Phát hiện ba loài thằn lằn bay có răng lớn

Hóa thạch 100 triệu năm tuổi được tìm thấy ở châu Phi tiết lộ ba loài thằn lằn bay ăn cá khổng lồ, có sải cánh dài tới 4m.

Phát hiện, được công bố trên tạp chí Cretaceous Research, đang giúp khám phá lịch sử tiến hóa ít được biết đến ở châu Phi trong thời kỳ khủng long. Các loài thằn lằn bay có răng từng là một phần trong hệ sinh thái sông cổ của lục địa đen, nơi có sự thống trị của nhiều loài săn mồi lớn như cá sấu và khủng long ăn thịt.

Phát hiện ba loài thằn lằn bay có răng lớn
Đồ họa mô phỏng một loài thằn lằn bay có răng. (Ảnh: Đại học Baylor).

"Hóa thạch thằn lằn bay (pterosaur) chủ yếu được biết đến ở châu Âu, Nam Mỹ và châu Á. Khám phá mới vì vậy rất thú vị. Nó mở một cánh cửa vào thế giới của pterosaur ở châu Phi trong kỷ Phấn trắng", trưởng nhóm nghiên cứu Megan L. Jacobs, nhà khoa học địa chất tại Đại học Baylor, Mỹ cho biết.

Loading...

Các mẫu vật được khai quật tại một ngôi làng nhỏ có tên là Beggaa, ngay gần ốc đảo Erfoud ở sa mạc Sahara, phía đông nam Morocco. Phân tích hóa thạch cho thấy chúng thuộc về ba loài thằn lằn bay có răng hoàn toàn mới, trong đó có một loài thuộc chi Anhanguera trước đây chỉ được biết đến ở Brazil và một loài khác thuộc chi Ornithocheirus chỉ được tìm thấy ở Anh và Trung Á.

Phát hiện ba loài thằn lằn bay có răng lớn
Hóa thạch được tìm thấy ở đông nam Monaco. (Ảnh: Daily Mail).

"Chúng có sải cánh lớn, dài khoảng 3 - 4 m, nhưng xương rất mỏng và chứa nhiều không khí bên trong giống như loài chim", Jacobs mô tả. "Điều này cho phép chúng cất cánh và bay lên bầu trời dù có kích thước đáng kinh ngạc".

Các pterosaur tìm kiếm con mồi từ trên cao và xà xuống bắt gọn chúng bằng hàm răng sắc nhọn như gai. Phạm vi săn mồi của chúng có thể trải dài hàng trăm dặm, với bằng chứng là những phát hiện hóa thạch ở cả châu Phi và Nam Mỹ, tương tự các loài chim săn mồi lớn ngày nay như kền kền và hải âu, nhóm nghiên cứu cho biết.

Loading...
TIN CŨ HƠN
Phát hiện hòm sắt bí ẩn trong

Phát hiện hòm sắt bí ẩn trong "thành phố châu báu" của Canada

Hiện tại, do hòm sắt vẫn chưa được mở ra nên nhiều người biết về sự việc đã đồn đoán đây là một hòm chứa vàng thỏi bị bỏ lại do thời kỳ loạn lạc trước kia.

Đăng ngày: 26/03/2020
Hóa thạch 555 triệu năm của tổ tiên loài người

Hóa thạch 555 triệu năm của tổ tiên loài người

Các nhà nghiên cứu tìm thấy sinh vật giống giun nhỏ cỡ hạt gạo, tổ tiên lâu đời nhất trên cây phả hệ bao gồm con người và phần lớn động vật.

Đăng ngày: 25/03/2020
Phát hiện trứng hóa thạch của loài khủng long bí ẩn

Phát hiện trứng hóa thạch của loài khủng long bí ẩn

Năm 1965, dấu tích hóa thạch của quả trứng khủng long được tìm thấy tại Nhật Bản. Mới đây, báo chí dẫn ý kiến chuyên gia cho biết đó là hóa thạch của loài khủng long mới.

Đăng ngày: 24/03/2020
Tổ tiên của loài người đã từng gây ra sự tuyệt chủng của động vật từ 4 triệu năm về trước

Tổ tiên của loài người đã từng gây ra sự tuyệt chủng của động vật từ 4 triệu năm về trước

Không chỉ hoạt động của nhân loại ngày nay mới gây ra những sự tuyệt chủng của đông vật, mới đây các nhà khoa học đã chỉ ra rằng tổ tiên của chúng ta thời tiền sử cũng từng gây ra những sự tuyệt chủng của các loài động vật khác.

Đăng ngày: 21/03/2020
Cá voi cổ đại Melvillei - Cơn ác mộng của siêu cá mập Megalodon

Cá voi cổ đại Melvillei - Cơn ác mộng của siêu cá mập Megalodon

Liệu trong tự nhiên có loại vật nào có thể khiến Megalodon phải kinh sợ khi đối đầu hay không? Siêu cá voi cổ đại Melvillei chính là câu trả lời.

Đăng ngày: 20/03/2020
Hóa thạch 380 triệu năm của cá đi bộ trên cạn

Hóa thạch 380 triệu năm của cá đi bộ trên cạn

Các nhà nghiên cứu phát hiện hóa thạch của một loài cá có nhiều ngón ở vây sống trên Trái Đất cuối kỷ Devon.

Đăng ngày: 20/03/2020
Nữ quý tộc Trung Quốc chôn cùng lừa vì đam mê chơi polo

Nữ quý tộc Trung Quốc chôn cùng lừa vì đam mê chơi polo

Việc tìm thấy xương lừa trong lăng mộ cổ giúp hé lộ vai trò của sinh vật này với cuộc sống của giới quý tộc nhà Đường.

Đăng ngày: 19/03/2020
Tiêu điểm
Khoa Học News