Quái vật biển khổng lồ dài 17 mét tiết lộ bí mật về "tiến hóa thần kỳ"

Một con quái vật biển sống trong thời kỳ đầu của khủng long có kích thước lớn đến không ngờ, đã tiết lộ những bí mật về mặt tiến hóa.

Thời cổ đại, nhiều sinh vật trên cạn và cả dưới nước chọn cách tiến hóa với kích thước ngày một to lớn hơn để tránh trở thành "con mồi", cũng như sinh tồn hiệu quả hơn với nguồn thức ăn phong phú.

Quái vật biển khổng lồ dài 17 mét tiết lộ bí mật về tiến hóa thần kỳ
Hình ảnh mô tả về quái vật biển ichthyosaurs. (Ảnh: National Geographic)

Nghiên cứu mới đây từ các nhà khảo cổ khẳng định rằng những loài bò sát biển có hình dạng giống cá đã phát triển thành kích thước khổng lồ trong khoảng thời gian chỉ vỏn vẹn 2,5 triệu năm. Để so sánh, loài cá voi phải mất khoảng 90% thời gian trong lịch sử 55 triệu năm tồn tại của chúng để đạt được kích thước khổng lồ như loài ichthyosaurs (một phân họ của bò sát biển) đã làm được.

Loading...

"Loài ichthyosaurs tiến hóa nhanh hơn nhiều so với cá voi, trong thời điểm mà thế giới đang phục hồi sau cuộc tuyệt chủng tàn khốc vào cuối kỷ Permi", Lars Schmitz - nhà nghiên cứu cấp cao tại Đại học Scripps cho biết.

"Đó là một tia hy vọng tốt đẹp và là dấu hiệu cho thấy khả năng phục hồi của sự sống - nếu điều kiện môi trường phù hợp, quá trình tiến hóa có thể diễn ra rất nhanh và sự sống có thể hồi phục".

Các nhà nghiên cứu lần đầu tiên chú ý đến hóa thạch của một con ichthyosaur cổ đại được phát hiện vào năm 1998, tại dãy núi Augusta, tây bắc Nevada (Mỹ).

Nhưng phải đến năm 2015, với sự trợ giúp của máy bay trực thăng chuyên dụng, họ mới có thể khai quật toàn bộ hóa thạch còn sót lại bao gồm hộp sọ, vai... và vận chuyển đến Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Los Angeles, nơi nó được phân tích.

Quái vật biển khổng lồ dài 17 mét tiết lộ bí mật về tiến hóa thần kỳ
Kích thước hộp sọ của loài bò sát cổ đại C. youngorum so với một người trưởng thành. (Ảnh: AP).

Theo một nghiên cứu được công bố hôm 23/12 trên tạp chí Khoa học, nhóm đã đặt tên loài mới này là Cymbospondylus youngorum (C. youngorum).

Chúng thuộc phân họ bò sát biển hàm lớn, sống cách đây 247 triệu năm trong kỷ Trias, với đặc điểm cơ thể thuôn dài và các chi biến đổi thành vây và một cái đuôi.

Có rất nhiều loài vật khổng lồ sống trong thời đại khủng long, nhưng C. youngorum nổi bật vì một số lý do. Điển hình như chúng là sinh vật to lớn hiếm hoi, còn sống sót khoảng 5 triệu năm sau khi xảy ra sự kiện tuyệt chủng hàng loạt cách đây 252 triệu năm vào cuối kỷ Permi, vốn giết chết khoảng 90% số loài trên Trái đất.

Theo các nghiên cứu, phải mất khoảng 9 triệu năm để sự sống trên Trái đất phục hồi sau sự kiện tuyệt chủng nêu trên. Tuy nhiên bằng một cách nào đó, loài C. youngorum vẫn sống sót và phát triển cực mạnh.

Quái vật biển khổng lồ dài 17 mét tiết lộ bí mật về tiến hóa thần kỳ
C. youngorum sống sót và phát triển thần kỳ sau hậu tuyệt chủng.

