Vì sao loài chim vẫn tồn tại khi thiên thạch xóa sổ khủng long?

Khoảng 66 triệu năm trước, một thiên thạch đã va chạm với Trái đất và dẫn đến sự tuyệt chủng của loài khủng long phi điểu. Va chạm này tạo ra một loạt các sự kiện kinh hoàng: chấn động, cháy rừng, mưa axit, sóng thần, núi lửa phun trào - giết chết khoảng 80% tất cả các loài động vật. Tuy nhiên, một số loài khủng long đã sống sót: những con chim.

Vì sao loài chim vẫn tồn tại khi thiên thạch xóa sổ khủng long?
66 triệu năm trước, thiên thạch rơi xuống Trái đất giết chết khoảng 80% tất cả các loài động vật, trong đó có khủng long.

Dù vậy, không phải loài chim nào cũng sống sót, một số loài đã bị diệt vong. Hộp sọ chim cổ đại được bảo quản tốt đã giúp các nhà nghiên cứu hiểu rõ hơn về cách các loài chim sống sót sau vụ va chạm.

Các nhà khoa học phát hiện ra rằng những loài chim sống sót là loài có vùng đại não (cerebrum) lớn hơn. Dù vậy, vẫn chưa rõ tại sao vùng này lại giúp loài chim sống sót vì nó chịu trách nhiệm cho rất nhiều quá trình. “Những con chim có đại não lớn hơn có thể thay đổi hành vi của chúng đủ nhanh để theo kịp thay đổi môi trường”, Chris Torres, một nhà nghiên cứu Y học xương khớp Đại học Ohio, cho biết.

Loading...

Vì sao loài chim vẫn tồn tại khi thiên thạch xóa sổ khủng long?
Hóa thạch của Ichthyornis.

Xương chim rất dễ hư hỏng và ít khi được hóa thạch trong tình trạng tốt, do đó, các nhà khoa học hiếm khi có cơ hội quan sát tốt vỏ đại não của chim cổ đại. Nhưng vài năm trước, các nhà nghiên cứu đã tìm được hóa thạch được bảo quản tốt của Ichthyornis, một loài chim cổ đại có răng sống trong kỷ Phấn trắng, trong một khối đá có niên đại 87 đến 82 triệu năm trước ở Kansas.

Hóa thạch này có hộp sọ gần như hoàn chỉnh, được bảo tồn hầu hết các xương tạo nên hộp sọ.

Torres và các đồng nghiệp đã sử dụng phương pháp chụp cắt lớp vi tính (CT)  để tái tạo lại cấu trúc bộ xương và não bộ của Ichthyornis bằng kỹ thuật số. Phân tích về hình dạng cho thấy những loài chim cổ đại như Ichthyornis có bộ não "cổ lỗ sĩ"; não của nó giống não của khủng long hơn là não các loài chim sống hiện nay.

Vì sao loài chim vẫn tồn tại khi thiên thạch xóa sổ khủng long?
Não của Ichthyornis giống não khủng long hơn là não các loài chim sống hiện nay.

Theo Torres, những loài chim còn sống có phần đại não to hơn hẳn so với phần não còn lại. Đại não của chim ngày nay to hơn so với đại não của chim cổ đại và khủng long sinh sống ngay trước cuộc tuyệt chủng hàng loạt cuối kỷ Phấn trắng. Do Ichthyornis, một họ hàng gần với chim ngày nay, vẫn không có đại não lớn như chim ngày nay, các nhà khoa học suy luận rằng những bộ não lớn đó đã tiến hóa từ tổ tiên của các loài chim còn sống.

Họ nhận định rằng phần đại não lớn đã giúp tổ tiên những loài chim ngày nay sống sót sau thảm họa, điều này giúp giải thích tại sao chỉ một số loài chim là tồn tại, chứ không phải bất cứ loài khủng long nào khác.

Từ khóa liên quan:
Loading...
TIN CŨ HƠN
Vì sao dân Trung Quốc đổ xô săn

Vì sao dân Trung Quốc đổ xô săn "Ngọc Trường Giang"?

Mới đây, giới chơi đá quý Trung Quốc nổi lên trào lưu “ra bờ sông Trường Giang tìm ngọc”.

Đăng ngày: 11/11/2021
Vì sao hiện tượng La Nina có sức hủy diệt lớn với hành tinh?

Vì sao hiện tượng La Nina có sức hủy diệt lớn với hành tinh?

Sự biến chuyển từ El Nino sang La Nina tạo nên một dạng tàn phá khủng khiếp tới con người, môi trường và hệ sinh thái trên Trái đất.

Đăng ngày: 10/11/2021
Vì sao Hà Nội chưa cách ly F0, F1 tại nhà?

Vì sao Hà Nội chưa cách ly F0, F1 tại nhà?

Đại diện Trung tâm Kiểm soát bệnh tật cho biết thành phố " đất chật người đông", chưa cần thiết cách ly F0, F1 tại nhà, đảm bảo hiệu quả chống dịch.

Đăng ngày: 09/11/2021
Tại sao các tỷ phú thế giới vung tiền cho đền bù carbon?

Tại sao các tỷ phú thế giới vung tiền cho đền bù carbon?

Trong khi tạo ra nhiều khí thải, tỷ phú như Bill Gates, Jeff Bezos, vẫn đầu tư mạnh vào những dự án chống biến đổi khí hậu để bù đắp.

Đăng ngày: 08/11/2021
Vì sao chim ký sinh khỏe hơn con của vật chủ?

Vì sao chim ký sinh khỏe hơn con của vật chủ?

Những con chim đặc biệt này thuộc về một nhóm các loài ký sinh nuôi dưỡng (hay còn gọi là đẻ trứng nhờ).

Đăng ngày: 05/11/2021
Vì sao hồ miệng núi lửa ở Iceland có màu ngọc lam đặc biệt?

Vì sao hồ miệng núi lửa ở Iceland có màu ngọc lam đặc biệt?

(Dân trí) - Hồ miệng núi lửa Kerid ở Iceland đã 3000 năm tuổi và nước hồ có màu ngọc lam nổi bật, độc đáo.

Đăng ngày: 04/11/2021
Tại sao trong lăng mộ Tần Thủy Hoàng lại có Ngũ thạch tán?

Tại sao trong lăng mộ Tần Thủy Hoàng lại có Ngũ thạch tán?

Cuốn sách Thế thuyết tân ngữ có ca ngợi một loại thuốc có tên ngũ thạch tán. Theo ghi chép nó có tác dụng kỳ diệu không chỉ chữa bệnh mà còn khiến người ta cảm thấy vui vẻ lạ thường.

Đăng ngày: 01/11/2021
Tiêu điểm
Khoa Học News