chơi... xếp hình trong môi trường không trọng lực

Video mới ghi lại khoảnh khắc cựu phi hành gia NASA Mike Massimino đã trổ tài xếp hình trong môi trường không trọng lực khiến cư dân mạng trầm trồ.

Đăng ngày: 21/08/2019
Mỹ chọn tàu vũ trụ của Astrobotic để khám phá Mặt trăng

Mỹ chọn tàu vũ trụ của Astrobotic để khám phá Mặt trăng

Tàu Peregrine do tập đoàn công nghệ Astrobotic Technology Inc chế tạo sẽ là tàu vũ trụ của Mỹ đầu tiên đổ bộ lên Mặt Trăng kể từ khi các phi hành gia của tàu Apollo đặt chân lên đây vào năm 1972.

Đăng ngày: 21/08/2019
Tàu Chandrayaan 2 của Ấn Độ đi vào quỹ đạo Mặt Trăng

Tàu Chandrayaan 2 của Ấn Độ đi vào quỹ đạo Mặt Trăng

Theo thông báo của Tổ chức Nghiên cứu Không gian Ấn Độ (ISRO), sau 4 tuần "du lịch" giữa các vì sao, tàu vũ trụ Chandrayaan 2 đã đi vào quỹ đạo Mặt Trăng (LOI) đúng như kế hoạch.

Đăng ngày: 21/08/2019
Phát hiện hành tinh mới trong quỹ đạo của ngôi sao trẻ Beta Pictoiris

Phát hiện hành tinh mới trong quỹ đạo của ngôi sao trẻ Beta Pictoiris

Phát hiện hành tinh mới quay quanh Beta Pictoiris, một ngôi sao trẻ trong dải Ngân Hà của chúng ta

Đăng ngày: 20/08/2019
Dải Ngân Hà có thể chứa 10 tỷ hành tinh giống Trái đất

Dải Ngân Hà có thể chứa 10 tỷ hành tinh giống Trái đất

Qua mô phỏng máy tính và dữ liệu thực tế, các chuyên gia ước tính số hành tinh kích thước tương đương Trái Đất và có thể tồn tại sự sống.

Đăng ngày: 20/08/2019
Trái đất trông thế nào trong mắt người ngoài hành tinh?

Trái đất trông thế nào trong mắt người ngoài hành tinh?

Các nhà khoa học Mỹ trình bày hình ảnh Trái đất khi được người ngoài hành tinh quan sát từ căn cứ của họ.

Đăng ngày: 19/08/2019
Tiêu điểm
Khoa Học News