Phát hiện hóa thạch rùa mặt ếch cổ đại chuyên hút mồi

Các nhà cổ sinh vật học ở Madagascar gần đây phát hiện hóa thạch đặc biệt nguyên vẹn của một loài rùa mới đã tuyệt chủng cách đây hàng chục triệu năm.

Loài rùa cổ đại mới phát hiện là động vật nước ngọt bản xứ ở Madagascar, có chiều dài vỏ khoảng 25 cm. Chúng có hộp sọ bằng phẳng, miệng tròn và xương lưỡi lớn. Tất cả đặc điểm đều thích hợp với việc kiếm ăn bằng cách hút nước, góp phần tạo ra diện mạo giống động vật lưỡng cư của chúng. Trong nghiên cứu công bố hôm 5/5 trên tạp chí Royal Society Open Science, các nhà khoa học đặt tên cho loài rùa này là Sahonachelys mailakavava, có nghĩa là "rùa ếch nhanh miệng" trong tiếng Malagasy, ngôn ngữ của người bản xứ Madagascar.

Phát hiện hóa thạch rùa mặt ếch cổ đại chuyên hút mồi
Phục dựng rùa mặt ếch hút con mồi dưới nước. (Ảnh: Andrey Atuchin).

Nhóm nghiên cứu khai quật hóa thạch rùa vào năm 2015 trong lúc tìm kiếm xương khủng long và cá sấu ở một di chỉ trên đảo. Trong lúc đào xới lớp trầm tích, họ bất ngờ tìm thấy những mảnh xương từ mai rùa và cuối cùng khai quật bộ xương gần như nguyên vẹn.

Loading...

"Hóa thạch vô cùng đẹp mắt và chắc chắn là một trong những mẫu vật rùa kỷ Phấn Trắng được bảo quản tốt nhất từ Nam bán cầu", trưởng nhóm nghiên cứu Walter Joyce, nhà cổ sinh vật học ở Đại học Fribourg tại Thụy Sĩ, cho biết. "Xét về mọi mặt, đây là một phát hiện đặc biệt hiếm gặp".

Các nhà nghiên cứu không chắc chắn về phạm vi sinh sống của rùa ếch nhanh miệng hoặc chúng tuyệt chủng khi nào và tại sao, nhưng chúng đã sống sót qua sự kiện tuyệt chủng xóa sổ khủng long. Nhiều khả năng chúng kiếm ăn bằng cách hút nước. Theo Joyce, đó là phương thức kiếm ăn dưới nước chuyên biệt, trong đó con vật mở miệng thật nhanh và bạnh cổ để hút vào lượng nước lớn, trong đó có con mồi như phù du, nòng nọc và trứng cá.

Hộp sọ dẹt, hình dáng miệng và bộ hàm mảnh dẻ đều là dấu hiệu chứng tỏ loài rùa mới hút nước để kiếm ăn. Do con mồi được chuyển trực tiếp vào thực quản, con rùa không có bộ hàm to khỏe bởi nó không phải cắn. S. mailakavava cũng có xương lưỡi ngoại cơ, hé lộ chúng có nhiều cơ bắp rất khỏe cho phép bạnh cổ họng mau chóng.

Rùa ếch nhanh miệng thuộc họ Pelomedusoidea, bao gồm nhiều loài còn sống ngày nay như rùa sông Nam Mỹ và Madagascar. Dù họ rùa này ngày nay không phân hóa nhiều, ghi chép hóa thạch cho thấy chúng gần như chinh phục mọi vùng đất trong quá khứ.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Thủy ngân trong lăng mộ Tần Thủy Hoàng thực ra không phải để chống trộm

Thủy ngân trong lăng mộ Tần Thủy Hoàng thực ra không phải để chống trộm

Giải đáp bí ẩn về lượng thủy ngân lớn được Tần Thủy Hoàng sử dụng cho lăng mộ của mình.

Đăng ngày: 07/05/2021
Khai quật được đèn dầu 2.000 năm tuổi giống nửa khuôn mặt méo mó

Khai quật được đèn dầu 2.000 năm tuổi giống nửa khuôn mặt méo mó

Chiếc đèn bằng đồng được chôn dưới móng nhà, nhiều khả năng dùng cho một nghi thức mang lại may mắn cho những người sống bên trong.

Đăng ngày: 06/05/2021
Tìm thấy ngôi mộ cổ nhất châu Phi có chứa thi hài một đứa trẻ

Tìm thấy ngôi mộ cổ nhất châu Phi có chứa thi hài một đứa trẻ

Ngôi mộ cổ 78.000 năm tuổi chôn cất một đứa trẻ khoảng 3 tuổi được bọc trong một tấm vải liệm và đặt theo tư thế của một bào thai, đây là một ngôi mộ cổ nhất được biết đến ở châu Phi.

Đăng ngày: 06/05/2021
Dung mạo Vương Chiêu Quân được phục hồi nguyên gốc, cư dân mạng sốc không dám tin vào mắt mình

Dung mạo Vương Chiêu Quân được phục hồi nguyên gốc, cư dân mạng sốc không dám tin vào mắt mình

Một trong Tứ đại mỹ nhân của Trung Quốc cổ đại sau khi được các chuyên gia phục dựng sẽ có nhan sắc thế nào mà khiến nhiều người ngạc nhiên đến vậy?

Đăng ngày: 06/05/2021
Phát hiện loài

Phát hiện loài "mèo ma" cổ quái to như gấu, vồ mồi khỏe hơn sư tử

Mèo ma cổ đại hiện đã tuyệt chủng, là phiên bản tương phản với những chú mèo thời hiện đại, từng gây kinh hoàng khắp các thảo nguyên Bắc Mỹ, hạ gục dễ dàng con mồi lớn gấp 10 lần mình.

Đăng ngày: 06/05/2021
Phát hiện siêu quần xã sinh vật 14,7 triệu năm tuổi

Phát hiện siêu quần xã sinh vật 14,7 triệu năm tuổi

Các nhà khoa học công bố phát hiện quần xã sinh vật rừng mưa nhiệt đới theo mùa phong phú nhất từng tồn tại trên Trái Đất ở Trung Quốc.

Đăng ngày: 06/05/2021
Khám phá cách tạo ra đồ thủ công kim loại của người Viking

Khám phá cách tạo ra đồ thủ công kim loại của người Viking

Kỹ năng của người Viking ngoài việc đánh trận còn có thể kể đến việc chế tạo ra các đồ dùng sinh hoạt hàng ngày bằng kim loại để phục vụ mục đích cá nhân.

Đăng ngày: 05/05/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News