Một giả thuyết được đặt ra, là đã có một sự bùng nổ đa dạng hóa các loài nhuyễn thể biển được gọi là ammonoids trong vòng 1 triệu - 3 triệu năm sau khi sự kiện tuyệt chủng hàng diễn ra.

Chính những loài này đã trở thành nguồn cung cấp thức ăn cho C. youngorum, cũng như loài cá voi hiện đại. Tuy nhiên, cách thức tiến hóa và phát triển của chúng là khác nhau.

"Hóa thạch mới cho thấy sự tiến hóa ấn tượng với kích thước khổng lồ ở loài ichthyosaurs. Ngược lại, cá voi dường như theo một con đường khác để đến với kích thước của chúng như hiện nay, nhưng không nhanh bằng", Schmitz đánh giá.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Israel tìm thấy chiếc nhẫn

Israel tìm thấy chiếc nhẫn "Good Shepherd" của Cơ đốc giáo trong con tàu đắm La Mã

Chiếc nhẫn Good Shepherd là một trong những biểu tượng Cơ đốc giáo lâu đời nhất, được Israel tìm thấy trong một con tàu đắm của người La Mã cùng với những đồng xu và các đồ tạo tác khác.

Đăng ngày: 23/12/2021
Sinh vật kỳ dị mặt giống cừu, mắt giống người này đã sớm biến mất sau khi được con người thuần hóa

Sinh vật kỳ dị mặt giống cừu, mắt giống người này đã sớm biến mất sau khi được con người thuần hóa

Đây là một sinh vật vô cùng kỳ dị, với khuôn mặt giống cừu, mắt giống người, răng giống chuột và cấu trúc xương thì lại giống thằn lằn.

Đăng ngày: 23/12/2021
Phát hiện hóa thạch cuốn chiếu cổ đại to như một con cá sấu

Phát hiện hóa thạch cuốn chiếu cổ đại to như một con cá sấu

Một nhóm các nhà cổ sinh vật học đã công bố hóa thạch cuốn chiếu khổng lồ, được tìm thấy trên một bãi biển ở Anh vào năm 2018.

Đăng ngày: 23/12/2021
Phôi khủng long được bảo quản nguyên vẹn trong quả trứng 70 triệu năm tuổi

Phôi khủng long được bảo quản nguyên vẹn trong quả trứng 70 triệu năm tuổi

Hóa thạch khủng long có một-không-hai với tiềm năng mở khóa liên kết bí ẩn giữa khủng long và chim hiện đại.

Đăng ngày: 23/12/2021
Phát hiện thành phố cổ 5.000 năm bị xóa sổ

Phát hiện thành phố cổ 5.000 năm bị xóa sổ "trong một nốt nhạc": Có phóng xạ hạt nhân!

Sự kiện diệt vong này và dấu vết của loại năng lượng " chết người" đã khiến giới khoa học phải đau đầu.

Đăng ngày: 22/12/2021
Quét laser, đền thờ ma quái hiện ra dưới đáy vịnh

Quét laser, đền thờ ma quái hiện ra dưới đáy vịnh

Trung tâm hành hương lớn thời cổ đại - đền thờ Hercules Gaditanus đã bất ngờ xuất hiện trong ảnh quét laser khu vực vịnh Cádiz, Tây Ban Nha.

Đăng ngày: 22/12/2021
Hóa thạch voi ma mút kỷ băng hà được khai quật ở Cotswolds sau 220.000 năm

Hóa thạch voi ma mút kỷ băng hà được khai quật ở Cotswolds sau 220.000 năm

Năm hóa thạch voi ma mút thời kỷ băng hà trong tình trạng bảo quản đặc biệt đã được phát hiện ở vùng Cotswolds trước sự kinh ngạc của các nhà khảo cổ học và cổ sinh vật học.

Đăng ngày: 21/12/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News