Hài cốt 2 triệu năm tiết lộ sự "biến hình" gây sốc của… con người

Để tồn tại, những con người thuộc loài tuyệt chủng Paranthropus robustus đã biến đổi nhanh tới mức từng khiến giới khoa học lầm lẫn nghiêm trọng.

Nghiên cứu vừa công bố trên tạp chí khoa học Nature Ecology & Evolution cho biết một bộ hài cốt Paranthropus robustus đã thay đổi sâu sắc hiểu biết của chúng ta về những con người cổ đại còn mang dáng dấp của vượn nhân hình này. Công trình được đứng đầu bởi giáo sư nhân chủng học David Straits từ Đại học Washington (Mỹ) và tiến sĩ Angeline Leece từ Đại học La Trobe (Úc).

Paranthropus robustus là loài người thuộc chi Paranthropus, một chi "anh em" với chi Homo. 2 chi này cùng thuộc họ Homindae (Người). Chi Paranthropus có các loài như Paranthropus robustus hay Paranthropus boisei. Chi Homo có các loài như Homo erectus, Homo neanderthalensis… và cả người hiện đại chúng ta – Homo sapiens. Nếu như chi Homo tuyệt chủng gần hết, còn lại mỗi loài chúng ta thì chi Paranthropus đã hoàn toàn biến mất.

Hài cốt 2 triệu năm tiết lộ sự biến hình gây sốc của… con người
Con người của thuở sơ khai từng "biến hình" nhanh đến kinh ngạc trong những cuộc tiến hóa gấp rút để sống còn. (Ảnh: JESSE MARTIN and DAVID STRAITS)

Loading...

Hài cốt hóa thạch Paranthropus robustus lần này được phát hiện trong hệ thống hang động Drimolen giàu hóa thạch ở phía Tây Bắc Johannesburg (Nam Phi), được đặt tên là DNH 155, thuộc giống đực. Bộ hài cốt nhỏ hơn nhiều so với các cá thể cùng loài khác có niên đại trước đó không lâu, nên trước đây người ta lầm tưởng những cá thể nam của loài này rất to lớn, trong khi cá thể nữ thì bé nhỏ.

Nhưng phân tích mới cho thấy sự khác biệt về kích thước cũng như cấu tạo vùng hàm mặt không phải do giới tính. Và cá thể cỡ nhỏ này không hề là dị biệt. Chỉ trong khoảng 200.000 năm, toàn bộ loài này đã teo nhỏ bất thường, trong khi hàm và cơ nhai phát triển theo hướng dễ tiêu thụ các thức ăn cứng và dai hơn. Các nhà khoa học gọi lớp người to lớn sơ khai của loài này là Drimolen, lớp người bị thu nhỏ là Swartkrans.

Phân tích trên xương và trầm tích, cũng như đối chiếu với các hồ sơ hóa thạch khác cùng thời điểm, ví dụ của Homo erectus, các nhà khoa học phát hiện ra rằng 2 triệu năm trước ở châu Phi là một thời kỳ vô cùng hỗn loạn của khí hậu. Điều này đã từng khiến quần thể Australopithecus - tổ tiên của cả Paranthropus và Homo - biến mất. Với Paranthropus, họ đã tiến hóa ngoạn mục để sinh tồn. Các cá thể bé nhỏ, dai sức và có khả năng ăn uống đa dạng có cơ hội sống sót tốt hơn trong điều kiện khắc nghiệt.

Sự tiến hóa vốn khó lòng được ghi lại cụ thể trên một hóa thạch, nhưng có thể được tái hiện thông qua các bộ hài cốt được bảo quản cẩn thận qua từng thời kỳ. Một bộ hài cốt nằm ở giữa giai đoạn biến dị nhanh chóng như DNH 155 càng quý giá. Theo tiến sĩ Stephanie từ Đại học Johanesburg (Nam Phi), thành viên nhóm nghiên cứu, DNH 155 là một trong các mẫu vật được bảo quản tốt nhất của loài này và việc tiếp tục nghiên cứu cơ thể ta sẽ đem đến nhiều hiểu biết hơn về tổ tiên xa xôi của con người hiện đại.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Chiếc răng lạ tiết lộ đứa trẻ y hệt nhưng không phải loài người chúng ta

Chiếc răng lạ tiết lộ đứa trẻ y hệt nhưng không phải loài người chúng ta

Những chiếc răng cổ xưa cho thấy sự tương đồng gây sốc giữa loài người hiện đại Homo sapiens và một loài đã tuyệt chủng khác của chi Người.

Đăng ngày: 11/11/2020
Phát hiện bằng chứng cho thấy khủng long đã đi khắp các đại dương

Phát hiện bằng chứng cho thấy khủng long đã đi khắp các đại dương

Hóa thạch của một loài khủng long mỏ vịt đã được phát hiện ở châu Phi, khiến các chuyên gia tin rằng loài này đã từng đi hàng trăm km qua các đại dương để đến lục địa này.

Đăng ngày: 11/11/2020
Đào bới hoang đảo, phát hiện kho báu từ vua hải tặc 2.400 tuổi

Đào bới hoang đảo, phát hiện kho báu từ vua hải tặc 2.400 tuổi

Các nhà khảo cổ Hy Lạp tuyên bố họ đã tìm thấy một kho báu khảo cổ vĩ đại trên hòn đảo không người ở biển Aegean, bao gồm một tòa vương cung thánh đường lộng lẫy.

Đăng ngày: 11/11/2020
Ai Cập sắp hé lộ khám phá lớn nhất trong năm ở “Thành phố của người chết”

Ai Cập sắp hé lộ khám phá lớn nhất trong năm ở “Thành phố của người chết”

Khám phá khảo cổ học lớn nhất trong năm sẽ sớm được Bộ Du lịch và Di tích cổ của Ai Cập công bố.

Đăng ngày: 10/11/2020
Nguyên nhân của các vụ phun trào núi lửa cổ đại kéo dài hàng chục triệu năm

Nguyên nhân của các vụ phun trào núi lửa cổ đại kéo dài hàng chục triệu năm

Khám phá mới của các nhà nghiên cứu được kỳ vọng sẽ giúp thiết lập những yếu tố có thể kiểm soát sự bắt đầu và kết thúc của hoạt động núi lửa.

Đăng ngày: 09/11/2020
Bức điêu khắc chân dung ẩn mình trên cột đá 900 năm

Bức điêu khắc chân dung ẩn mình trên cột đá 900 năm

Một thợ xây không rõ danh tính đã khéo léo chạm khắc khuôn mặt của mình ở một góc khuất tầm mắt trong nhà thờ Santiago de Compostela nổi tiếng.

Đăng ngày: 08/11/2020
Phát hiện hài cốt 5.000 năm tuổi của quý bà Bietikow bị hỏng răng

Phát hiện hài cốt 5.000 năm tuổi của quý bà Bietikow bị hỏng răng

Hàm răng mòn nghiêm trọng của người phụ nữ thời Đồ Đá mới hé lộ chế độ ăn gồm nhiều đồ xơ và cứng, trong đó có các loại hạt.

Đăng ngày: 08/11/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News