Startup chế tạo máy sản xuất oxy trên Mặt trăng

Công ty Bỉ đang hoàn thiện công nghệ để tạo oxy từ đất Mặt trăng cho nhiệm vụ năm 2025 của Cơ quan Vũ trụ châu Âu (ESA).

Space Applications Services, startup có trụ sở tại Bỉ, đang chế tạo 3 lò phản ứng thử nghiệm theo hợp đồng công bố hôm 12/5 với Cơ quan Vũ trụ châu Âu (ESA). Các lò phản ứng sẽ được dùng để tinh chỉnh quá trình tạo oxy và thử nghiệm trên Mặt trăng trong nhiệm vụ Chứng minh khả năng Khai thác Tài nguyên Tại chỗ (ISRU) năm 2025. Kế hoạch của ESA là mua toàn bộ dịch vụ cho ISRU từ các công ty thương mại, gồm liên lạc, vận chuyển và các dịch vụ cần thiết khác.

Startup chế tạo máy sản xuất oxy trên Mặt trăng
Đất Mặt trăng mô phỏng chưa qua xử lý (trái) và sau khi đã tách oxy (phải) bằng quy trình FFC Cambridge. (Ảnh: ESA).

Máy tạo oxy sẽ dựa trên quy trình FFC Cambridge, được phát triển từ cuối những năm 1990 nhằm tách trực tiếp titan từ titan oxit. Quy trình này tách kim loại nguyên chất ra khỏi quặng nhờ điện phân.

Loading...

Ở môi trường Mặt trăng, FFC Cambridge sẽ chia tách lớp đất mặt chứa 45% oxy thành hợp kim và oxy tinh khiết. Đất Mặt trăng trong quá trình này được sử dụng như cathode, điện cực mà qua đó dòng điện sẽ đi vào bình điện phân, giải phóng oxy.

Trong khi vận chuyển oxy từ Trái đất hiệu quả với những chuyến du hành không gian ngắn ngày hoặc các nhiệm vụ dễ tiếp tế, oxy sản xuất tại chỗ lại là điều then chốt giúp con người sống lâu dài trên bất cứ thiên thế nào. Các hợp kim còn lại sau quá trình tách oxy sẽ không bị lãng phí. Trong tương lai, số hợp kim này có thể dùng để xây căn cứ Mặt trăng hoặc sao Hỏa nhờ kỹ thuật in 3D.

Ngoài FFC Cambridge, Space Applications Services cũng đang nghiên cứu một phương pháp khác để tạo oxy từ đất Mặt trăng, đó là khử ilmenite (FeTiO₃). Đây là quặng giàu titan phân bố ở một số khu vực trên Mặt trăng. Quá trình khử được thực hiện bằng cách nung đất Mặt trăng trong bình kín cùng khí hydro. Nhờ sức nóng, oxy trong ilmenite phản ứng với hydro tạo thành hơi nước, sau đó có thể tiếp tục tách thành hydro và oxy.

Không chỉ cung cấp cho phi hành đoàn, oxy và hydro sản xuất trên Mặt trăng cũng có thể dùng làm nhiên liệu cho các nhiệm vụ du hành xa hơn trong hệ Mặt Trời, ví dụ tới sao Hỏa.

Space Applications Services đã hoàn thành giai đoạn thiết kế sơ bộ của máy móc cho nhiệm vụ năm 2025. Nhiệm vụ này có thể là lần đầu tiên chứng minh được khả năng sản xuất từ đầu đến cuối cả oxy và nước từ các tài nguyên trên Mặt trăng, theo đại diện công ty.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Ảnh chụp Trái đất và Mặt trăng từ khoảng cách 1,5 triệu km

Ảnh chụp Trái đất và Mặt trăng từ khoảng cách 1,5 triệu km

Tàu vũ trụ Hằng Nga 5 đưa mẫu đá Mặt Trăng về Trái Đất cuối năm ngoái, nhưng vẫn tiếp tục nhiệm vụ chụp ảnh từ không gian sâu.

Đăng ngày: 17/05/2021
Giờ đây, các phi hành gia có thể làm sạch đồ lót trong vũ trụ

Giờ đây, các phi hành gia có thể làm sạch đồ lót trong vũ trụ

NASA cho biết, khi quần áo trở nên quá bẩn hoặc có mùi khiến một phi hành gia không thể mặc được nữa.

Đăng ngày: 17/05/2021
Ngôi sao 'sống thọ' cách Trái Đất 16.000 năm ánh sáng

Ngôi sao 'sống thọ' cách Trái Đất 16.000 năm ánh sáng

Nhóm chuyên gia tại Quỹ Khoa học Quốc gia Mỹ (NSF) tìm thấy một trong những ngôi sao cổ xưa nhất vũ trụ nhờ phân tích thành phần hóa học.

Đăng ngày: 16/05/2021
Trung Quốc lắp kính thiên văn mạnh nhất Bắc bán cầu

Trung Quốc lắp kính thiên văn mạnh nhất Bắc bán cầu

Các nhà khoa học Trung Quốc khởi động dự án kính thiên văn trường rộng có khả năng khảo sát toàn bộ bầu trời ở tỉnh Thanh Hải.

Đăng ngày: 16/05/2021
Tìm ra chìa khóa mới cho du hành vũ trụ siêu thanh

Tìm ra chìa khóa mới cho du hành vũ trụ siêu thanh

Thí nghiệm mới về hiện tượng kích nổ mở ra cơ hội phát triển phương tiện du hành không gian bay nhanh gấp 17 lần tốc độ âm thanh.

Đăng ngày: 15/05/2021
Khám phá dây chuyền sản xuất vệ tinh hàng loạt của Trung Quốc

Khám phá dây chuyền sản xuất vệ tinh hàng loạt của Trung Quốc

Vệ tinh đầu tiên sản xuất hoàn toàn tự động hóa trên dây chuyền thông minh xuất xưởng hôm 13/5 tại Vũ Hán.

Đăng ngày: 15/05/2021
Hành tinh cổ đại kỳ quái: Đất toàn sa mạc, bầu trời ngập nước

Hành tinh cổ đại kỳ quái: Đất toàn sa mạc, bầu trời ngập nước

Một ngoại hành tinh mới quay quanh ngôi sao lùn già 10 tỉ tuổi đã được các nhà khoa học Pháp tìm thấy.

Đăng ngày: 14/05/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News