Phát hiện dấu chân sớm nhất của động vật có vú trên bờ biển

Các nhà khoa học tìm thấy đường mòn chứa loạt dấu chân thú tiền sử 58 triệu năm tuổi tại hệ tầng Hanna ở bang Wyoming, miền tây nước Mỹ.

Trong báo cáo mới trên tạp chí Science Reports, các chuyên gia từ Đại học Utah của Mỹ cho biết những dấu vết hóa thạch thuộc về hai loài động vật có vú khác nhau, trong đó có một loài đã được xác định thuộc chi Coryphodon với bàn chân 5 ngón tương đối lớn, có thể so sánh với kích thước chân gấu nâu ngày nay, và một loài chưa được được xác định với bàn chân nhỏ hơn, có 4 ngón.

Phát hiện dấu chân sớm nhất của động vật có vú trên bờ biển
Mô phỏng gia đình Coryphodon kiếm ăn trên bờ biển. (Ảnh: Anton Wroblewski).

Phân tích chi tiết cho thấy các dấu chân có niên đại vào cuối thế Cổ Tân cách đây khoảng 58 triệu năm, biến chúng trở thành bằng chứng sớm nhất về sự hiện diện của động vật có vú trên bờ biển, sớm hơn ít nhất 9,4 triệu năm so với ghi nhận trước đây.

Loading...

Dấu chân 4 ngón được tìm thấy ở hệ tầng Hanna không khớp với bất kỳ loài thú tiền sử nào đã được biết đến trong thế Cổ Tân, nhưng chúng có nhiều điểm tương đồng với bộ Guốc chẵn Artiodactylssiêu họ Tapiroidea. Tuy nhiên, đến nay vẫn chưa có bằng chứng cho thấy hai nhóm này từng tồn tại trong thế Cổ Tân.

Phát hiện dấu chân sớm nhất của động vật có vú trên bờ biển
Các dấu chân được tìm thấy trên một con đường mòn ở hệ tầng Hanna. (Ảnh: Anton Wroblewski).

"Các dấu chân có thể ghi lại sự tương tác giữa sinh vật cổ đại và môi trường sống của chúng, cung cấp những thông tin mà chúng ta không thể thấy ở xương hóa thạch. Trong trường hợp này, chúng tiết lộ động vật có vú lớn đã thường xuyên tụ tập trên bờ biển khoảng 8 triệu năm trước khi khủng long tuyệt chủng", Tiến sĩ Bonnie Gulas-Wroblewski từ Viện Tài nguyên Thiên nhiên Texas A&M, tác giả chính của nghiên cứu, cho hay.

Các loài thú lớn ngày nay tập trung gần môi trường biển vì nhiều lý do, bao gồm lẩn tránh động vật ăn thịt và côn trùng cắn, kiếm thức ăn, hay tiếp cận các nguồn muối có thể đã bị hạn chế trong các khu rừng nhiệt đới ở Bắc Mỹ trong thế Cổ Tân. Nhóm nghiên cứu suy đoán rằng các loài động vật có vú tiền sử cũng dành thời gian trên bờ biển vì lý do tương tự.

Phát hiện mới một lần nữa cho thấy dấu chân hóa thạch rất có giá trị trong việc nghiên cứu các hệ sinh thái cổ đại, nhưng chúng dễ bị bỏ sót. "Vẫn còn nhiều thông tin quan trọng ẩn trong các tảng đá đang chờ ai đó phát hiện và đưa ra ánh sáng", Wroblewski nhấn mạnh.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Các nhà cổ sinh vật học Mexico xác định được loài khủng long mới

Các nhà cổ sinh vật học Mexico xác định được loài khủng long mới

Các nhà cổ sinh vật học đã xác định được một loài khủng long mới sau khi tìm thấy mẫu vật có niên đại từ cách đây 73 triệu năm tại miền Bắc Mexico.

Đăng ngày: 17/05/2021
Ngôi mộ mang lời nguyền 'lạnh gáy' trên nắp quan tài, trộm mộ tránh xa

Ngôi mộ mang lời nguyền 'lạnh gáy' trên nắp quan tài, trộm mộ tránh xa

Ngôi mộ hiếm hoi có thiết kế đẹp lộng lẫy như cung điện nhưng lại mang âm khí vô cùng đáng sợ khiến đám trộm mộ không dám bén mảng.

Đăng ngày: 16/05/2021
Từ hơn 80.000 năm trước, con người đã biết đốt rừng

Từ hơn 80.000 năm trước, con người đã biết đốt rừng

Việc mở rộng lãnh thổ bằng cách biến đổi cảnh quan môi trường không chỉ xuất hiện khi nền nông nghiệp hay công nghiệp phát triển, mà thực tế hành động này đã tồn tại từ lâu.

Đăng ngày: 14/05/2021
Lộ diện quái vật chưa từng thấy, có họ với khủng long, rắn, rồng

Lộ diện quái vật chưa từng thấy, có họ với khủng long, rắn, rồng

Một quái vật biển dài đến 8 mét vừa được khai quật ở Morocco là bằng chứng sống động cho thế giới sinh vật đa dạng trước khi tiểu hành tinh Chicxulub đâm vào Trái đất.

Đăng ngày: 14/05/2021
Phát hiện 40 mộ cổ với hài cốt chôn trong bình

Phát hiện 40 mộ cổ với hài cốt chôn trong bình

Nhiều hài cốt trong nghĩa địa 1.700 năm tuổi được đặt trong loại bình lớn thường dùng để vận chuyển rượu, dầu olive hoặc dưa muối.

Đăng ngày: 14/05/2021
Phát hiện 7 báu vật tế thần bằng vàng nhờ người dò kim loại

Phát hiện 7 báu vật tế thần bằng vàng nhờ người dò kim loại

Những báu vật có tuổi đời 1.500 năm được chôn bởi những quý tộc Bắc Âu cổ đại như lễ vật cao quý dâng lên các vị thần.

Đăng ngày: 13/05/2021
Phát hiện hài cốt của 9 người Neanderthal bị linh cẩu tấn công

Phát hiện hài cốt của 9 người Neanderthal bị linh cẩu tấn công

Các nhà khảo cổ Italy đã khai quật được xương của 9 người Neanderthal trong hang động Guattari cách thủ đô Rome khoảng 100 km về phía đông nam.

Đăng ngày: 13/05/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News