Thiên hà "hóa thạch" đâm vào dải Ngân Hà 10 tỷ năm trước

Thiên hà Heracles bị chôn vùi ở trung tâm dải Ngân Hà giúp hé lộ thêm thông tin về "ngôi nhà vũ trụ" của Trái đất vào thời sơ khai.

Các nhà khoa học phát hiện thiên hà "hóa thạch" mang tên Heralces ẩn trong dải Ngân Hà. Thiên hà này nhiều khả năng đã va chạm với dải Ngân Hà 10 tỷ năm trước, khi dải Ngân Hà vẫn còn non trẻ. Nghiên cứu mới đăng trên tạp chí The Monthly Notices of Royal Astronomical Society hôm 20/10.

Thiên hà hóa thạch đâm vào dải Ngân Hà 10 tỷ năm trước
Thiên hà Heralces (các vòng màu đỏ) nằm bên trong dải Ngân Hà. (Ảnh: Danny Horta-Darrington/NASA/JPL-Caltech/SDSS).

Tàn dư của Heracles chiếm khoảng 1/3 khối lượng quầng thiên hà hình cầu của dải Ngân Hà. Dù có kích thước lớn, các nhà thiên văn không phát hiện ra nó cho đến khi nghiên cứu kỹ hàng chục nghìn ngôi sao.

Loading...

Ricardo Schiavon, tiến sĩ tại Viện Nghiên cứu Vật lý thiên văn thuộc Đại học Liverpool John Moores, cùng các cộng sự phân tích dữ liệu từ Apogee, dự án thu thập lượng thông tin khổng lồ về hơn nửa triệu ngôi sao trong dải Ngân Hà.

"Để tìm thấy thiên hà hóa thạch như Heracles, chúng tôi phải quan sát thành phần hóa học cụ thể và chuyển động của hàng chục nghìn ngôi sao. Việc này vô cùng khó đối với những ngôi sao ở trung tâm dải Ngân Hà vì chúng bị các đám mây bụi liên sao che khuất. Apogee giúp chúng tôi xuyên qua đám mây bụi đó và có thể nhìn tới phần sâu nhất từ trước đến nay trong trung tâm dải Ngân Hà", Schiavon cho biết.

Để phân biệt những ngôi sao đến từ Heracles với sao của dải Ngân Hà, nhóm nghiên cứu đo đạc thành phần hóa học và vận tốc sao bằng các thiết bị thuộc dự án Apogee. "Trong số hàng chục nghìn ngôi sao mà chúng tôi quan sát, vài trăm ngôi sao có thành phần hóa học và vận tốc rất khác. Chúng đặc biệt đến mức chỉ có thể đến từ thiên hà khác. Nhờ nghiên cứu kỹ những ngôi sao này, chúng tôi có thể tìm ra vị trí chính xác và quá khứ của thiên hà hóa thạch Heracles", Danny Horta, nghiên cứu sinh tại Đại học Liverpool John Moores, giải thích.

Dựa vào kết quả nghiên cứu, nhóm nhà khoa học cho rằng vụ va chạm với Heracles là sự kiện lớn trong quá khứ của dải Ngân Hà. Điều này khiến dải Ngân Hà trở nên độc đáo vì đa số thiên hà xoắn ốc lớn trải qua "tuổi thơ" bình lặng hơn nhiều.

"Là ngôi nhà vũ trụ của con người, dải Ngân Hà vốn đã rất đặc biệt với chúng ta. Tuy nhiên, việc thiên hà cổ đại Heracles bị chôn vùi bên trong khiến dải Ngân Hà càng thêm đặc biệt", Schiavon nhận xét.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Trung Quốc vận hành Hệ thống giám sát không gian sâu

Trung Quốc vận hành Hệ thống giám sát không gian sâu

Hệ thống sẽ thực hiện các nhiệm vụ kiểm tra và giám sát tàu vũ trụ Thiên Vấn-1 và Thường Nga-4, với sức chứa dữ liệu lớn, cho độ chính xác cao.

Đăng ngày: 23/11/2020
Bí ẩn bất ngờ từ tấm bản đồ thiên văn bằng đất sét hơn 5.000 năm tuổi

Bí ẩn bất ngờ từ tấm bản đồ thiên văn bằng đất sét hơn 5.000 năm tuổi

Một nhà thiên văn học thuộc nền văn minh cổ đại Sumer đã ghi lại trên tấm bảng đất sét những sự kiện mà ông quan sát được vào ngày 29/6/3123 trước Công nguyên.

Đăng ngày: 21/11/2020
Cực quang màu tím bí ẩn khiến NASA bối rối

Cực quang màu tím bí ẩn khiến NASA bối rối

Hình ảnh tuyệt đẹp được chụp bởi nhiếp ảnh gia Krista Trinder và đã được giới thiệu là Hình ảnh thiên văn trong ngày của NASA từng khiến các chuyên gia của cơ quan này bối rối.

Đăng ngày: 21/11/2020
Một thiên thạch vừa suýt lao vào Trái đất ở khoảng cách gần kỷ lục mà không ai hay biết

Một thiên thạch vừa suýt lao vào Trái đất ở khoảng cách gần kỷ lục mà không ai hay biết

Vào Thứ sáu ngày 13/11 vừa qua, một thiên thạch cỡ nhỏ đã bay sượt qua Trái đất ở khoảng cách cực kỳ gần, nhưng không hề được bất kỳ cơ quan hàng không vũ trụ nào phát hiện vào thời điểm đó.

Đăng ngày: 21/11/2020
Vụ hợp nhất sao tạo ra

Vụ hợp nhất sao tạo ra "tinh vân nhẫn xanh" siêu hiếm

Nghiên cứu mới xuất bản trên tạp chí Nature hôm 18/11 giúp các nhà khoa học giải mã một trong những tinh vân kỳ lạ nhất trong dải Ngân Hà.

Đăng ngày: 21/11/2020
Tại sao NASA muốn xây lò phản ứng hạt nhân trên Mặt trăng?

Tại sao NASA muốn xây lò phản ứng hạt nhân trên Mặt trăng?

NASA và Bộ Năng lượng Hoa Kỳ đang chờ các cơ quan có thẩm quyền chấp thuận đề xuất xây một nhà máy năng lượng mặt trời trên Mặt trăng và sao Hỏa.

Đăng ngày: 20/11/2020
Thế giới ngoài hành tinh này có thể là nơi tổ tiên... chúng ta ra đời

Thế giới ngoài hành tinh này có thể là nơi tổ tiên... chúng ta ra đời

Ngày càng có nhiều bằng chứng cho thấy sự sống Trái đất có nguồn gốc... ngoài hành tinh, và nơi đó có thể chính là thế giới ngập bức xạ vũ trụ chết chóc: không gian giữa các vì sao.

Đăng ngày: 20/11/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News